October 6

Stanley & Livingstone Boutique Hotel : L’éden africain de Victoria Falls

Par Tania de Kock le
06/10/2022

Safari au Big 5 dans une réserve privée

De passage au Zimbabwe avec ma collègue Kadda, nous étions impatients de séjourner au Stanley & Livingstone Boutique Hotel. Pour l'hôtel bien sur, mais aussi parce que ce dernier se trouve sur la seule réserve possédant les Big 5 africains de la région.

À notre arrivée, nous remarquons immédiatement à quel point cet hôtel de luxe est calme par rapport à la ville de Victoria Falls. Il est un peu plus éloigné des chutes, ce que certains pourraient considérer comme un inconvénient. Mais ce n'est pas du tout le cas, car cela signifie que vous n'avez pas à écouter les bruits répétitifs des hélicoptères qui survolent le site tous les jours. De plus, il est encore assez proche pour une visite rapide, car les chutes ne sont qu'à 15 minutes en voiture.

Le chant des oiseaux et les cris occasionnels des animaux sauvages renforcent ce cadre paisible. Le cri de combat de l'impala attire particulièrement mon attention car je le confonds sans cesse avec le rugissement d'un lion !

See wildlife from the balcony at Stanley & Livingstone

Vous n'avez même pas besoin de quitter l'hôtel boutique pour voir des animaux sauvages. Crédit photo : Tania de Kock

La rénovation de Stanley & Livingstone 

Nous rencontrons le directeur, Alan, et sa passion pour l'hôtel, le tourisme zimbabwéen, la faune sauvage et les communautés locales est évidente. Après avoir fait l'éloge de la décoration intérieure de l'hôtel, qui a suscité l'admiration de Kadda et de moi-même dès que nous avons franchi les portes, Alan nous explique comment l'hôtel a subi une importante rénovation juste avant la pandémie de Covid-19.

Après avoir attendu si longtemps pour montrer son nouveau look, je peux attester que l'attente en valait la peine. 

Bold and beautiful interior design at Stanley & Livingstone

La décoration intérieure du Stanley & Livingstone est un mélange d'ancien et de nouveau, Crédit image : Tania de Kock

Design africain moderne & raffiné 

Je pourrais parcourir l'hôtel pendant des heures. On y trouve de nombreux trésors anciens, des recoins tapissés de livres, des peintures et des photographies historiques, ainsi qu'un design moderne époustouflant, mélange de design vintage et d’antiquités africaines.

Les murs sont recouverts de papier peint noir et blanc dessiné à la main et de boiseries. Les textures, du cuir à la peluche, donnent une impression de luxe et de convivialité. La cheminée semble toujours allumée, son scintillement accueillant et sa douce musique de fond vous font vous sentir comme chez vous.

Je me promène dans les couloirs, j'inspecte les tableaux et les antiquités et je feuillette les livres. L'une de mes parties préférées de l'hôtel est un petit coin de lecture avec un grand divan aux imprimés fleuris. Ce coin ensoleillé avec des fenêtres donnant sur les jardins luxuriants est quelque chose que je paierais cher pour avoir chez moi !

Reading nook in front of fireplace at Stanlet & Livingstone Boutique Hotel

Ma partie préférée de l'hôtel, Crédit photo : Tania de Kock

Après avoir admiré la vue sur les safaris, nous nous dirigeons vers notre chambre. Les jardins du Stanley & Livingstone ont vraiment quelque chose de spécial. On voit clairement que beaucoup d'efforts y ont été investis. Ils me rappellent soudainement le jardin de ma grand-mère, toujours entretenu à la perfection. Les jardins semblables à l'Eden m'ont soudainement frappé d'une nostalgie inattendue. Ma grand-mère aurait adoré cet endroit.

Comme à la maison

Nous suivons le chemin pavé pittoresque jusqu'à notre chambre. De l'extérieur, les chambres ressemblent à des lodges traditionnelles de safari, avec leurs toits de chaume bas et leurs murs en briques apparentes. De l'extérieur, elles peuvent sembler modestes, mais l'impact de l'intérieur est bien plus fort lorsque vous ouvrez la porte d'entrée.

Room at Stanley & Livingstone Boutique Hotel

Notre chambre au Stanley & Livingstone Boutique Hotel, Crédit photo : Tania de Kock

Le papier peint audacieux, les couleurs vives et les textures que nous avons vus dans les parties principales se retrouvent dans notre chambre. La salle de bains est très spacieuse, avec une douche acceuillante et deux lavabos. Puis il y a la baignoire sur pattes autoportante, l'attraction principale (pour moi en tout cas !) de la chambre. Les boiseries vert émeraude et les finitions dorées brillantes en font un espace tranquille que j'ai hâte d'apprécier avant de me coucher.

