par Garance Chassaing sur December 20, 2017
11 min read

La ville du Cap se suffit à elle-même tant il y a à découvrir de cette ville nichée entre océan et montagnes. Profitez des vues panoramiques sur l’Atlantique ou Table Mountain et faites-vous bercer par les senteurs et les couleurs des marchés. Et pour ceux qui se laisseraient tenter par quelques jours de plus dans la Cité Mère de l’Afrique du Sud voici nos 5 idées de weekends autour du Cap pour découvrir les alentours de notre ville préférée !

1. Les Vignobles du Cap

Distance du Cap : 1h30 en voiture

Manoir Cape Dutch architecture et montagnes à Babylonstoren

Les fermes à l’architecture Cape Dutch sont nombreuses dans la région des Winelands. Crédit photo : Babylonstoren

LE GRAND CLASSIQUE reste et restera les vignobles du Cap pour la beauté des vignes verdoyantes qui contrastent avec ce ciel si bleu. Commencez le premier jour par un séjour dans le charmant village de Franschhoek aussi appelé « le coin des Français ». Empreinte de la culture de l’hexagone la ville organise chaque année le Festival Bastille au mois de Juillet afin de célébrer la fête nationale du 14 juillet.

Ici vous dégusterez les vins les plus fins avec en arrière-plan les montagnes et la palette de couleurs qu’elles ont à vous offrir tout au long de la journée jusqu’au coucher. Choisissez Babylonstoren comme votre refuge le soir venu où plutôt comme une étape de votre journée. Emerveillez-vous dans cette ancienne ferme rénovée par la richesse de son jardin botanique de 3,5 hectares de fruits et plantes médicinales. Un restaurant à l’ombre d’une serre vous servira la journée des jus de fruits frais et salades faites des produits du potager.

Quant à la dégustation de vin… En 1907, une ligne de chemin de fer a été construite entre Paarl et Franschhoek afin de permettre aux fermiers de transporter leurs produits vers le marché. Cette ligne qui a cessé de fonctionner fut remise en service par un opérateur privé qui l’utilise aujourd’hui pour le Franschhoek Wine Tram, un train au charme de l’ancien qui transporte les visiteurs entre les vignobles de la région pour plusieurs dégustations.

Le lendemain partez plutôt à la découverte de la ville voisine de Stellenbosch dont la vallée est également célèbre pour sa production viticole mais surtout pour son université. Fondée en 1863 elle est l’une des plus grandes du pays. Entre deux dégustations de grappes flânez dans les rues ombragées du centre-ville réputé pour ses bâtiments d’architecture Cape Dutch, ses restaurants et nombreuses galeries d’art.

Les incontournables :

– La ferme Babylonstoren et son jardin botanique

– Le Festival Bastille le 14 Juillet de chaque année à Franschhoek

– La Wine Tram reliant Paarl et Frasnchhoek

– Le centre-ville de Stellenbosch avec ses rangées de chênes, ses cafés et sa superbe architecture Cape Dutch

Serre, Green House Babylonstoren

La serre du restaurant the Green House à Babylonstoren. Crédit photo : Babylonstoren

Restaurant Babel, Babylonstoren

Les meilleurs restaurants se trouvent dans la régions de vignobles du Cap. Crédit photo : Babylonstoren

 

2. Cederberg

Distance du Cap : 2 heures en voiture

Arche Wilfberg et lumières du soir au soleil couchant à Cederberg, Afrique du Sud

Arche Wilfberg et lumières du soir à Cederberg. Crédit photo : photo libre de droit

La Côte Ouest de l’Afrique du Sud regorge de richesses tout comme la région du Cederberg à seulement deux heures en voiture du Cap. Choisissez la ville de Clanwilliam comme votre point de départ ; aussi appelée la terre du Roiboos, la région est le seul endroit au monde où pousse cette plante aux bienfaits exceptionnels que l’on déguste ici sous forme de thé.

Après une dégustation de la boisson emblématique sud-africaine vous aurez également l’occasion d’admirer l’art rupestre (peinture sur roche) du peuple San qui habitait la région autrefois. Certaines représentations datent de plus de 10 000 ans et sont accessibles depuis des chemins de randonnées partant de la ville ! L’occasion pour vous de revisiter la grotte de Lascaux version sud-africaine.

Pour les amoureux de la Nature, détour immanquable dans la réserve naturelle du Cederberg qui s’étend sur plus de 70 000 hectares de flore sauvage. Son environnement botanique est unique puisqu’il constitue le célèbre Royaume floral du Cap qui contient près de 6200 espèces endémiques de plantes. La région est idéale pour les amateurs d’activités en plein air entre sessions VTT, randonnées en plein air, canoë et même escalade. Enfin, partez à la conquête des montagnes en toute quiétude puisque la réserve est dépourvue de prédateurs vous assurant une promenade sans mauvaise rencontre !

