par Clementine
sur April 19, 2017
5 min de lecture

Nous voici sur la Garden Route ! Après quelques jours à Cape Town et un séjour dans la réserve de Kariega dans la province du Cap-Oriental (Eastern Cape).

Qu’est-ce que la Garden Route ?

La Garden Route (ou Route des Jardins) est une route littorale qui relie les provinces du Cap-Occidental et du Cap-Oriental. C’est l’une des routes les plus connues du pays et surtout une très belle route, où les paysages fabuleux se succèdent : montagnes, forêts, lagons et plages de sable fin… C’est très simple, vous n’avez qu’à emprunter la N2 et elle vous mènera (presque) jusqu’ à Cape Town.

Comment se déplacer ?

La Garden Route se réalise tout à fait en voiture de location : de nombreux villages et villes sont des étapes parfaites pour une nuit ou deux, d’autant plus qu’ils se trouvent tous sur le littoral. De Port Elizabeth à Cape Town, il vous faudra environ 8 heures de route et quelques 750 kilomètres. Mais le plus intéressant est sans doute de réaliser des étapes le long de la route, et de découvrir les nombreux villages côtiers éparpillés le long de l’océan Indien, les parcs nationaux, les  hectares de forêts protégées… Attention, la conduite en Afrique du Sud se fait à gauche, cela dit, les routes sont en excellent état !

A ne pas manquer : 

Tout près de Port Elizabeth se trouve le parc national des Eléphants d’Addo (Addo Elephant National Park). Le parc est ouvert de 7h à 19h et vous pouvez le visiter par vos propres moyens (en voiture de location par exemple)

elephant family walking in addo elephant national park, south africa

 

Ne manquez pas de faire un arrêt à Jeffreys Bay, ville du littoral très appréciée des surfeurs. La ville en elle-même n’a rien d’intéressant, si ce n’est son immense plage de sable fin battue par d’imposants rouleaux dont les surfeurs raffolent. Vous pouvez tester Kitchen Windows, petit restaurant de plage à la cuisine savoureuse : les plats sont préparés uniquement sur commande, avec des ingrédients frais, bios et locaux dès que cela est possible. Chaque année, au mois de juillet, l’une des plus grosses compétitions de surf du pays se déroule sur la plage de Jeffreys Bay.

 

Un peu plus loin, le parc national de Tsitsikamma est l’endroit idéal pour une retraite paisible entre forêt et océan Indien. Les amateurs de randonnée et de sports nautiques seront comblés ! Le parc national de Tsitsikamma et le parc national de la Garden Route sont collés : le premier se situe dans la province du Cap-Oriental, tandis que le deuxième se trouve dans la province du Cap-Occidental.

 

Le lagon de Nature’s Valley est un endroit sur la côte que vous ne voudriez manquer pour rien au monde. Il s’agit là d’un petit village coincé entre l’océan Indien, les montagnes de Tsitsikamma, et la rivière Groot qui elle-même alimente le lagon de Grootrivier. Il est fortement déconseillé de se baigner dans l’océan : les courants y sont très forts, les vagues impressionantes et certains habitants marins que vous ne souhaiteriez pas croiser pourrait bien roder dans les eaux troubles et profondes. Cela dit, rien ne vous empêche de vous rafraichir dans le lagon, avec un décor de fond absolument merveilleux.

 

A seulement 30 kilomètres de la se trouve Plettenberg Bay : aussi appelée “Plett” par les locaux, ce village balnéaire est largement plébiscité par les sud-africains qui viennent se ressourcer quelques jours le long de cette magnifique et grande plage de sable fin (15km pour être exacte !). Savourez un déjeuner à base de poisson frais dans un restaurant de plage, tout en observant la mer : vous y verrez peut-être un banc de dauphins en train de surfer dans les vagues.

 

Nous reprenons la N2 en voiture direction l’ouest. Sur la route, avant Knysna, faites une halte à Knysna Elephant Park, le premier parc en Afrique du Sud à accueillir et s’occuper d’éléphants orphelins, éléphants de cirque ou éléphants déplacés pour les préserver du braconnage.

Nous arrivons pile pour le coucher du soleil à Knysna. Cette ville et son lagon sont une étape obligatoire sur la Garden Route. La journée, promenez-vous en voiture dans les environs jusqu’à The Heads : un étroit passage entre les falaises qui donnent sur le lagon de Knysna. Perché en haut de la falaise, admirez les vues sublimes qui s’offrent à vous : le lagon d’un côté, l’océan de l’autre.

 

Enfin, la dernière étape de notre road-trip avant d’atteindre la région des vignobles est Buffels Bay : à vrai dire, Buffels Bay est avant tout une très grande plage où il est très agréable de se promener. Ses 5 kilomètres de sable vous séparent de Brenton-On-Sea, de l’autre côté de la baie. Ici, vous pouvez faire du parapente, du surf ou vous baigner, mais encore une fois, attention au grand requin blanc !

 

Notre périple en voiture sur la Garden Route s’achève ! Avant notre retour au Cap, nous nous arrêtons 2 jours à Stellenbosch : ville étudiante et assez touristique à 45 minutes de voiture, vous pouvez vous y détendre quelques jours, tester les nombreux restaurants, flâner dans les boutiques branchées ou entre les échoppes d’art africain, et bien sûr, participer à des dégustations de vins dans les vignobles qui entourent la ville par centaine.

 

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