par Gabriel sur April 3, 2018
6 min read

Lorsque l’on parle du Parc National Kruger, il faut distinguer deux choses : le parc national en lui-même et la grande région du Kruger, qui comprend le parc mais aussi une multitude de réserves privées frontalières de ce dernier. Même si, où que vous alliez, vous êtes sûrs d’admirer les “Big 5” et de superbes paysages, les deux espaces offrent des expériences bien distinctes. Nous avons testé les deux de nombreuses fois et pouvons aujourd’hui vous éclairer sur les principales différences entre le Parc National Kruger et les réserves privées qui le bordent. Suivez le guide…

Léopard dans un arbre à Silvan

Bienvenue au pays des “Big 5”. Crédit photo : Simon Watson

Fréquentation

Parc National Kruger

C’est LE point sur lequel le parc et les réserves sont les plus opposés. Le Parc National Kruger est une des réserves animalières les plus célèbres d’Afrique. Avec un million de visiteurs annuels, il n’est pas rare de voir des flots de touristes circuler dans son enceinte. Il peut donc être difficile de s’y sentir en communion avec l’Afrique sauvage, quand on doit par exemple affronter un embouteillage pour photographier un lion ou un buffle près d’un point d’eau ! Pour vivre une expérience plus solitaire, il vous faudra vous éloigner des lieux les plus fréquentés et compter sur votre sens de l’observation pour admirer les animaux du parc dans des recoins plus inattendus.

Famille de lion sur une piste de 4x4 au Kruger

Les animaux vont où bon leur semble au Kruger. Crédit Photo : Londolozi

Réserves et concessions privées

Les réserves offrent une expérience du Kruger toute différente de celle vécue dans le parc. Exclusives, elles n’acceptent qu’un nombre limité de visiteurs. En outre, seules les personnes résidant dans les lodges qu’elles abritent sont admises en leur sein. Dans ces conditions, vous pouvez profiter d’un contact avec la nature en toute quiétude loin des foules touristiques. La frontière entre les réserves et le Kruger n’est marquée par aucune barrière, les animaux se déplacent donc librement de part et d’autre. Vous pourrez ainsi les admirer en nombre quelle que soit la réserve où vous résiderez.

Rencontre avec un groupe de lions à Silvan Safari, Sabi Sand, Parc National Kruger

Rencontre avec un groupe de lions à Silvan Safari. Crédit Photo : Simon Watson

Expérience safari

Parc National Kruger

Vue l’étendue gigantesque du Parc National Kruger, vous avez tout le loisir de vous y déplacer, ce qui multipliera vos chances de faire de belles rencontres. Le plus : une fois les portes franchies, moyennant un droit d’entrée modique, vous pouvez aller et venir librement aux quatre coins du parc dans votre propre véhicule, dans la limite des horaires d’ouverture.

Lionceau dans les hautes herbes au Kruger

La chance sourit aux plus observateurs au Kruger. Crédit photo : Simon Watson

Réserves privées

En choisissant de vivre un safari au sein d’une réserve ou d’une concession privée, vous accédez à un champ d’expérience beaucoup plus large et de qualité plus élevée. Les réserves n’étant pas soumises aux règles du parc national, notamment en termes d’horaires d’ouverture, il vous sera possible d’effectuer des excursions dès le lever du soleil ou en pleine nuit. Les lodges proposent également des expéditions à pied à l’écart des pistes de 4×4, afin d’être au plus près des animaux. Enfin, les hôtels les plus luxueux offrent souvent des instants un peu exceptionnels, comme des safaris en ballon, des dîners aux chandelles ou des nuits à la belle étoile au cœur de la savane.

Suite à ciel ouvert sur une plateforme surélevée au Parc National Kruger

Plateforme surélevée pour des nuits magiques sous le ciel étoilé d’Afrique. Crédit photo : Lion Sands

Hébergement

Parc National Kruger

Il existe une vaste gamme d’hébergements disponibles pour se loger à l’intérieur même du parc, mais très peu qui correspondent aux lodges luxueux que l’on imagine lorsque l’on pense à un safari en Afrique. Les plus modestes sont les camps de brousse qui offrent simplement des huttes standards en auto-gestion ou des espaces camping-car, sans services additionnels. Les camps satellites sont très similaires à ces derniers, mais sont plus demandés en raison de leur petite taille et de leurs localisation à l’écart des circuits principaux. Un peu plus chers et mieux équipés, les restcamps proposent des services additionnels tels que pompes à essence, piscines, restaurants et boutiques.

Lionceau endormi à Sabi Sand

Pour les lionceaux, l’hébergement est tout trouvé ! Crédit Photo : Simon Watson

Réserves privées

C’est dans les réserves et les concessions privées que vous trouverez les lodges et camp luxueux où vous pourrez vivre un authentique safari africain au Kruger. Nombre d’entre elles ont été fondées il y a des décennies et cultivent encore aujourd’hui une tradition de luxe et d’excellence. Cela se lit dans l’élégance de l’architecture, entre style africain ancien et lignes contemporaines ; dans le raffinement de la décoration, souvent l’oeuvre de grands noms du design ; dans la qualité irréprochable du service, où tous vos besoins sont anticipés et satisfaits sans que vous ayez à demander quoi que ce soit. Draps de soie bordés à la main, petits fours et champagne servis en safari, terrasses avec piscines privatives et spa au milieu des arbres : ce sont là quelques-uns des atouts dont vous pourrez profiter en séjournant dans l’une de ces réserves. Parmi les nombreux lodges de rêve nichés au coeur de ces dernières, nous vous invitons à découvrir Silvan Safari, Londolozi Founders Camp, Chitwa Chitwa Game Lodge et Ulusaba Rock Lodge.

Terrasse avec piscine privée, Londolozi, réserve de Sabi Sand, Parc National Kruger

Londolozi allie luxe et immersion dans la nature à la perfection. Crédit Photo : Londolozi

Vous l’aurez compris, notre coeur penche plutôt du côté des réserves…pour résumer, voici le top des raisons de vivre un safari dans une réserve privée : 

Exclusivité = tranquilité. Vous serez seul(e) avec votre guide sans la moindre voiture de touristes à l’horizon.

Les voitures de safari peuvent s’aventurer en-dehors des pistes tracées. Au sein du parc national, vous ne pourrez observer des animaux que depuis les routes principales.

Les rangers qui ont le plus d’expérience et qui connaissent le mieux la nature travaillent dans les réserves. Ils sauront vous faire découvrir les spots où vous pourrez faire les plus belles photos !

Les rangers ne sont pas tenus de respecter les horaires du parc national, ce qui permet d’effectuer des safaris dès l’aube ou en pleine nuit. Cela vous laisse également le loisir de rester aussi longtemps que vous le souhaitez au même endroit.

Les rangers peuvent même vous emmener en safari à pied, sans aucune barrière entre vous et la vie sauvage !

Hippopotame qui surgit d'un étang, Silvan Safari, Réserve de Sabi Sand, Parc National Kruger

Prêts à décoller ? Crédit photo : Simon Watson

Alors, convaincus ? Contactez-nous dès aujourd’hui pour vivre une aventure inoubliable au Parc National Kruger, dans ses réserves privées ainsi que dans tous les plus beaux lieux d’Afrique.