Si jamais ces quelques lignes ont éveillé votre curiosité n’hésitez pas à vous plonger dans le récit du weekend de 4 jours de Zanago au coeur des montagnes du Cederbeg pour plus d’astuces et d’adresses à ne pas manquer…

Les incontournables : 

– Réserve naturelle du Cederberg de 70 000 hectares sur la Côté Ouest de l’Afrique

– Le Royaume Floral avec ses quelques 6200 espèces endémiques de plantes

– La région du Cederberg est le seul endroit au monde où pousse la plante Rooibos qui est dégustée sous forme de thé et regorge de bienfaits

– Admirez la grotte de Lascaux version sud-africaine avec les peintures rupestres vieilles de milliers d’années !

Cavités et pics dans les paysages montagneux du Cedeberg en Afrique du Sud

Cavités et pics dans les paysages montagneux du Cedeberg. Crédit photo : Rhino Africa

Voyage dans l'Histoire face aux peintures rupestres de plus de 10 000 ans... Crédit photo : Valroe

Voyage dans l’Histoire face aux peintures rupestres de plus de 10 000 ans… Crédit photo : Valroe

 

3. Garden Route

Distance du Cap : à partir de deux heures de voiture

Ein Buckelwal springt rückwärts ins Wasser

Bal inédit des baleines dans la baie de Hermanus chaque année. Crédit photo : photo libre de droit

La Route des Jardins est si vaste qu’une semaine ou plus n’est jamais de trop pour la visiter dans son intégralité. Un long weekend est l’occasion idéale pour vous de vous imprégner des centres d’intérêt et de la beauté des paysages qui ne vous donneront envie de rien d’autre si ce n’est d’y retourner !

Commençons par la ville des baleines Hermanus ; comptez environ 2 heures de route au départ du Cap. La route pour s’y rendre est une vaste invitation à la rêverie et au voyage. Nous vous recommandons d’emprunter la R44 dite aussi “Clarence Drive”. Sur votre chemin vers Hermanus arrêtez-vous par Betty’s Bay petite ville côtière où habite une colonie de pingouins sud-africain à l’image de Boulders Beach. Pour 10 rands par personne profitez d’une rencontre insolite sur la plage protégée avec ces animaux attachants et espèce en voie de disparition.

Enfin reprenez votre route vers Hermanus où un mamifère d’une autre envergure vous attendra à votre point d’arrivée. Les baleines australes migrent de Juin à Novembre depuis l’antarctique vers les côtes sud-africaines. Elles arrivent par centaines pour se rejoindre et et se rapprochent à moins de 50 mètres des côtes. Pour avoir le privilège de les voir de près, organisez une sortie en bateau – nombreuses dans la région – ou choisissez un spot de choix depuis Walker Bay. Sortez les jumelles et prenez votre mal en patience … les belles choses prennent du temps !

Pour ceux en quête de sentations fortes place aux Grands requins blancs. Poussez votre itinéraire jusqu’à la ville de Gansbaai, à 40 minutes de la ville d’Hermanus, où sont organisées des plongées en cage pour rencontrer le grand prédateurs des mers sud-africaines.

Les incontournables :

– Rencontre avec les pingouins de Betty’s Bay

– Observation des baleines à Hermanus de Juin à Novembre

– Plongée en cage avec les grands requins blancs à Gansbaai

Montagnes face à la mer sur la Route des Jardins en Afrique du Sud

Paysages rencontrés sur votre route jusqu’à Hermanus. Crédit photo : Rhino Africa

Grand requin blanc dans les eaux de l'Afrique du Sud à Gansbaai

Une rencontre d’un genre nouveau. Crédit photo : photo libre de droit

 

4. Langebaan et le West Coast National Park

Distance du Cap : 1h de voiture

Le lagon bleu topaze et l'arc-en-ciel de fleurs durant la saison des fleurs au West Coast National Park

Le lagon bleu topaze et l’arc-en-ciel de fleurs au West Coast National Park. Crédit photo : SANParks

Paradis entre sable blanc et eaux cristallines ; le lagoon de Langebaan est niché au coeur du Parc National de la Côte Ouest à seulement une heure de voiture du Cap. Parfait pour les amateurs des activités en plein air et les amoureux des sports nautiques ; cette destination est le lieu idéal pour les planchistes, le paddle et la plongée dans les eaux limpides à la rencontre de la faune marine !

