par Gabriel sur April 16, 2018
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Vous avez certainement entendu parler des Big 5 d’Afrique, mais qu’en est-il des Big 5 de l’Océan ?

Les Big 5, comme vous le savez probablement, sont les animaux les plus dangereux que l’on peut croiser lors d’un safari en Afrique. Il s’agit du lion, du léopard, de l’éléphant, du rhinocéros et du buffle. On croit souvent que la savane est le seul milieu où l’on peut admirer des animaux en Afrique. Et pourtant…Les océans qui entourent le continent grouillent de vie sous-marine, à tel point qu’ils ont acquis le surnom de Serengeti des mers.

Le terme de “Big 5 de l’Océan” vient d’Afrique du Sud. Il fait référence aux créatures aquatiques majestueuses qui abondent aux alentours de la pointe australe de l’Afrique.

Les voici :

1. La Baleine

Sans surprise, le plus grand animal vivant sur notre bonne vieille terre est en tête de ce top. Il n’est pas rare d’apercevoir des baleines franches autrales et à bosse le long de côtes d’Afrique du Sud. Le meilleur moment pour les observer est certainement l’hiver austral, de juillet à octobre. Durant cette période, les cétacés effectuent leur migration reproductrice, quittant l’océan Austral pour rejoindre l’Atlantique. Elles longent alors le continent et sont visibles depuis certains spots comme les falaises d’Hermanus, aux abord du Cap.

Côté Afrique orientale, le superbe requin-baleine, reconnaissable à sa livrée en damier et sa bouche plate, pointe souvent le bout de son nez près des côtes.

Baleine, l'un des "Big 5 de l'Océan", sautant hors de l'eau à Hermanus, le Cap

Le bal des baleine est un spectacle époustouflant.

2. Le Requin

L’Afrique du Sud est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer le grand requin blanc. Vous pourrez le rencontrer de très près lors de plongées en cage dans certaines stations balnéaires telles que Simon’s Town, Mosselbaai ou encore Gansbaai.

On trouve des grands requins blancs dans les eaux côtières de chacun des grands océans. Loin de tuer au hasard, ce sont des chasseurs très sélectifs qui se nourrissent de nombreuses espèces de poissons, de phoques et même parfois de dauphins. Une étude récente a montré que la population de grands requins blancs présente dans nos océans ne s’élevait plus qu’à 10 à 15 000 spécimens. Les attaques de grands requins blancs envers l’homme sont extrêmement rares. En 2005, seules 11 attaques avaient été répertoriées dans le monde, dont une seule mortelle.

Grand requin blanc en Afrique du Sud, l'un des Big 5 de l'Océan

Prenez garde à la morsure !

3. Le Phoque & l’Otarie

Les otaries à fourrure d’Afrique du Sud sont une espèces endémique d’Afrique du Sud et de Namibie. On en trouve environs deux millions dans nos eaux. Bien qu’ils passent une grande partie de leur vie sur terre, ces animaux sont considérés comme des mammifères marins. Fait étonnant : Les otaries à fourrure d’Afrique du Sud peuvent dormir sous l’eau, tout en remontant de temps en temps à la surface pour respirer. La moitié de leur cerveau dort, tandis que l’autre se charge d’aller chercher l’air à la surface.

Otarie, l'un des Big 5 de l'Océan, sautant hors de l'eau près du Cap

Seal Island, près du Cap, est un spot idéal pour observer des otaries. Crédit Photo : Simon Watson

4. Le Manchot

Et oui, aussi étonnant que cela puisse paraître, le manchot fait bien partie des “Big 5” de l’océan. Souvent confondu avec le pingouin, il se distingue de ce dernier par son incapacité à voler. Mal à l’aise sur la terre ferme, il est en revanche très agile quand il s’agit de bondir dans les vagues. Parfaitement adapté à la vie aquatique, il est capable de nager à plus de 20 km/h lorsqu’il pourchasse un poisson. On le trouve principalement sur la côte ouest d’Afrique australe.

Le manchot du Cap est une espèce menacée. Il a frôlé l’extinction au début du XXème siècle, du fait de la récolte massive de ses oeufs et de son guano. La plage de Boulder’s Beach, à Simon’s Town est une des réserves qui abritent la plus forte concentration de manchots d’Afrique.

Manchots, qui font partie des Big 5 de l'Océan, à proximité de Seal Island, Le Cap

Le manchot se déplace souvent en groupe. Crédit Photo : Simon Watson

5. Le Dauphin

Des bancs de dauphins sont fréquemment visibles de nos côtes et constituent l’une des attractions les plus fascinantes du littoral africain. On décompte environs dix espèces de dauphins vivant au large de l’Afrique du Sud. Mais ceux que vous êtes le plus certain d’observer sont ceux qui nagent à proximité du rivage, frôlant fréquemment les brisants. Parmi ces derniers, on retrouve le dauphin à gros nez, le superbe dauphin commun et le discret dauphin à bosse.

Pour admirer ces magnifiques créatures et bien d’autres à travers l’Afrique, contactez-nous pour organiser dès aujourd’hui le safari de vos rêves.