Bathroom at Stanley & Livingstone

Notre salle de bains, un espace tranquille, Crédit photo : Tania de Kock

Mais d'abord, la baignade 

Le temps est fantastique à Victoria Falls, et Kadda et moi sommes impatients de faire un plongeon dans la piscine. Chez nous, le Cap est déjà en train de prouver pourquoi on l'appelle le "Cap des Tempêtes", alors revenir à l'été est un vrai bonheur.

Nous nous promenons dans les jardins dans la direction que le directeur Alan nous a indiquée plus tôt pour chercher la piscine. Mais nous nous arrêtons sans cesse, distraits par un oiseau ou un animal que nous apercevons en chemin.

La piscine est plus éloignée des chambres et des salles à manger, ce qui vous offre un peu plus d'intimité. Elle donne aussi l'impression d'être un peu comme un spa parce qu'elle est si cachée. L'eau est fraîche et rafraîchissante, même si le soleil a brûlé toute la journée. C'est le moyen idéal de se rafraîchir avant la prochaine activité.

Pool at Stanley & Livingstone

La piscine est cachée dans les jardins. Crédit photo : Katharina Mandy

Célébration de la Journée de l'Afrique 

Lorsque notre chauffeur, Jacob, nous accompagne jusqu'à la croisière avec coucher de soleil, nous entendons de la musique. Elle est entraînante, comme si quelqu'un faisait une bonne fête. Nous demandons à Jacob d'où vient la musique.

"Oh, c'est juste les locaux qui célèbrent la Journée de l'Afrique !" répond-il. Je sens la chaleur de la fierté m'envahir. Née et élevée en Afrique, j'aime l'idée que nous puissions aussi célébrer cette journée sur le fleuve Zambèze, l'un de ses plus magnifiques trésors.

Nous montons à bord, l'équipage nous salue chaleureusement. C'est vrai ce qu'on dit du Zimbabwe. L'hospitalité chaleureuse que l'on y rencontre est d'un autre niveau.

Bienvenue en Afrique

Stanley & Livingstone a réservé pour nous la croisière au coucher du soleil avec Pure Africa sur le Signature Deck du Zambezi Explorer. C'est une expérience qui peut être organisée pour vous. Ce bateau de croisière comporte trois niveaux, le pont Signature étant la principale zone d'accueil. Et c'est là que nous allons maintenant !

Boissons et canapés sont tous inclus dans cette excursion. Et, bien sûr, cela signifie que nous devons trouver quelque chose pour étancher notre soif dès que possible ! Mais nous n'avons pas à attendre longtemps car l'équipage radieux nous remet des bulles lorsque nous atteignons le niveau supérieur.

The Pure Africa Zambezi Explorer's Signature Deck

Le pont Signature du Pure Africa Zambezi Explorer, Crédit photo : Katharina Mandy

Croisière Sundowner sur le Zambèze

Le bateau glisse si silencieusement sur le Zambèze que, au début, je ne me rends même pas compte que nous sommes en mouvement. La chaleur du soleil me réchauffe la peau, et le sentiment de fête est palpable dans l'air, avec les invités à bord qui bavardent avec enthousiasme. Kadda et moi sommes arrivés les premiers et avons réussi à obtenir les deux sièges situés à l'avant. Nous avons donc les meilleurs sièges de la maison !

Alors que nous faisons notre chemin le long de la rivière Zambèze, nous gardons les yeux ouverts pour voir les animaux sauvages. Des crocodiles et des hippopotames en particulier ! Finalement, nous apercevons un groupe d'hippopotames, dont on ne voit que le haut de la tête. Mais, soudainement, l'hippopotame ouvre grand la bouche ! Heureusement que j'ai mon appareil photo autour du cou, et je m'empresse de prendre des photos pour capturer ce moment.

Hippo showing off in Zambezi River

Hippopotame montrant sa bouche impressionnante, Crédit photo : Tania de Kock

Le plus beau spectacle de la Terre 

Enfin, le vrai spectacle commence alors que le soleil se rapproche lentement de l'horizon. Plus il s'approche, plus les couleurs du ciel se teintent de toutes les nuances du crépuscule, de l'ocre par le fauve en passant par l'orange sanguine, ce qui provoque un concert de clics d'appareils photo.

