septiembre 22

10 datos curiosos sobre los rinocerontes

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Por David Ryan el
septiembre 22, 2020

Mientras celebramos nuestro espíritu animal y homónimo en el Día Mundial del Rinoceronte, le contamos 10 curiosidades que quizás no conozcas sobre los rinocerontes.

Curiosidad 1: Hay 5 especies de rinocerontes

Hay cinco especies de rinocerontes que todavía se pueden encontrar en la naturaleza. Los rinocerontes negros (5’000 animales) y blancos (19’000 animales) del África subsahariana; el grandioso rinoceronte de la India (3.500 animales); el rinoceronte de Sumatra (80 animales) encontrado en las islas indonesias de Sumatra y Borneo; y el rinoceronte de mayor riesgo de extinción, el rinoceronte de Java (60 animales) que se encuentra en el Parque Nacional Ujung Kulon en Java, Indonesia.

World Rhino Day 2020: Nuestro majestuoso espíritu animal; el rinoceronte
Nuestro majestuoso espíritu animal. Crédito de la foto: Cathy Withers

Curiosidad 2: La vida de una mosca depende de un rinoceronte

La mosca del estómago del rinoceronte es la especie de mosca más grande conocida en África. Es un parasito del rinoceronte blanco y negro, y la mosca depende de los intestinos del rinoceronte para reproducirse. El número de «moscas del estómago» ha disminuido drásticamente, al igual que el número de rinocerontes blancos y negros debido a la caza furtiva. Al igual que el rinoceronte, las moscas ya se han extendido por gran parte del África subsahariana, pero en la actualidad está restringida a las sabanas del sur y este de África, donde se encuentran las poblaciones restantes de rinocerontes.

Curiosidad 3: Los rinocerontes son enormes

De las cinco especies restantes de rinocerontes, el rinoceronte blanco es el más pesado, con un peso de hasta 2.300 kg (5.000 libras), mientras que el rinoceronte de Sumatra es el más pequeño, con un peso de alrededor de 1.000 kg (2200 libras). Un hecho impresionante teniendo en cuenta que se alimentan solo de hierbas y hojas.

Curiosidad 4: Los rinocerontes bebés nos derriten el corazón 

El bebé de un rinoceronte negro siempre correrá detrás de su madre, mientras que el bebé de un rinoceronte blanco siempre correrá delante de ella. Los rinocerontes tienen un período de gestación de entre 16 y 18 meses y pueden tener un bebé cada 3 años. Los rinocerontes viven entre 35 y 50 años.

Sighting of a baby rhino during a safari in South Africa
Avistamiento de un rinoceronte bebe durante un safari en Sudáfrica. Crédito de la foto: Tswalu Tarkuni Lodge

Curiosidad 5: ¿Qué rinoceronte pertenece a los 5 grandes?

El rinoceronte mencionado entre los 5 grandes de reino animal es el rinoceronte negro. Los 5 grandes (león, leopardo, elefante, búfalo y rinoceronte) recibieron su nombre porque son los 5 animales más peligrosos para cazar a pie. Afortunadamente, la caza de rinocerontes hoy en día se realiza principalmente con una cámara en lugar de un arma.

Curiosidad 6: A los rinocerontes les gusta socializar

Los rinocerontes negros tienen fama de ser animales tímidos y solitarios, muy territoriales. Investigaciones recientes han indicado que son más sociales de lo que se pensaba, especialmente cerca de pozos de agua por la noche. Los rinocerontes blancos, por otro lado, son los más sociables de las 5 especies de rinocerontes y, a menudo, se pueden ver en grupos de hasta 15.

Aquí viene la manada de rinocerontes
Aquí viene la manada de rinocerontes Foto: Alex van Rijckevorsel

Curiosidad 7: Los rinocerontes blancos y negros son en realidad grises

Los nombres de los rinocerontes blancos y negros son engañosos, ya que ambos son grises. Se dice que el rinoceronte blanco obtuvo su nombre de la palabra ancho en afrikaans (“wyd”), en referencia a su labio ancho y cuadrado, en contraste con el labio superior puntiagudo del rinoceronte negro. Los primeros exploradores ingleses confundieron esta palabra con «blanco» y, en consecuencia, llamaron a esta especie rinoceronte «blanco» y al otro rinoceronte «negro» para diferenciarlos.

Curiosidad 8: Su cuerno está hecho de lo mismo que sus uñas

El cuerno de rinoceronte está hecho de queratina, la misma proteína que forma la base de nuestro cabello y uñas. Los rinocerontes de Java y de un cuerno tienen un solo cuerno, mientras que todas las demás especies de rinocerontes tienen dos cuernos. Sus cuernos crecen continuamente a lo largo de su vida (el cuerno del rinoceronte blanco puede crecer 7 cm cada año) y la longitud récord es de 150 cm. Por eso sabemos que no hay nada de cierto en el mito de que el cuerno de rinoceronte contiene propiedades curativas.

¡Ayúdanos a salvar a los rinocerontes
¡Ayúdanos a salvar a los rinocerontes!

Curiosidad 9: Se comunican a través de estornudos y heces fecales

Los rinocerontes hacen una serie de ruidos divertidos cuando se comunican. Durante los enfrentamientos, gruñen y hacen ‘llamadas de trompeta’. Resoplan cuando están enojados, hacen llamadas similares a estornudos como alarmas y literalmente gritan si están asustados. Los rinocerontes también se comunican a través de las heces fecales y la orina, utilizando una serie de baños en sus territorios conocidos como montículos.

Curiosidad 10: Los rinocerontes aman el barro

Es habitual ver a los rinocerontes rodando en el barro, creando una ‘capa de barro’ protectora para mantenerlos frescos, evitar que los insectos los piquen y deshacerse de los parásitos. Aunque los rinocerontes asiáticos son excelentes nadadores, sus parientes africanos continúan revolcándose en el barro para mantenerse frescos.

¿Cómo ver un rinoceronte en su habita natural?

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Dos rinocerontes (madre y bebé) en África
Dos rinocerontes (madre y bebé) en África. Foto: Chris Minihane

Ya sea un viaje africano en la lista de deseos, ayudar a un niño a alcanzar su verdadero potencial o proteger la vida silvestre, Rhino Africa se trata de hacer realidad los sueños. Estamos comprometidos a elevar este continente a través de los viajes, porque los viajes tienen el potencial de cambiar el mundo, y ahora, más que nunca, nuestro planeta necesita el tipo de viaje que contribuye.

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Sobre la autora

David Ryan

¡David hace que las cosas sucedan! Con la incapacidad de quedarse quieto por un minuto, es un milagro que se haya sentado lo suficiente como para terminar su licenciatura en economía. David es un emprendedor valiente y pionero con una verdadera pasión por África, especialmente por la vida silvestre de África. Antes de fundar Rhino Africa, David pasó varios años en la industria. Los intereses de David incluyen fotografía y viajes, y después de haber viajado mucho por África, la mayoría de las imágenes en el sitio web de Rhino Africa provienen de su organizada biblioteca de imágenes.

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