por Diana
en 27 marzo, 2017
5 min(s) de lectura

Si estás preparándote para tu primer safari, lo más probable es que te topes con el termino Big Five (o “Cinco Grandes” en español) en repetidas ocasiones y, si no estás muy seguro de lo que significa, aquí te explicamos con lujo de detalle.

Los “Cinco Grandes” es el nombre de un grupo de animales africanos compuesto por el león, el leopardo, el rinoceronte, el búfalo y el elefante. Pero, ¿por qué se les llama así?

Al escuchar el término por primera vez, quizá asumas que se debe al tamaño de estos icónicos animales y no serías la primera persona en cometer ese error. Después de todo, el adjetivo “grandes” ciertamente apunta a esa conclusión. De hecho, aquellos familiarizados con la fauna de África comúnmente se preguntan por qué el hipopótamo —que llega a pesar varias toneladas— no es parte de este grupo.

La respuesta se encuentra en los orígenes del término, acuñado entre los inicios y mediados del siglo diecinueve por los exploradores que llegaron a África a colonizar la tierra y, más tarde, a cazar por deporte. Toda clase de personalidades, desde presidentes americanos hasta realeza europea, viajaban a África para cazar a estos animales, los cuales recibieron el título de los “Cinco Grandes” no por su tamaño o popularidad, sino debido a la dificultad y peligro de rastrearlos y cazarlos a pie.

Por fortuna, los dueños de las reservas en las que se llevaban a cabo estas expediciones eventualmente se dieron cuenta que todo ese tiempo habían estado sacrificando sus más grandes tesoros. Conscientes de su error, estos propietarios recurrieron al turismo y la época de los grandes cazadores abrió paso a una nueva era de conservación. Irónicamente, los animales que los cazadores más temían se convirtieron en los favoritos de los visitantes. Hoy, los únicos disparos hacia los “Cinco Grandes” son los de las cámaras fotográficas de aquellos que desean capturar la magia de verlos en libertad —una de las experiencias más memorables que se pueden disfrutar en la vida—.

Si te gustaría conocer más sobre los “Cinco Grandes”, a continuación te platicamos un poco sobre cada uno de estos increíbles mamíferos.

El leónLeón macho descansando en el Kalahari

Este gran felino es probablemente el más popular de los “Cinco Grandes” y se ha convertido en sinónimo de un safari africano. Carismático, poderoso e imponente, todos quieren ver al apropiadamente apodado “rey de la selva”.

Hace tiempo, cientos de miles de leones habitaban el planeta, pero hoy los expertos en conservación calculan que existen entre 20 000 y 25 000 ejemplares restantes, la mayoría en el África subsahariana. En Sudáfrica, las oportunidades de ver leones son altas, sobre todo en el Parque Nacional Kruger y las reservas privadas a su alrededor.

El elefante

Familia de elefantes junto a una fuenta de agua

Imagen de: Sabi Sabi Earth Lodge

Quizá es el elefante africano el que debería ser llamado el “rey de la selva”, después de todo es el animal terrestre más grande y pesado del planeta. Estos paquidermos pueden superar los tres metros de altura y un elefante adulto puede comer hasta trecientos kilos de vegetación al día.

Sudáfrica es un excelente destino para avistar elefantes —tan solo en el Parque Nacional Kruger puedes llegar a ver manadas de más de cien integrantes— aunque, para elefantes, nada como el Chobe. Visita el río Chobe entre agosto y octubre y entenderás por qué esta región es conocida como la “capital del elefante” de África.

El búfalo

Elefante macho en la Reserva de Animales Shamwari

No te dejes engañar por la bovina apariencia del búfalo africano (también llamado búfalo del Cabo). Este temperamental y majestuoso animal es quizá el más peligroso de los “Cinco Grandes”, especialmente si te acercas a pie.

Robert Ruark, el novelista americano, escribió que “un búfalo siempre te ve como si le debieras dinero”. Observa a uno de cerca (preferentemente desde la seguridad de un vehículo de safari) y entenderás exactamente a lo que Ruark se refería. Cuando dos machos pelean, el impacto de sus cuernos es equivalente al de un coche chocando contra una pared ¡a 50 km/h!

El rinoceronte

Rinoceronte hembra con su cría en el cráter Ngorongoro

El rinoceronte blanco es el segundo mamífero terrestre más grande y su nombre no tiene nada que ver con su color. Los colonizadores holandeses lo identificaban con la palabra “wyd” (ancho) por la forma de sus labios, la cual más tarde se confundió con la palabra en inglés “white” (blanco). El rinoceronte negro es más pequeño, solitario y elusivo que su primo blanco y tiene una cabeza más corta, así como labios en forma de pico, los cuales usa para comer hojas y ramas. También es considerado más peligroso que el rinoceronte blanco debido a su volátil temperamento.

Desafortunadamente, la expansión e intensidad de la caza furtiva es una seria amenaza para la supervivencia de ambas especies.

El leopardo

Leopardo descansado sobre árbol en la Reserva de Animales MalaMala

Bellísimo, elegante y dramático. Este el otro animal que todos quieren ver y, conflictivamente, también el más elusivo. El leopardo es un animal solitario (excepto durante la temporada de reproducción) y, ya sea hembra o macho, defenderá ferozmente su territorio de otros leopardos.

Considerado uno de los depredadores africanos más eficientes, el leopardo es un maestro del acecho. Ya que se trata de un animal nocturno, tus oportunidades de avistarlo son mejores durante un safari por la noche. Si tienes suerte, podrás presenciar cómo se acerca sigilosamente a su presa para después abalanzarse sobre la misma con un poderoso salto; el elemento sorpresa es su arma más importante.

¿Listo para conocer a los “Cinco Grandes” en persona? Bien, pues lo primero será elegir el destino adecuado. El continente africano está repleto de excelentes destinos para familiarizarse con su vida salvaje, pero solo una exclusiva selección de ellos puede alardear de ser hogar de las cinco especies más icónicas de África. Nuestros consultores pueden ayudarte a elegir el destino perfecto para un safari de los “Cinco Grandes”. Ponte en contacto con nosotros y comencemos a planear tu aventura africana hoy mismo.