par Rose Th sur December 18, 2018
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Lors d’un passage au Cap en Afrique du Sud, ne manquez pas de visiter Robben Island ! Cette petite île tristement célèbre au large du Cap abrite la prison où Nelson Mandela a été emprisonné pendant plus de 18 ans lors de sa détention qui aura duré 27 ans au total. Ce lieu légendaire, symbole de la répression aux opposants pendant des siècles et pendant l’apartheid est marqué par plus de 500 ans d’histoire.

« Robben Island est devenue le symbole du triomphe de l’esprit humain contre l’adversité, la souffrance et l’injustice »

Retrouvez ici toutes les informations sur la sortie culturelle et historique incontournable du Cap…

Informations pratiques pour visiter Robben Island

Visiter Robben Island au Cap en Afrique du Sud où se trouve la prison de Nelson Mandela.

L’île de Robben Island au large du Cap vue du ciel.

Tickets 

Réservation conseillée

  • R 200 pour les enfants âgés de moins de 18 ans
  • R 360 pour les adultes

Les tarifs incluent la visite du musée, la traversée en ferry et la visite de l’île et sa prison.

Achetez vos tickets en ligne ici ou sur place : Nelson Mandela Gateway, V&A Waterfront, 8001 Cape Town

Horaires : 09:00 | 11:00 | 13:00 | 17 :00

Les horaires indiqués correspondent aux heures de départ des bateaux depuis l’embarcadère. Il est recommandé d’arriver 45 minutes avant !

Le + | En partant à 17h, profitez du coucher du soleil depuis le bateau !

Durée de la visite : 3-4h environ

  • 45 minutes avant départ : musée de Robben Island
  • 30 minutes de traversée en ferry
  • 2 h de visite sur l’île : tour en bus et visite de la prison par un ancien détenu

Bon à savoir

  • Visite guidée en anglais uniquement
  • Sandwiches et cafés à bord du ferry et sur l’île
  • Prévoir un vêtement chaud en cas de vent

Vous êtes parés ? La visite de Robben Island peut commencer !

Le musée de Robben Island

Visiter Robben Island Museum pour découvrir l'histoire de l'Afrique du Sud et l'apartheid.

Panneau symbole de l’apartheid plantée sur la plage réservée aux blancs et interdite aux noirs.

Avant d’embarquez pour Robben Island, traversez le musée et  plongez à travers plus de cinq siècles d’histoires qui ont fait de Robben Island une île pénitentiaire redoutable. Des premiers bagnards aux femmes atteintes par la lèpre en passant par les opposants au régime de l’apartheid, découvrez la fascinante histoire de cette île aux heures sombres, marquées par la violence et le racisme.

Traversée en bateau

Embarquez à bord du Madiba, bateau qui porte le nom ethnique de Nelson Mandela. Après 30 minutes de navigation et une vue imprenable sur les montagnes du Cap qui semblent sortir de la mer, vous arriverez sur une île étonnamment grande et en partie habitée qui renferme la célèbre prison.

Visite guidée de l’île en bus 

Visiter Robben Island : profitez d'une vue exceptionnelle sur les montagnes du Cap et Table Moutain depuis l'île où Nelson Mandela a été emprisonné. Fabrizio Verrecchia

Un arrêt photo face aux montagnes du Cap. Crédits : Fabrizio Verrecchia

À votre arrivée, plusieurs bus vous attendent et vous propose une visite guidée de l’île qui s’étend sur 3,3 km de long. Un.e guide anglophone et sud-africain marquera des arrêts dans les endroits clés de l’île : bâtiments pénitentiaires, village, carrière de chaux où les détenus étaient soumis au travail forcé…

Lime Quarry, carrière de calcaire. Visiter Robben Island.

Lime Quarry, carrière de calcaire que les détenus creusaient.

