por Ricardo Dominguez en 15 octubre, 2019
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Hoy vuelve la serie «Enamórate de…» y lo hace con uno de los animales más temidos de la tierra: el cocodrilo. Depredador implacable tanto por agua como por tierra y descendiente directo de los dinosaurios, sus fauces son cada año protagonistas en uno de los eventos más fascinantes de África: la Gran Migración del Serengueti.

Aunque hay muchas especies de cocodrilo (más de 14), nos centraremos en la que habitan en África (cocodrilo del Nilo). Así que, sin peligro de mordedura, te traemos muy de cerca a los colmillos más peligrosos del mundo.

Entre el agua y la tierra

Siempre encontraremos a los cocodrilos junto a fuentes de agua dulce ─lagos o ríos─. Se trata de un animal semi-acuático, por lo que combina largos periodos de tiempo en el agua (son unos grandes nadadores) con otros sobre tierra, donde son más lentos.

En cuanto a su físico, pueden alcanzar los seis metros de largo y los 730 kilos, siendo un animal muy potente. Sus sentidos más desarrollados son la vista y el olfato, el cual utiliza para detectar a sus presas.

Krokodil im Schlamm am Fluss

El cocodrilo es igual de letal sobre tierra que en el agua.

La fuerza de su mordisco

Boca alargada, dientes afilados y gran potencia en las mandíbulas. Esto es lo primero que viene a la cabeza al pensar en los cocodrilos… y no podría ser más acertado. Su mordedura es capaz de romper huesos de otros animales, alimentándose prácticamente de cualquier especie: crustáceos, peces, mamíferos y otros reptiles.

Su técnica de caza es silenciosa, precisa y letal: salen del agua de forma sigilosa y, quedándose prácticamente inmóvil, espera el mejor momento para atacar a su presa. Su poderosa mandíbula agarra a su víctima y, debido a que no puede masticar, corta su alimento en pedazos para comérselo.

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Un cocodrilo enseñando sus fauces.

El cocodrilo en la cultura popular

Desde el Antiguo Egipto, el cocodrilo ha tenido una gran presencia en el imaginario colectivo. Allí fue dios y animal sagrado, habiéndose encontrado incluso cocodrilos momificados en diversas pirámides.

El cocodrilo también ha sido importante en diversas películas: desde el que se comió la mano del famoso Capitán Garfio en Peter Pan hasta infinitos films de terror.

Representación de Sobek, dios del antiguo Egipto.

Dónde encontrarlos

Desde el río Nilo hasta Madagascar, pasando por la mayor parte del África subsahariana, el cocodrilo es uno de los animales que en más países está presente.

A la hora de verlos en acción, puedes nadar con ellos en el río Zambeze ─junto a las cataratas Victoria o disfrutarlos en el río Mara durante la Gran Migración. El paso de los herbívoros por allí deja imágenes realmente espectaculares.

crocodile attacking wildebeest

«Desayuno» de cocodrilo durante la Gran Migración.

La diferencia entre cocodrilo y caimán

Esta es una de las grandes preguntas al pensar en esta especie. A pesar de su parecido, se trata de dos familias totalmente distintas. Los cocodrilos son mucho más grandes y también hay diferencias respecto a sus hocicos, su tamaño y ciertas actividades.

crocodile mouth agape botswana

Los cocodrilos tienen una mordedura más poderosa que los caimanes.

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