par Gabriel sur February 21, 2018
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Dans le Delta de l’Okavango, la légende raconte que tous les animaux ont appris à nager. L’eau est omniprésente au coeur de cette contrée du nord du Botswana, et chacun, de l’antilope à la panthère, doit s’y adapter. Cette région est le lieu idéal pour un safari d’un genre nouveau ; celui au fil de l’eau. Embarquez à bord d’un mokoro, pirogue traditionnelle botswanaise : Rhino Africa est votre guide !

Mokoro sur le Delta de l'Okavango au soleil couchant

L’Afrique n’a pas à rougir des gondoles vénitiennes.

Géographie

Botswana

Vaste pays d’Afrique australe le Botswana est un peu au safari ce que la France est au vin : une destination premier choix appréciée des connaisseurs. Il reste peu connu du grand public malgré des atouts indéniables et multiples. Connu comme “le pays des éléphants”, il regroupe l’une des plus fortes concentrations de “Big 5” d’Afrique. Il abrite également l’une des merveilles naturelles du continent, le Delta de l’Okavango.

Delta de l’Okavango

Situé au nord du Botswana, le Delta de l’Okavango est le deuxième plus grand delta intérieur au monde – ce qui signifie qu’il ne se déverse dans aucun océan. Cette vaste étendue aquatique peut atteindre une superficie de 20 000 km² durant l’année au gré des précipations qui l’alimentent. Les lacs et rivières qui s’y entrelacent forment un véritable labyrinthe, offrant des paysages aussi mystérieux que romantiques.

Pour ceux qui seraient interéssés on a écrit sur que voir et faire dans le Delta de l’Okavango ici !

Un éléphant vu lors d'un safari sur l'eau, à bord d'un mokoro au Botswana

Un safari sur l’eau et des scènes de la vie sauvage uniques.

Le mokoro

Alors le mokoro, qu’est-ce que c’est ? Cette pirogue traditionnelle est intrinsèquement liée à l’histoire du delta et au mode de vie de ses habitants. Quelques détails sur ce moyen de transport peu commun…

Description

Le mokoro est une pirogue monoxyle (construite d’un seul tenant, ici dans le tronc d’un arbre). Elle peut atteindre une longueur d’environ 6 mètres. Le barreur, appelé “pulas” se tient debout à l’arrière et dirige l’embarcation à l’aide d’une longue perche.

Traditionnellement, le mokoro est construit avec le bois des arbres locaux, tels que l’ébènier ou l’arbre à saucisses. De nos jours, les pirogues sont souvent fabriquées en fibre de verre, ce qui les rend plus résistantes et contribue à éviter la déforestation.

4 mokoro et un pêcheur sur une rive du Delta de l'Okavango au Botswana au soleil couchant

Traditionnellement, les “pulas” fabriquent eux-mêmes leur mokoro, un travail de longue haleine.

Utilisation

Utilisé depuis des siècles par les différentes ethnies bantoues qui peuplent l’Okavango, le mokoro sert aussi bien à se déplacer à travers le delta, qu’à pêcher ses poissons et chasser certains animaux vivant dans ses eaux tels que l’hippoptame.

La finesse de l’embarcation lui permet de se faufiler dans les voies d’eau les plus étroites, tandis que sa légéreté lui assure une grande vélocité, ce qui lui donne une chance d’échapper aux prédateurs.

Hippopotame dans les eaux du Delta de l'Okavango, Botswana.

La rapidité du mokoro lui permet de ne pas se frotter aux hippopotames. Crédit Photo: Mfuwe Lodge

Un safari hors des sentiers battus au Botswana

Explorer l’Okavango en mokoro, c’est vivre une aventure intense au plus profond de l’Afrique sauvage. On se laisse bercer par le cours tranquille de l’eau tout en restant sur ses gardes, ne sachant jamais ce qui peut surgir de sa surface noire et opaque.

