por Ricardo Dominguez en 8 mayo, 2018
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Hace ocho años, todo un país vibraba ante el Mundial de Sudáfrica 2010. Por primera vez en la historia, un país africano organizaba una Copa del Mundo y, a pesar de las dudas iniciales, el resultado fue espectacular. El evento se tradujo en la unión de un país en torno a un balón de fútbol y la demostración de que la nación aroíris estaba preparada para acoger un evento de este calibre.

En el plano deportivo, Sudáfrica vio el primer triunfo de España en una Copa del Mundo, descubrió a jugadores de la talla de Thomas Muller, Luis Suárez o Mesut Ozil y dejó para el recuerdo el ya clásico Waka Waka o el infernal sonido de las vuvuzelas.

Imágenes de un partido del Mundial de Sudáfrica 2010

Imágenes de un partido del Mundial de Sudáfrica 2010. Crédito de foto: Celso Flores

En apenas un mes ─14 de junio─ dará comienzo el mundial de fútbol 2018, el cual se celebrará por primera vez en Rusia. Miles de personas de los cinco continentes viajarán al país más extenso del mundo para disfrutar de uno de los eventos deportivos más importantes del planeta. Además, muchos otros millones de aficionados seguirán cada retrasmisión desde su televisión, apoyando a sus equipos nacionales.

Para recordar ese Mundial de Sudáfrica 2010, hoy te traemos 10 de los mejores momentos que nos dejó la competición.

Primera estrella para España

La selección española llegaba a la cita mundialista como una de las favoritas al triunfo. Dos años antes había conseguido el triunfo en la Eurocopa de Austria y Suiza y mantenían un bloque muy similar. Un estilo colaborativo, basado en el juego al primer toque; y una gran defensa fueron las bases del triunfo español, que se impuso a la guerrera Holanda en la final.

Entre los jugadores más destacados cabe mencionar a David Villa, quien anotó un total de cinco goles; Íker Casillas, portero menos goleado del torneo; y Andrés Iniesta, autor del gol decisivo en la prórroga de la gran final.

España celebrando su primer triunfo en un Mundial de fútbol

España celebrando su primer triunfo en un Mundial de fútbol. Crédito de foto: Anthony Stanley

La importancia de Nelson Mandela

Conocido como «el arquitecto del Mundial«, el ex presidente sudafricano fue una figura muy importante a la hora de configurar el evento. Durante años hizo campaña para que la Copa del Mundo se celebrara en su país, repitiendo el éxito conseguido con el rugby años atrás.

A pesar de su delicado estado de salud ─y contra cualquier recomendación médica─, «Madiba» hizo su aparición en la final, recorriendo el campo con una sonrisa ante una multitud expectante ante la figura del hombre que había conseguido sacar al país del Apartheid. Esta fue una de las últimas apariciones públicas del Premio Nobel, que fallecería tres años después tras una larga enfermedad.

Nelson Mandela, figura clave en todo el proceso del Mundial de Sudáfrica 2010

Nelson Mandela, figura clave en todo el proceso del Mundial de Sudáfrica 2010. Crédito de foto: Jurgen Schadeberg

Los fracasos de Brasil y Argentina

La selección de Argentina sufrió para llegar al Mundial tras una fase de clasificación muy complicada y que acabó con Diego Armando Maradona como seleccionador de la albiceleste. A pesar de contar con jugadores de la talla de Leo Messi, Carlos Tévez, Ángel Di María o Javier Mascherano, los argentinos cayeron de forma estrepitosa en cuartos de final frente a Alemania (4-0).

Por su parte, Brasil llegaba como una de las máximas favoritas al triunfo final. Liderados por Luis Fabiano, Robinho y Kaká, entre otros, los de Dunga llegaron hasta cuartos de final, donde se enfrentaron a la selección holandesa en Port Elizabeth. Comenzaron ganando y parecía que dominaban el partido, pero dos goles de Sneijder en la segunda mitad y la expulsión de Felipe Melo dejaron a la canarinha fuera del torneo de forma prematura.

Brasil y Argentina, dos de las decepciones mundialistas de 2010

Brasil y Argentina, dos de las decepciones mundialistas de 2010. Crédito de foto: Marcello Casal

Primer Mundial de fútbol en África

El Mundial de Sudáfrica 2010 fue el primero que se celebró en el continente africano. Tanto la nación arcoíris como Marruecos habían intentado organizar una Copa del Mundo con anterioridad, aunque sin éxito. En 2001 la FIFA anunció que para 2010 el evento solo contaría con candidaturas africanas. Sudáfrica, Egipto y Marruecos fueron las tres posibilidades, siendo finalmente el país sudafricano ─gracias, en gran parte, al apoyo de Nelson Mandela─ el ganador.

