par Alice sur February 21, 2020
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En file indienne, quelques heureux membres de l’équipe Rhino Africa ont parcouru le paysage vallonné de la réserve du Gondwana et ont eu la chance de parcourir le Pioneer Trail. Retour sur cette expérience d’aventure sur les sentiers du Pioneer Trail près de la Route des Jardins en Afrique du Sud.

Lundi matin, 7h30 : notre équipe se retrouve et monte à bord de la navette Ilios direction la réserve de Gondwana, près de Mossel Bay. Pendant le trajet de cinq heures et demie, notre équipe fait une pause pour se dégourdir les jambes et acheter des collations. Puis ils quittent la N2 et empruntent une piste en gravier pour rejoindre la réserve.

Entre fynbos et montagnes

Arrivés à l’accueil du Lehele Lodge, les guides Tuhan et Hennie se tiennent devant le bâtiment pour les accueillir chaleureusement. Après le long trajet en voiture, notre équipe se voit offrir quelques rafraîchissements en profitant de la vue du lodge sur les montagnes environnantes et un point d’eau. Au menu du déjeuner : un délicieux buffet de pizzas, de plateaux de fromage, de fruits frais et d’autres délices. Un mur dans la zone d’entrée est décoré d’une immense carte de la réserve. Tuhan explique le programme des trois prochains jours : débuter le Pioneer Trail à l’est de la réserve et le traverser d’est en ouest pour profiter pleinement de l’expérience et des paysages.

L’équipe traverse un paysage de fynbos qui s’étend jusqu’aux montagnes de Langeberg et Outeniqua. Les célèbres Big Five peuplent ces terres : lion, rhinocéros, léopard, buffle et éléphant. Sur le chemin du premier campement, une rhinocéros avec un petit croise leur chemin et des zèbres, des impalas et des gnous broutent dans les vastes espaces environnants. Puis le terrain devient de plus en plus vallonné jusqu’à atteindre le campement qui est loin d’être rudimentaire. Chaque campement a une devise spécifique et se compose de quatre tentes pour les invités, d’une tente pour les repas, d’une tente pour le bar/salon et de tentes pour la cuisine et le personnel. Le directeur du campement Christiaan et son assistant Andiswa leur ont préparé de délicieux saumons, des gâteaux et du thé rooibos.

Pionee Trail dans la réserve de Gondwana

Les dévoués guide de notre équipe : Tuhan et Hennie

Un safari-randonnée unique

La première nuit sous la tente est quelque chose de très spécial : tous les sons sont nouveaux et excitants. Loin des bruits de la ville, on peut entendre tous les bruits discrets. Le matin, le paysage est couvert d’un brouillard épais et par la bruine. Après le petit-déjeuner, ils embarquent en voiture jusqu’au point de départ, équipés de leurs capuchons de pluie vert foncé. Un jeune gnou fait des allers et retours devant nous jusqu’à ce qu’il décide de quitter le chemin. Le ciel s’éclaircit. Tuhan et Hennie expliquent le fonctionnement de leurs fusils. Puis ils marchent en tête de file suivis de notre équipe. Notre première découverte est une carcasse d’un zèbre que des lions ont tué un ou deux jours plus tôt. La vie sauvage, la vraie !

Pour déjeuner, notre équipe fait une pause entre les buissons pour manger leur boîte-déjeuner : des wraps, des pommes, des noix, des bonbons et des barres de céréales. Une fois que tout est rangé dans le sac à dos – que vous pouvez vous procurer pour le safari-randonnée – vous pouvez continuer. Soudain, Tuhan fait un signe de la main : un poing fermé. Cela signifie qu’un animal est près de nous et que nous devons rester figés. Puis il nous fait signe de nous approcher et nous nous agenouillons tous ensemble derrière un buisson. Il y a trois ou quatre rhinocéros dans le buisson devant nous. Malgré leur taille, les animaux sont passés maîtres dans l’art du camouflage.

Pionee Trail dans la réserve de Gondwana

Un magnifique lion à la crinière sublime ! Crédit photo : Brad Mitchell

A la rencontre d’un lion à la crinière de feu

Dans l’après-midi, Tuhan et Hennie les conduisent au pavillon d’accueil, où l’on peut se rafraîchir dans la piscine. Au voyage retour au deuxième camp, l’équipe fait une de ses plus belles rencontres : un lion mâle avec une magnifique crinière passant devant la voiture et appelant ses fidèles femelles. Après avoir suivi le roi de la savane jusqu’à un point d’eau, direction le deuxième campement.

Le dernier jour sur le Pioneer Trail est le plus dur, mais c’est aussi le plus authentique. Le terrain est nettement plus exigeant que la veille en montant et descendant les montagnes. Mais la vue au moment de la pause déjeuner sous un grand arbre est imprenable. Hennie dit qu’ils marchent le long d’un vieux chemin d’éléphants. C’est fascinant de penser que des animaux aussi grands marchent dans les montagnes sur un chemin aussi étroit.

Pionee Trail dans la réserve de Gondwana

Au bout du monde sur les terres sauvages du Pioneer Trail.

Feu de camp et observation des étoiles

Les températures montent dans l’après-midi. Autour du troisième campement, les girafes regardent curieusement dans leur direction. L’équipe a terminé le Pioneer Trail. Après un safari nocturne pendant lequel ils ont pu observer des éléphants, notre équipe célèbre ce safari-randonnée inoubliable avec des boissons autour du feu de camp. De temps en temps, les nuages libèrent le ciel étoilé dévoilant quelques constellations expliquées par Hennie. Le sifflet d’urgence retentit dans la tente voisine juste avant d’aller au lit. Fausse alerte : ce n’est qu’un petit scarabée qui s’est faufilé dans le lit de l’un de nos aventuriers. Le lendemain, les valises faites, l’équipe retourne au Cap en passant par le Lehele Lodge.

Le Pioneer Trail en un coup d’œil

  • 3 nuits
  • Environ 10 km par jour (environ six heures)
  • Chaque tente est équipée d’une baignoire, de toilettes et d’une douche extérieure
  • Trois campements et trois devises qui définissent le décor et les repas
  • Observations impressionnantes d’animaux
  • Âge minimum : 12 ans
  • Un certificat médical est exigé à partir de 65 ans
  • Idéal à combiner avec la Route des Jardins
Pionee Trail dans la réserve de Gondwana

Avis aux aventuriers qui souhaiteraient combiner leur séjour sur la Route des Jardins avec un safari-randonnée : contactez nos experts francophones du voyage en Afrique pour planifier vos vacances sur-mesure sur notre magnifique continent.
Au plaisir de vous voir en Afrique !