par Peggy Bzinkiewicz sur September 17, 2020
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La saison est de retour. Des centaines de tonnes remontent à la surface de l’eau. Les baleines tournent dans les airs aussi gracieusement que des acrobates, puis laissent leurs corps puissants plonger dans le bleu profond avec délectation. Dans des moments comme celui-ci, les amoureux des animaux prennent des photos avec enthousiasme. Les mammifères marins des eaux glacées de l’Antarctique sont attirés par les baies les plus chaudes de la côte sud-africaine entre juin et novembre. Nulle part ailleurs vous ne pouvez trouver une meilleure façon d’admirer les baleines depuis la terre. Souvent, vous n’êtes qu’à quelques mètres des plus grandes créatures de notre planète. Quand ? Où ? Comment ? Nous vous fournissons toutes les informations importantes sur la saison des baleines en Afrique du Sud.

Quand pouvez-vous voir les baleines ?

La saison des baleines commence début juin et se termine en novembre. Cela vous donne six mois complets pour observer ces géants fascinants au large de la côte. Pendant ce temps, les animaux utilisent les eaux nutritives autour de l’Afrique du Sud pour élever leurs veaux. Avec un peu de chance, vous rencontrerez ces animaux marins en dehors de cette saison.

La saison des baleines en Afrique du Sud

Baleine avec baleineau

Où pouvez-vous observer les baleines en Afrique du Sud ?

Plus de 2500 kilomètres de côtes à couper le souffle bordent l’Afrique du Sud à l’est, au sud et à l’ouest. Il est donc utile de connaître les meilleurs endroits pour observer les baleines. Vous trouverez des étendues exceptionnelles de littoral le long de la route des baleines du Cap, entre Doringbaai sur la côte ouest et Storms River Mouth dans le parc national de Tsitsikamma. D’autre part, la route des baleines, qui commence au sud du Cap et mène à Durban, est également impressionnante. Voici nos points d’observation préférés :

Hermanus & Overberg

Le cœur de la côte des baleines : Hermanus a vraiment gagné la première place en tant que capitale des baleines. Lors d’une promenade au milieu de la végétation de rêve « fynbos » le long de la côte, vous pouvez vous approcher de très près des baleines. Sur la promenade et dans les nombreux restaurants autour de la place du marché, il y a toujours beaucoup d’activité pendant la saison des baleines. Dès qu’un mammifère marin lève son imposante nageoire hors de l’eau, tout le monde court vers le rivage avec anticipation. Chaque année au mois de septembre, des milliers de passionnés de baleines affluent vers la ville côtière idyllique pour le festival des baleines Hermanus.

La saison de baleines à Hermanus

La saison des baleines à Hermanus

Outre Hermanus, il existe d’autres sites d’observation de premier ordre dans la région de l’Overberg. Ceux qui souhaitent observer les mammifères marins en toute tranquillité, loin de l’agitation, devraient visiter Cape Agulhas (le cap des Aiguilles), Struisbaai ou Arniston. Le sentier populaire des baleines dans la réserve naturelle de De Hoop promet cinq jours de nature et d’aventure, y compris une observation passionnante des baleines.

La route des jardins

L’itinéraire le plus populaire d’Afrique du Sud vous réserve également de nombreux sites d’observation des baleines. La réserve naturelle paradisiaque de Robberg près de Plettenberg Bay vous offre une vue unique sur l’océan et ses nombreux habitants. En haut des « Knysna Heads », là où le lagon du même nom rencontre l’océan, les chances sont également bonnes pour apercevoir des baleines et des dauphins. Mossel Bay, comme Hermanus, est un lieu privilégié pour les femelles de baleines.

Le Cap et False Bay

Les baleines arrivent presque directement sous vos yeux. Dans tous les cas, les vacanciers du Cap n’ont pas à voyager loin pour voir des troupeaux entiers. Autour du front de mer, face à Sea Point ou Clifton, ces géants gentils peuvent souvent être aperçus. Il en va de même pour Hout Bay et la route pittoresque de Chapman’s Peak. Faites une excursion en bateau dans Simon’s Town et partez à la recherche des animaux marins ! False Bay est la baie entre la péninsule du Cap et la baie de Pringle. Sur la route côtière vous pouvez utiliser des jumelles pour rechercher des nageoires géantes lors d’un pique-nique.

La côte ouest

Entre la Namibie et Le Cap, la côte ouest n’attend que d’être découverte. Au printemps, en Afrique du Sud, des fleurs colorées baignent les zones côtières occidentales dans un cadre pittoresque. À quelques centaines de mètres seulement, les baleines se défoulent dans les vagues et peuvent être vues à plusieurs reprises à la surface de l’eau. Lambert’s Bay, Elands Bay, Saldanha Bay et Yzerfontein sont au bon endroit pendant la saison des baleines.

Quelles espèces de baleines se trouvent en Afrique du Sud ?

Baleine à bosse

Une baleine à bosse en Afrique du Sud

Une baleine à bosse

La baleine à bosse aime les eaux côtières autour de la pointe la plus méridionale de l’Afrique, car ici elle peut briller avec ses compétences acrobatiques. Les animaux mesurent jusqu’à 13 mètres de long et pèsent 30 tonnes – mais cela ne les empêche pas de sauter hors de l’eau avec tout leur corps. Les caractéristiques de la baleine à bosse sont les sillons de la gorge du menton au ventre, une nageoire dorsale relativement petite et une grande douve échancrée. Lorsque le mammifère marin submerge, il semble former une bosse noire avec son dos.