Como preparación, Sudáfrica también organizó la Copa Confederaciones un año antes, en 2009, dando muestras de que estaban listos para albergar el evento. Este torneo presentó en sociedad algunos de los estadios mundialistas y tuvo a Brasil como selección ganadora, imponiéndose en la final a Estados Unidos.

La emoción de todo un país ante el primer mundial africano

La emoción de todo un país ante el primer mundial africano. Crédito de foto: Octagon

Las vuvuzelas

Las grandes protagonistas del torneo no estuvieron en el campo de juego, sino en las gradas. Las vuvuzelas, una especie de corneta hecha de plástico, fue usada por los aficionados locales para animar los partidos. La FIFA llegó a plantearse su prohibición y diversas cadenas de televisión adaptaron filtros para eliminar su ruido en las retrasmisiones.

Las vuvuzelas, grandes protagonistas durante todo el torneo

Las vuvuzelas, grandes protagonistas durante todo el torneo. Crédito de foto: Andrew Moore

Pocos goles, pero de gran calidad

El Mundial de Sudáfrica 2010 registró un promedio bajo en cuanto a goles, lo que no impidió ver tantos de bella factura. El gol inaugural del sudafricano Tshabalala y los goles de estrellas como Podolski, Carlos Tévez o Luis Suárez dejaron un recuerdo imborrable a los millones de espectadores que disfrutaron de la copa mundial.

El Waka Waka de Shakira

La noche sudafricana todavía sigue recordando el famoso «Waka Waka«, la canción del Mundial de 2010 que Shakira y el grupo sudafricano Freshlyground crearon para el evento. En su videoclip oficial aparecían futbolistas como Leo Messi, Gerard Piqué o Dani Alves.

El tema, tanto en su versión en español («Esto es África«) como en inglés («This Time for Africa«), fue uno de los éxitos del año y número uno en 50 países, convirtiéndose en un himno a África y a la alegría.

Estrellas emergentes

Un Mundial no es nada sin los futbolistas que participan en él. Sudáfrica sirvió para descubrir a un joven ariete alemán llamado Thomas Müller (mejor jugador joven del torneo), confirmar la categoría de estrellas como Diego Forlán (mejor jugador), David Villa, Íker Casillas o Wesley Sneijder y despedir a leyendas de la talla de Fabio Cannavaro, Deco, Rafa Márquez o Carles Pujol.

Diego Forlán, mejor jugador del Mundial de Sudáfrica 2010

Diego Forlán, mejor jugador del Mundial de Sudáfrica 2010. Crédito de foto: Ailura

Los estadios

Sudáfrica invirtió grandes cantidades de dinero en su puesta a punto para el Mundial. Seguridad, transporte público y, sobre todo, los estadios, fueron las principales mejoras que el país puso en marcha.

Entre las instalaciones deportivas más destacadas es obligado mencionar el Soccer City Stadium ─ubicado en Johannesburgo y remodelado para el evento y encargado de acoger tanto el partido inaugural como la gran final─, el Green Point Stadium ─construido específicamente para el Mundial y que se ha convertido en un símbolo para Ciudad del Cabo o el Nelson Mandela Bay Stadium, nombrado en honor a «Madiba» y un ejemplo de lujo y confort aplicado al fútbol.

Moses Mabhida Stadium, en Durban

Moses Mabhida Stadium, en Durban. Crédito de foto: Party Sooth

Herencia futbolística

El Mundial supuso un gran impacto en el país a nivel futbolístico. La liga sudafricana (Premier Soccer League) se ha ido confirmando año tras año con una de las más potentes del continente, aunque esto no se haya transmitido en buenos resultados para el combinado nacional (los cuales no estarán en Rusia 2018).

A pesar de que los estadios han quedado grandes para los partidos locales ─siendo utilizados por la selección nacional de rugby o para conciertos─, la afición a este deporte aumentó tras la celebración del Mundial y hoy en día es seguido por millones de fans en todo el país.

Aficionados ante el estadio de Durban durante el Mundial de Sudáfrica 2010

Aficionados ante el estadio de Durban durante el Mundial de Sudáfrica 2010. Crédito de foto: Marcello Casal

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