Nous vous présentons cette expérience unique dans la vidéo 360° ci-dessous, à visionner sans modération.

Tandis que l’on explore ce dédale marécageux, on est saisi par le silence absolu qui règne dans l’air, uniquement troublé par le bruissement de la pagaie sur l’eau. Pas une habitation n’apparaît à l’horizon. À l’ombre des grands arbres qui bordent les cours d’eau, les tapis de nénuphars et les rangées de papyrus s’étendent à perte de vue.

Éléphant dans le Delta de l'Okavango au Botswana

Même les éléphants semblent minuscules dans l’immensité du delta. Crédit Photo : AC productions / Gettyimages

Contrairement au cadre rassurant de la voiture tout-terrain qui reste à bonne distance des animaux, la fragilité du mokoro incite à avoir sans cesse les sens en alerte. Apercevoir la tête d’un hippopotame dépasser à la surface ou les tâches d’un léopard derrière les hautes herbes, saisir un clapoti ou un cri indeterminé au loin…tout est beaucoup plus intense quand on se sait exposé aux habitants de la savane.

Tête d'hippopotame dépassant de l'eau dans le Delta de l'Okavango au Botswana

Une vision aussi fascinante qu’inquiétante…Crédit Photo : Macatoo Camp

Vous passerez sûrement tout près d’un troupeau d’éléphant ou d’une troupe de lions. Le “pulas” vous fera alors signe de rester immobile et silencieux afin de ne pas troubler leur mode de vie et les observer en toute sérénité.

Lionne se penchant pour boire dans le Delta de l'Okavango au Botswana

Attention à ne pas s’approcher trop près du bord !

Sans barrières entre vous et les animaux, vous ressentirez bien sûr quelques frissons mais pas d’inquiétude ! Les “pulas” qui vous guident connaissent les recoins à éviter aussi bien que ceux à voir absolument.

Les meilleurs lodges où vivre cette aventure

Jao Camp

Abrité par une voûte végétale, cet écrin de nature dispose de neuf tentes, ce qui promet une expérience en parfaite harmonie avec la quiétude du delta. Le lodge est situé dans une réserve privée au nord-ouest de la Réserve Naturelle de Moremi, au contact de paysages et d’écosystèmes très différents. Dans la même semaine, vous pourrez ainsi voguer sur les eaux d’émeraude de l’Okavango et arpenter les steppes arides du Kalahari.

Safari en mokoro à Jao Camp, Delta de l'Okavango, Botswana

Quoi de mieux qu’un dîner sur une île pour faire retomber l’adrénaline du safari ?

Little Vumbura Camp

Retiré sur une petite île au coeur du delta, Little Vumbura Camp est une retraite paisible à l’écart du monde. L’arrivée au camp ne se fait qu’en bateau, l’occasion d’un premier contact immersif avec l’Okavango. Une fois arrivé, un séjour des plus romantiques vous attends. Avec ses suites et sa vaste terrasse sur pilotis, il promet chaque soir des instants inoubliables face au delta illuminé par les cieux flamboyants.

Mokoro sur le Delta de l'Okavango au petit matin

Au petit matin, l’aurore habille le delta de couleurs irréelles…

Nxabega Okavango Tented Camp

Le Nxabega Okavango Tented Camp dispose de tentes vastes et confortables au design contemporain. Surélevées et munies de terrasses, elles offrent des points de vues magnifiques sur les eaux du delta. Ce camp est situé au coeur de l’Okavango, où la terre ferme est le royaume des “Big 5” tandis que les denses forêt abritent une multitude d’oiseaux colorés.

Vue du Delta de l'Okavango au soleil couchant depuis la terrasse du Nxabega Okavango tented camp

Après les frissons du mokoro, la quiétude du delta au crépuscule

Laissez les gondoles à Venise, votre plus belle aventure sur l’eau vous attend en safari au Botswana à bord d’un mokoro et commence ici.