par Garance Chassaing sur November 9, 2018
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Vous connaissez Secret d’Histoire ? Bon et bien on va commencer cet article un peu à la manière des scripts de Stéphane Berne et revenir à la source de l’une des plus belles régions du Cap. On pourra ainsi mieux en décortiquer tous ses secrets (et ses meilleures adresses aussi). Pour se faire on vous propose un itinéraire simple et quelques stops. Vous nous suivez ? C’est parti !

Prise de vue aérienne du domaine de Babylonstoren

Prise de vue aérienne du jardin de Babylonstoren. Crédit photo : Babylonstoren

Il était une fois les vignobles du Cap

Il y a des centaines d’années les français protestants ont fui leur pays en guerre de religion pour rejoindre une terre d’exile pas comme les autres : le bout du bout de l’Afrique. Ces derniers, reconnaissants de leurs pairs hollandais les recueillant, ne sont pas venus les mains vide puisqu’ils ont emmené avec eux … les pieds de vigne des cépages français comme cadeau de remerciement. À la bonne heure ! Avec leurs vignes et ce soleil du bout du monde ; le cocktail était idéal pour un nouveau départ en Afrique du Sud. On appelle ces premiers français venus s’installer au Cap les Huguenots.

Les vignobles du Cap et des hectares de vignes au soleil couchant.

Le Cap : une terre d’exile comme un mirage pour les français

Point de départ : Franschhoek & Stellenbosch

Il existe dans la régions des Winelands un village pittoresques avec restaurants gastronomiques et galeries d’art au nom de Franschhoek. “Hoek” en afrikaans signifie “le coin” et “Fransch-hoek” par conséquent serait grossièrement : “le coin des français”. C’est ici que sont atteris les quelques centaines de familles françaises à l’origine de la région. Désormais le village est une étape indispensable de la Route des Vins à coupler avec Stellenbosch, ville charmante étudiante avec ses maisons aux façades victoriennes blanches et vertes. Ces deux ilôts seront vos pointsde départ lorsque vous sillonerez la Route des Vins.

Babylonstoren

Manoir Babylonstoren dans la vallée de Frasnchhoek. Crédit Photo : Babylonstoren

Un héritage que l’on partage : la dégustation de vin

De quelques pieds vignes à des hectares de vignobles il n’y a qu’un pas ou plutôt plusieurs décennies de savoir faire du vin dans une région au climat méditérranéen. Aujourd’hui la région se visite pour la beauté de ses paysages mais aussi pour ses raisins. La dégustation de vins sud africains est une activité incontournable lorsque l’on visite le Cap et sa région.

Comptez une heure de voiture avant de vous retrouver dans ce qu’on appelle les winelands du Cap ! Vous trouverez alors le début de la célèbre Route des Vins du Cap, commençant aux environs de Stellenbosch pour ne jamais finir ou presque : la zone s’étend sur plus de 200 km de long en large et compte plus de 200 domaines viticoles différents, si bien qu’il est presque impossible de découvrir chacun d’entre eux.

Delheim wine and cupcake pairing

Dégustation de vin pas comme les autres à Delheim où le vin est couplé à un cupcake

Quelques-unes de nos adresses préférées

Pour vous aidez à trouver le domaine viticole qu’il vous faut pour votre première dégustation de vin, on vous a regroupé trois de nos adresses préférées.

1. Premier stop : Babylonstoren

Certains domaines ne se limitent pas à la dégustation, mais offrent également une expérience en mettant diverses activités à votre disposition. C’est le cas de  Babylonstoren avec son jardin botanique mais aussi son lac ! Quand nous sommes arrivés, nous avons trouvé les canoës accostés au bord du lac, et tout le reste dans une petite maison en bois sur la rive.

2. Second stop : Boschendal

Je suis tombée amoureuse de Boschendal le jour où je me suis retrouvée dans son jardin aux roses. Des dizaines et des centaines de roses généreuses avec un arc en ciel de couleur allant du pastel beige au violine se trouve à droite du batîment principal à l’architecture Cape Dutch. Promenez-vous dans les allées de sa ferme et son jardin avant de vous installer à l’ombre d’un chêne pour un déjeuner sur l’herbe qui fera rougir Monsieur Manet. Boschendal offre des paniers pique-nique qu’il est possible de réserver sur leur site internet. Vous n’aurez plus qu’à vous y rendre pour le récupérer et vous installer où bon vous semble dans les hectares de pelouse ombragée.

3. Troisième stop : Delaire & Graff

Le luxe d’une maison signée Relais & Châteaux : on aime Delaire & Graff pour son côté brillant – un peu comme sa maison mère Graff, diamantier qui expose ses plus beaux joyaux dans le lodge principal du domaine. Profitez également d’un déjeuner sur sa terrasse perchée sous les arbres et ses banquettes en arc de cercle. Et puis… n’oubliez pas de goûter aux vins.

Un repos bien mérité : dormir dans les vignes

Il y a des centaines de domaines dans cette région qui valent le coup d’y rester plusieurs nuits. On vous conseille de ne pas vous presser pour tous les visiter sans en profiter et de plutôt passer une nuit ou plusieurs nuits dans les vignobles pour reporter à demain ce que vous n’aurez pas eu le temps de faire le jour de votre arrivée. Ici le mot d’ordre c’est la Dolce Vita (revisité à la mode africaine). On respire, on lève son verre et on y mange bien. Pour dormir : Boschendal, Babylonstoren & Delaire & Graff sont aussi des options : ces domaines disposent de suites et cottages privés.

Chambre double Babylonstoren.

Ambiance intime et chaleureuse. Crédit Photo : Babylonstoren

Les vignobles du Cap que l’on découvre en sillonant au hasard sa Route des Vins est la destination idéale pour ceux qui souhaiteraient se laisser porter et s’ennivrer des vignes gorgées de soleil. Qu’importe où vous atterissez, les fermes viticole se suivent mais ne se ressemblent pas et vous promettront de belles expériences.

Ecrivez-nous en commentaire quelques-unes vos préférés. Et laissez-vous inspirer par notre itinéraire sur mesure le long de la Route des Vins :

Du Cap à ses vignobles en 6 jours