Lime Stone Quarry – La carrière de calcaire où les détenus travaillaient près de 8h par jour. En travaillant chaque jour sous le soleil dans la poussière blanche, beaucoup de détenus ont eu la vue très abîmée à cause de la lumière aveuglante. Une fois libre, Nelson Mandela ne pouvait pas être pris en photo avec le flash.

Visite guidée de la Maximum Security Prison

Lorsque que vous visiterez Robben Island, un ancien détenu de la prison assurera la visite.

Un ancien détenu de la prison assure la visite de la partie B, Maximal Security Prison. Crédits : Fabrizio Verrecchia

Visiter Robben Island et sa prison où a été enfermé Nelson Mandela pendant 18 ans.

Passez les portes du bâtiment de sécurité maximale et découvrez les conditions de détention des détenus.

Le guide de la prison est un ancien détenu de la prison, ce qui rend la visite particulièrement émouvante. Lors de la visite des moindres recoins de la prison, n’hésitez pas à poser des questions ! Ces échanges donnent souvent lieu à des discussions très intéressantes qui révèlent avec justesse la difficulté des conditions de vie des détenus.

Visiter Robben Island et sa prison.

Les lits superposés obtenus après de longues protestations. Crédits : Fabrizio Verrecchia

Les lits superposés extrêmement vetustes et ténus que vous voyez sur cette photo sont ceux surlesquels certains prisonniers dormaient. Avant cela, les prisonniers dormaient sur des paillasses au sol. Les détenus obtiennent le droit à de vrais lits seulement après de longues protestations, sévèrement réprimées.

Cellule de Nelson Mandela

Visiter Robben Island, l'île du Cap où Nelson Madela a été emprisonné pendant 18 ans. Ici, portrait de Nelson Mandela dans sa cellule.

Nelson Mandela a été emprisonné pendant 18 ans dans la prison de Robben Island.

Visiter Robben Island et la cellule de Nelson Mandela, enfermé pendant 18 ans sur l'île.

La cellule de Nelson Mandela et sa vétuste paillasse.

Enfin, une visite du couloir où cohabitaient une dizaine de détenus dont les compagnons de Nelson Mandela. Ces cellules extrêmement vétustes reflètent les conditions de vie insoutenable qu’ont subi les prisonniers soumis à l’atrocité des autorités sous l’apartheid.

Conditions de détention des prisonniers

Visiter Robben Island, l'île pénitentiaire où étaient enfermés les opposants politiques d'Afrique du Sud.

Cour principale de la prison où les détenus étaient rassemblés sous le soleil accablant.

Visiter Robben Island, l'île qui renferme la prison de Nelson Mandela et où était pratiqué le travail forcé dans la carrière de calcaire.

Travail forcé dans la carrière de carrière plus de 8 heures par jour.

Le guide ancien détenu raconte avec pudeur et précision les conditions extrêment difficiles auxquelles étaient soumis les détenus de Robben Island. Entre pression psychologique, violences physiques, sous-nutrition et travail forcé, beaucoup restent encore traumatisés par ces longues années de détention.

« On dit qu’on ne connait jamais un pays tant qu’on n’est pas allé dans ses prisons. On ne devrait pas juger une nation sur la façon dont elle traite ses citoyens les plus distingués mais sur son attitude vis-à-vis de ses citoyens les plus démunis […] » Nelson Mandela, Un long chemin vers la liberté

Toute conversation politique était prohibée. Les visites étaient très rares et très courtes, placées sous la surveillance d’un garde. Chaque courrier était la plupart du temps découpé en morceau pour en cacher le texte, excepté les premiers et les derniers mots de la lettre.

Visiter Robben Island : une expérience enrichissante

L’on espère que ce petit résumé de la visite vous donne envie de visiter Robben Island et la ville du Cap, pétrie d’histoire. Pour votre voyage, n’hésitez pas à contacter nos expert.e.s en leur écrivant ici. 

Pour approfondir…

La carte de Robben Island 

Portraits de Nelson Mandela et Desmond Tutu, figures de l’histoire d’Afrique du Sud

10 citations inspirantes de Mandela