Pour ceux à la recherche d’un moment de farniente, place à la deconnexion sur les plages de sables blancs accompagnés seulement d’un bouquin et d’un horizon à perte de vue dans les tons turquoises et bleu topaze. Je me rappelle encore de cette après-midi passée sur la plage de Kraalbaai à rêver au loin en regardant les quelques maisons sur l’eau parsemées ici et là dans la baie. Je rêvais secrêtement d’y habiter.

LE MUST DU MUST reste la saison des fleurs qui s’étend de Août à Septembre. Relativement au volume d’eau recueilli par la terre les précédents mois d’hiver, la vallée du Parc National de la Côte Ouest se retrouve couverte de fleurs aux teintes jaunes,  rose et orangées  pour un arc-en-ciel de couleurs et de senteurs.

Pour admirer toutes ces fleurs et profiter pleinement de l’expérience de la saison de floraison rien de mieux que les divers chemins de randonnées proposés dans le Parc. Il existe plusieurs options. La première, plus courte, consiste à emprunter Bakoor Trail, chemin de 4,6 kilomètres depuis les portes de Langebaan jusqu’à un mirador du Parc National. La seconde, plus longue, consiste à partir sur plusieurs jours en randonnées notamment en empruntant le Postberg Trail uniquement ouvert lors de la saison des fleurs. Dans les deux cas cette immersion au coeur de la nature sauvage du parc vous donneront l’occasion de croiser la faune qui l’habite. Entre les chats sauvages d’Afrique, les caracal aussi appellé lynx du désert ou encore les zèbres et nombreuses autres antilopes : ouvrez grand les yeux !

Pour plus d’infos et d’astuces sur la région retrouvez le récit du road-trip de Zanago dans le lagon de Langebaan.

Les incontournables : 

– La baie de Kraalbaai et les bateaux-maisons

– La saison des fleurs et son arc-en-ciel de couleurs

– Le lagon de Langebaan et ses eaux turquoises propice au paddle, plongée et autres activités

– Les nombreux chemins de randonnées et plus particulièrement l’option de deux jours du Postberg Trail lors de la saison des fleurs

Baie de Kraalbaai et son accès direct vers les eaux translucides. Crédit photo : Garance Chassaing

Paysages édéniques lors de la saison des fleurs de Août à Septembre. Crédit photo : SANParks

5. Ceres

Distance du Cap : 1h30 heures en voiture

Manoir de style Cape Dutch Architecture dans la vallée de Ceres avec les montagnes enneigées en fond : l'une des idées de weekends autour du Cap

Manoir avec vue… Crédit photo : Rhino Africa

Le plus étonnant à Ceres c’est les monts enneigés que l’on peut apercevoir en plein hiver. On oublierai presque que l’on se situe sur le continent Africain. Vous pourrez même y skier ou y faire du snowboard ce qui vaut à la région le surnom de “Suisse sud-africaine”.  Une fois les sommets dépoussiérés de ce manteau blanc, les affleurements rocheux se prêtent à de fantastiques randonnées pédestres ou VTT le long des rivières et ruisseaux.

Nommée d’après la déesse romaine de l’agriculture, la petite ville de Ceres est nichée au coeur d’une vallée cernée par les montagnes de Boland. Considérée comme le plus grand producteur de jus de fruits du pays, cette région est accessible uniquement via les cols de montagnes – notamment par l’étroite route traversant le col Theronsberg qui vous laissera sans voix.

Au printemps, la vallée se débarrasse de son manteau d’hiver pour arborer les couleurs des arbres fruitiers. Pêches, nectarines, pommes, abricots, cerises, poires viennent colorer le ciel. En automne profitez des tons ocres uen fois les fruits tombés. Visitez vergers et stations de mise en conserve des fruits, dégustez ces produits sucrés et partez à la cueillette pour une deconnexion assurée.

Les incontournables :

– Plus grand producteur de jus du pays

– Visiter les différents vergers de la région ; entre pêches, nectarines, oranges et abricots

– Skiez sur la neige des sommets montagneux en hiver ; fait rare dans cette région du monde

– Randonnées à pieds ou en VTT et activités de pêche dans les rivières

Vergers de fruits colorés dans les vallées de Ceres, Afrique du Sud

Vergers de fruits colorés dans les vallées de Ceres. Crédit photo : Unsplash

Contrastes entre les arbres à fruits et les sommets enneigés à Ceres en Afrique du Sud, l'une des idées de weekends autour du Cap

Contrastes entre les arbres à fruits et les sommets enneigés. Crédit photo : Rhino Africa

 

Les environs du Cap regorgent de richesses dont vous aurez tord de vous priver.

Que l’aventure commence et bon voyage