Baleine franche australe

Une baleine franche australe en Afrique du Sud

Une baleine franche australe

Les animaux, mesurant jusqu’à 18 mètres de haut, appartiennent à la famille des baleines noires et habitent les mers de l’hémisphère sud. Vous pouvez reconnaître cette baleine à sa nageoire dorsale inexistante. Les taches bleu-noir, marron clair et blanches sont les couleurs caractéristiques. Une baleine franche australe adulte peut peser jusqu’à 80 tonnes, ce qui la rend plus puissante qu’une baleine à bosse.

Baleine de Bryde

Une baleine de Bryde en Afrique du Sud

Une baleine de Bryde

Moins connue, mais non moins impressionnante, est la baleine de Bryde. Comme la baleine à bosse, c’est l’une des baleines à sillons. Elle peut mesurer jusqu’à 14 mètres et peser jusqu’à 25 tonnes, et a une apparence similaire à son parent. Alors, comment identifiez-vous cette espèce de baleine ? Si vous regardez de près, vous verrez trois crêtes parallèles sur le dessus de la tête. Elle peut être trouvée toute l’année dans les eaux tempérées à tropicales. C’est pourquoi il s’est fait un nom en tant que «baleine tropicale».

Orque

Des orques en Afrique du Sud

Des orques

Avez-vous vu une orque ? Cette espèce de baleine n’est pas atypique des eaux sud-africaines, mais repérer la chasse à Free Willy et se réjouir dans la nature est encore une expérience rare. Les orques sont incroyablement adaptables et se sentent donc comme chez eux dans n’importe quel océan. Les otaries à fourrure sud-africaines, les dauphins et même les grands requins sont au menu des mammifères marins avec une nageoire dorsale atteignant 1,80 mètre.

Monde sous-marin riche en espèces

Tous les fanatiques et connaisseurs de l’Afrique font références aux “Big Five”. Mais pouvez-vous aussi spontanément lister les «Big Five » marins? La baleine – pas une grande surprise – en fait partie, bien sûr. Pingouin, phoque à fourrure sud-africain, dauphin et grand requin blanc complètent le quintette. Même si vous n’obtenez pas « Big Five » marin avec votre appareil photo lors de votre première observation des baleines, vous serez toujours fasciné par le monde sous-marin riche en espèces au large des côtes de l’Afrique du Sud.

Nos établissements favoris pour observer augmenter vos chances de voir les baleines

Grootbos Nature Reserve

Grootbos Forest Lodge

Crédit photo: Grootbos Forest Lodge

Grootbos Nature Reserve se situe à 40 minutes de route d’Hermanus et environ 2 heures du Cap. Situé entre l’océan et les montagnes, la réserve dispose de 2 lodges et 2 villas. Luxe, une cuisine délicieuse, hospitalité chaleureuse et de nombreuses activités vous attendent à Grootbos.

Le Garden Lodge est plus orienté famille alors que le Forest Lodge a un style plus moderne. Les 2 villas permettent aux familles et petit- groupe de séjourner ensemble sous un même toit.

Dès votre arrivée, vous êtes accueillis chaleureusement et le personnel sera à vos petits soins.

Grootbos en Afrique du Sud

À Grootbos, Crédit photo: Peggy Bzinkiewicz

Lors de mon séjour à Grootbos j’ai eu l’opportunité de séjourner au Garden Lodge. Les chambres y sont magnifiques et comme la saison des baleines tombe en hivers, vous serez bien au chaud grâce votre cheminée. Même si une soirée peut être fraîche, vous pourrez tout de même profiter d’un magnifique coucher de soleil depuis votre chambre grâce aux grande baies vitrées donnant sur la baie, avec un feu crépitant. Un moment magique et calme.

Côté activités, il y en a pour tous les goûts ! Que cela soit une promenade guidée sur les sentiers de la réserve, une promenade à cheval ou bien la visite de la grotte de Klipgat.

Promenade à cheval à Grootbos

Ma promenade à cheval à Grootbos, Crédit photo: Peggy Bzinkiewicz

Ma recommandation pour Grootbos est d’y séjourner un minimum de 3 nuits sans quoi cela fait court pour profiter de tout ce que la réserve a à offrir.

Tintswalo Atlantic

Tintswalo Atlantic au Cap

Crédit photo: Tintswalo Atlantic

Bien que la région majeure pour voir les baleines est Hermanus, vous serez peut-être chanceux d’en voir également sur Hout Bay. Après avoir été dévasté par un incendie en février 2019, Tintswalo Atlantic a été reconstruit et ouvert ses portes en octobre 2019. Situé dans le parc national de Table Mountain, en contrebas de la route panoramique de Chapman’s Peak, l’établissement offre une vue magnifique sur la baie. Chacune des chambres donne sur la baie et vous pourrez vous relaxer au son des vagues. Même la baignoire est placée de façon à voir vue sur les baies. Profitez d’un bon bain au coucher de soleil avant de vous rendre au restaurant pour un délicieux dîner.

Ma visite à Tintswalo Atlantic

Tintswalo Atlantic, Crédit photo: Peggy Bzinkiewicz

La terrasse est aussi idéale pour prendre l’apéritif en soirée ou bien pour prendre votre petit déjeuner aux sons de la nature. Avec son style classique et sa petit structure, Tintswalo Atlantic est un véritable petit bijoux à partir duquel vous pourrez découvrir le Cap tout ayant un pied-à-terre au calme, avec une vue imprenable sur l’océan. Et pour les amoureux de la nature, vous n’êtes qu’à quelques pas de sentiers de randonnées.

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