Pendant un moment, je m'arrête et je regarde, submergé par le bonheur. Le temps semble s'être ralenti. Et c'est peut-être le chardonnay qui parle, mais je sens quelque chose qui s'ouvre comme une fleur à l'intérieur de moi, libérant tout le stress, les peurs et les inquiétudes que j'avais accumulés.

Sundowners on the Zambezi River

Des verres qui s'entrechoquent alors que le soleil se couche, Crédit photo : Tania de Kock

L'instant d'après, l'équipe se rassemble et commence à chanter en shona, à applaudir et à danser. J'ai la chair de poule sur toute la surface de ma peau en écoutant leurs voix dans ce cadre magique.

C'est une façon spectaculaire de terminer la croisière. Et la façon parfaite de terminer notre journée.

Sunset on Zambezi River

Un moment de pure joie, Crédit image : Katharina Mandy

Chasser le soleil en safari 

"Le safari, c'est comme la pêche, on ne sait jamais ce que l'on va trouver", nous dit notre guide, Sikhulu, lorsque nous partons pour notre safari le lendemain. "Allons voir ce que la journée nous réserve !". Le Stanley & Livingstone Boutique Hotel est situé dans la réserve privée de 4 000 hectares des chutes Victoria. Abritant les Big 5, ainsi que certaines espèces en voie de disparition et beaucoup d'oiseaux, nous sommes très excités à l'idée d'"aller à la pêche" !

Un safari au coucher du soleil est l'une des meilleures façons d'apprécier la brousse et ses habitants sauvages. Cependant, cela signifie aussi que vous n'avez que peu de temps avant la tombée de la nuit. Mais, heureusement pour nous, puisque nous partons aujourd'hui dans une réserve privée, nous pouvons rester dehors après la tombée de la nuit, ce qui n'est pas possible dans les parcs nationaux.

Conozca de cerca y en persona la vida silvestre de Zimbabue

Approchez-vous de la faune sauvage du Zimbabwe, Crédit photo : Tania de Kock

Un tour de montagnes russes

Je remarque immédiatement que le terrain est différent de ce que nous avons vu en safari jusqu'à présent, car c'est un sol rouge vif et meuble. "C'est le sable du Kalahari", explique Sikhulu lorsque je lui pose des questions à ce sujet. Nous continuons à rouler sur de petites dunes qui ressemblent à des dos d'âne, ce qui donne au safari l'aspect d'un tour de montagnes russes. Certains d'entre nous lèvent même les mains en l'air en plaisantant.

Ces "dos d'âne" sont en fait là pour une raison. Ils aident à éviter l'érosion du sol", explique Sikhulu. 

La brousse est épaisse, et les arbres nous dominent. J'ai presque l'impression que nous roulons le long d'une langue de sable rouge jusqu'au cœur de la brousse.

Game drive in Victoria Falls Private Game Reserve with Stanley & Livingstone

Sables rouges du Kalahari et arbres imposants, Crédit photo : Tania de Kock

Stratagème de la brousse

Après un certain temps, Sikhulu arrête le véhicule et montre un arbre. "Pouvez-vous voir ces nids dans l'arbre ? Tu vois qu'ils ne sont que d'un seul côté. Eh bien, tu peux t'en servir comme GPS dans la brousse, car les nids ne sont jamais construits que sur le côté ouest. L'oiseau qui fait ces nids s'appelle le moineau friquet à larges sourcils. C'est un long nom pour un petit animal", dit-il en riant. "Bien que vous puissiez voir de nombreux nids en haut de cet arbre, un seul d'entre eux est utilisé pour la reproduction. Les autres sont tous des leurres pour tromper le serpent boomslang et lui faire croire qu'ils sont tous vides", ajoute-t-il.

J'y pense un moment. C'est tout à fait fascinant et quel stratagème astucieux de la part de ce petit oiseau !

wide-browed sparrow weaver nests

Nids de tissage de moineaux à sourcils larges, Crédit image : Tania de Kock

Fête de la vie sauvage 

Après que Sikhulu nous ait indiqué différents gibiers, nous nous dirigeons vers l'endroit où nous prendrons notre apéritif. À un moment donné, il s'arrête également et cueille des feuilles succulentes sur un arbre. "Ce sont des doigts de singe", explique-t-il avant de nous en donner à chacun. Les autres clients du safari qui font le trajet avec nous semblent familiers avec la plante et la mettent immédiatement dans leur bouche. J'hésite, mais lorsque j'y goûte, je suis surpris par le goût du gin tonic !

