par Garance Chassaing sur November 6, 2017
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Il était aux alentours de 6 heures du matin quand je suis tombée nez à nez avec une meute de trois African Wild Dogs pour la première fois. Le soleil se levait à peine sur la brousse encore humide de la nuit passée. Difficile d’oublier ce moment suspendu, perdue dans une réserve naturelle, à quelques kilomètres seulement du Parc National du Kruger. Si longtemps fascinée par les emblématiques “Big 5“, j’ai eu tendance à sous-estimer le reste de la richesse de la faune peuplant la Savane. En un instant les chiens sauvages d’Afrique, ainsi surnommés, venaient de bouleverser mes idées reçues. Bien sûr le lion reste et restera l’imposant roi de la Savane. Mais j’avais désormais rencontré sur mon chemin des animaux tout aussi majestueux ; les African Wild Dogs en tête de ligne.

Laissez-moi vous les présenter.

Les chiens sauvages d'Afrique se déplacent toujours en groupe pour faire face aux dangers .

Les chiens sauvages d’Afrique se déplacent toujours en groupe pour faire face aux dangers .

Wild Dog ou chien sauvage courant dans la savane Africaine.

Crédit photo : Sabi Sabi Earth Lodge.

African Wild Dogs : kezako ?

 

Les African Wild Dogs, aussi appelés Lycaons ou chiens sauvages d’Afrique, sont des mammifères carnivores vivant exclusivement en Afrique Subsaharienne. Parents éloignés du loup et du chien domestique, ils sont bien souvent confondus à tort avec les hyènes en raison de leur pelage si particulier. Tachetée de noir, brun, jaune et blanc, leur robe colorée fait d’eux les meilleurs représentants de la Nation Arc-en-Ciel dont ils peuplent les terres. Et pour cause ; l’Afrique du Sud, le Bostwana, le Zimbabwe et la Namibie sont les pays regroupant la plus vaste population de Wild Dogs du continent.

Premier pas dans la Savane pour cet adorable bébé Wild Dog.

Premier pas dans la Savane pour ce nouveau né. Crédit photo : Daniel Williams.

Chein sauvage au centre d'un paysage de brousse africaine à l'aube.

Crédit photo : Jaci’s Tree Lodge.

Pourquoi on les aime tant

 

D’abord pour leurs larges oreilles noires qui les rendent si attachants. Mais aussi pour leur queue touffue : si chaque pelage est unique, la queue quant à elle reste toujours de la couleur blanche. Au-delà des simples caractéristiques physiques, les Lycaons sont aussi des animaux extrêmement loyaux. Leur meute fonctionne comme une vraie famille où chaque individu prend soin l’un de l’autre. Les plus grandes meutes peuvent atteindre 27 membres. Chacune est guidée par un couple monogame et dominant, agissant comme le roi et la reine de la troupe ; eux seuls ont le droit de se reproduire. Les African Wild Dogs chassent en groupe suivant une stratégie d’encerclement de leur proie. Ils ramènent la nourriture aux plus âgés, aux malades et aux petits ce qui fait d’eux des animaux bienveillants dont nous avons beaucoup à apprendre.

Couple de chiens sauvages d'Afrique buvant dans un lac d'un réserve privée.

Couple de chiens sauvages d’Afrique, meneur de troupe ! Crédit photo : Londolozi Private Tree Camp.

Adorable nouveau né Wild Dog faisant ses premiers pas.

Nouvé né sur la trace de ses parents. Crédit photo : Zarafa Camp.

Une espèce en danger

 

Il reste moins de 6 000 chiens sauvages d’Afrique dans le monde. Une situation critique pour une espèce qui a longtemps souffert des ravages perpétrés par l’espèce humaine. Grande victime des pièges destinés pour d’autres animaux, ils sont parfois condamnés à plusieurs car leur loyauté inébranlable les pousse à vouloir sortir leur semblable des griffes des humains. Ils sont aussi victimes des autres habitants de la Savane comme les léopards ou les hyènes qui tuent leurs petits laissés sans surveillance lors des chasses. Des associations telles que Wildlife Act se battent au quotidien pour faire perdurer l’existence de cette espèce à travers des actions variées d’éducation, de surveillance et de sauvetage des pièges humains. Comme de tout animal nous avons énormément à apprendre des chiens sauvages d’Afrique : leur loyauté, leur esprit d’équipe, leur générale bienveillance et leur intelligence. C’est pourquoi il est plus que nécessaire de se battre pour leur survie.

L'association Wildlife Act en pleine action de sauvetage d'un chien sauvage - espèce ménacée - coincé dans un piège humain.

L’association Wildlife Act en pleine action de sauvetage d’un piège humain.

Association Wildlife Act en pleine opération de sauvetage du Wild Dog ou chien sauvage, espèce hautement menacée en Afrique

Opération de l’animal à l’arrière de leur voiture tout-terrain. Crédit photo : Wildlife Act

Il était aux alentours de 6 heures du matin quand je suis tombée nez à nez avec une meute de trois African Wild Dogs pour la première fois. C’est une expérience que je n’oublierai jamais. Si vous aussi vous souhaitez les découvrir dans toute la splendeur de leur milieu naturel nous serions ravis d’organiser cette rencontre ensemble.