Nous continuons et, en chemin, nous constatons que notre invitation pour la fête de la faune a dû être égarée dans le courrier. Devant nous, des animaux sauvages se rassemblent dans une ouverture alors que le soleil se couche derrière eux, notamment des girafes et des zèbres. C'est un moment si parfait que nous passons un certain temps à nous émerveiller de la scène.

Giraffes and zebras at sunset in Victoria Falls, Zimbabwe

Un rassemblement d'animaux sauvages, Crédit photo : Tania de Kock

À la recherche de nos favoris 

Nous nous sommes tellement perdus dans l'instant que le temps pour le coucher du soleil était presque écoulé. Et, alors que nous étions sur le point de repartir, Sikhulu a appris qu'un de ses collègues avait repéré des lions !

Avant de partir, Sikhulu nous avait demandé ce que nous voulions vraiment voir. Et en tant que fan des gros chats autoproclamée, j'avais supplié pour N'IMPORTE QUEL gros chat ! D'un autre côté, ma collègue, Kadda, voulait voir un rhinocéros. Tout au long de notre safari, Sikhulu a essayé de réaliser nos deux souhaits. Nous avons été à deux doigts de voir des rhinocéros à plusieurs reprises, avec Skihulu qui nous faisait taire et qui écoutait pour tout signe révélateur de rhinocéros à proximité. Cependant, nous avons continué à les manquer.

Golden sunset with zebras in Victoria Falls

L'heure d'or dans le bush. Crédit photo : Tania de Kock

Des lions insaisissables 

Après avoir vérifié si nous voulions sauter l'apéritif et chercher les lions à la place, nous sommes repartis. Cette fois, avec détermination et rapidité ! Je m'accroche à mon siège alors que nous montons et descendons, à gauche et à droite. Nous nous réfugions aussi dans les branches de temps en temps, après avoir été avertis par Sikhulu.

Nous arrivons juste à l'endroit où les lions sont censés être, et il y a un autre véhicule de safari. Les autres clients nous regardent avec des yeux écarquillés, en montrant du doigt l'endroit où ils ont vu les lions. Cependant, à notre arrivée, ils semblent avoir disparu comme un nuage de fumée.

Aventures nocturnes

Soudain, Sikhulu tourne son volant et s'enfonce dans la brousse, des brindilles se brisant de manière audible tandis que nous poursuivons notre recherche des lions. Le soleil s'est déjà couché et il tient une lampe rouge au-dessus de sa tête, attendant avec impatience le reflet des yeux de chat. La chaleur du soleil se disperse lentement, une partie d'entre elle plane encore sur le sol. Cependant, le froid s'insinue rapidement, avalant tous les signes du jour.

Nous continuons à avancer, Sikhulu conduisant avec une passion renouvelée. Soudain, deux rhinocéros traversent la route en courant juste devant nous ! Je regarde Kadda, un sourire ravi se répand sur son visage dans l'obscurité. Nous les avons finalement retrouvés.

Sikhulu continue d'essayer de trouver les lions, conduisant jusqu'à ce que l'obscurité ait complètement envahi la brousse. Alors, hélas, nous devons rentrer. Il est visiblement déçu de ne pas avoir pu réaliser mon souhait de voir un gros chat. 

"Mais Sikhulu," je dis. "C'est la pêche pour toi."

After-dark safafri in Victoria Falls, ZImbabwe

À la recherche d'animaux sauvages nocturnes sortis chasser, Crédit photo : Tania de Kock

Accueil chaleureux de retour au lodge 

C'est notre dernière nuit au Stanley & Livingstone Boutique Hotel, et nous nous installons pour un repas à trois plats. J'ai choisi un vin Hartenberg Cabernet Sauvignon pour accompagner le festin. Et tandis que je sirote le vin, je sens la chaleur se répandre dans mon corps tandis que Kadda et moi racontons le safari dont nous venons de rentrer.

La salle à manger est délicieusement confortable, à tel point que, lorsque nous sommes entrés, j'ai eu l'impression d'entrer dans l'étreinte chaleureuse d'un être cher. La cheminée crépite, une musique douce est diffusée en fond sonore et nos estomacs grondent autant que les lions que nous avons manqués.

Welcoming fireplace at Stanley & Livingstone

Nous nous réchauffons devant la cheminée après un safari, Crédit photo : Tania de Kock 

1871 @ Stanley & Livingstone

En tant que pescatarien, j'ai souvent l'impression d'être un peu laissé pour compte lorsque je vais au restaurant. Cependant, le menu de leur restaurant, 1871 @ Stanley & Livingstone, m'a impressionné par sa variété. 

Notre serveur, Brutus, est l'un des serveurs les plus impliqués que j'aie connus. Avant même que nous nous rendions compte que nos verres de vin sont presque vides, il les a remplis. Cependant, il ne s'attarde pas et semble apparaître de nulle part avant que vous ne réalisiez que vous avez besoin de lui.

La nourriture... Oh, la nourriture !  

Je commande la salade de roquette et de pecorino, composée de roquette fraîche du jardin de Stanley & Livingstone, de pignons de pin grillés, d'huile d'olive et de flocons de sel marin. Brutus propose même d'ajouter des écrevisses, ce que j'accepte de bon cœur. En revanche, Kadda a opté pour le carpaccio de koudou fumé en entrée, servi avec de la roquette fraîche, du parmesan et un filet d'huile de truffe.

Pour nos plats principaux, nous décidons toutes les deux d'essayer le saumon grillé, servi avec des lentilles, du fenouil au beurre et une sauce au yaourt, au citron et au poivre. Nous mangeons en silence, en soupirant de satisfaction de temps en temps.

Je suis vraiment époustouflé par la nourriture ici. C'est bien meilleur que ce que j'aurais pu imaginer.

Salmon dish at Stanley & Livingstone

Le saumon sensationnel, Crédit photo : Tania de Kock

La fin la plus douce 

Je n'aime pas vraiment les sucreries, donc je ne suis jamais très enthousiaste à l'idée d'un dessert. Et après avoir parcouru la carte des desserts, je ne sais pas vraiment quoi choisir. Bien sûr, le Brutus vient une fois de plus à la rescousse et recommande son dessert vedette, le fondant au chocolat avec de la glace Amarula. L'Amarula est une liqueur africaine classique, crémeuse et délicieuse, et je suis impatiente de goûter la glace.

Quand nos desserts arrivent, je prends une grande bouchée. Et, oh mon Dieu, je suis au paradis. La texture du fondant est la perfection incarnée. En fait, je gémis même un peu. Chaque bouchée de chocolat parfait a fondu sur ma langue avec la glace Amarula. Sérieusement, ce dessert devrait être déclaré royal, à mon avis.

Chocolate Fondant at Stanley & Livingstone

Le dessert royal, Crédit image : Tania de Kock

Une Standing Ovation

Après le dessert, je veux faire une standing ovation au chef. J'en parle à Brutus. Et, quelques minutes plus tard, mon héros vient à nous depuis la cuisine pour se présenter comme le chef Jabulani.

Le nom "Jabulani" signifie "se réjouir", et il lui rend certainement justice en répandant la joie, une bouchée de saveur après l'autre.

Un au revoir doux-amer

Le lendemain matin, après le petit-déjeuner, nous sommes tous prêts à partir. Nous nous dirigeons vers la réception pour dire au revoir au personnel qui a rendu notre séjour si spécial. Alan, le directeur, est également là pour nous dire adieu.

"Avez-vous vu les rhinocéros devant le lodge hier après-midi ?" demande Alan. Lorsque nous hochons la tête, nous réalisons soudain que c'était sans doute pendant que nous étions en safari à leur recherche. Je souris devant l'ironie du sort. Pendant tout ce temps, alors que nous les poursuivions en safari, les rhinocéros étaient là, à brouter paisiblement devant le pavillon.

Cela montre simplement qu'il faut toujours s'attendre à l'inattendu quand on "va à la pêche". Et parfois, les "poissons" sont là où vous ne les attendez pas.

Main lodge and restaurant at Stanley and Livingstone

Il y a des trésors d'antiquités partout dans Stanley & Livingstone, Crédit photo : Tania de Kock

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Que vous soyez un couple à la recherche d'une cachette tranquille à proximité des chutes Victoria, ou une famille à la recherche de vacances familiales multigénérationnelles en toute sécurité, le Stanley & Livingstone Boutique Hotel saura vous satisfaire.

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A propos de l'auteur 

Tania de Kock

Tania a toujours été une lectrice passionnée, ce qui l'a amenée à réaliser son rêve de devenir un auteur de best-sellers. Elle adore les voyages, la nourriture super épicée, le vin sud-africain et les chats ! Lorsqu'elle n'est pas en train de lire avec un verre de vin, vous pouvez la trouver à la plage la plus proche ou en train de camper, de courir ou de faire de la randonnée dans les montagnes.

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