por Ricardo Dominguez en 23 abril, 2018
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En Rhino Africa creemos que es extremadamente necesario proteger nuestro entorno y el continente que tanto amamos. Esta es la razón principal por la que, desde hace muchos años, trabajamos mano a mano con la asociación Wildlife ACT, la cual ayuda a preservar especies en peligro de extinción en toda África.

Hoy entrevistamos a Johan Maree, co-fundador de la asociación y actual presidente. Con él descubriremos cuáles son las especies más amenazadas, cuántos rinocerontes negros quedan en África o cómo es posible formar parte de esta bonita iniciativa.

Johan Maree (a la izquierda) en el desierto de Namibia

Johan Maree (a la izquierda) en el desierto de Namibia. Crédito de foto: Challenge4acause

Luchando por las especies amenazadas

Rhino Africa: ¿Cuándo y dónde comenzó la aventura de Wildlife ACT?

Johan Maree: Fundé Wildlife ACT hace diez años junto a Chris Kelly Simon Morgan. Queríamos desarrollar soluciones para apoyar y proteger a las distintas especies en peligro de extinción en África. También nos dimos cuenta de que las comunidades que viven alrededor ─o en las propias reservas─ necesitaban ser parte de estos proyectos de conservación para que pudieran crear un sistema de economía sostenible.

Nuestro primer modelo económico ha sido también el más efectivo. Se trata de ofrecer una oferta ecoturista: vender viajes con impacto positivo que puedan financiar nuestras acciones de seguimiento y protección de especies en peligro. Cada año más de 600 voluntarios se unen a nuestros expertos sobre el terreno y tienen la oportunidad de estar directamente involucrados en nuestra lucha contra la extinción de los perros salvajes africanos, rinocerontes negros, leopardos, guepardos, elefantes, buitres o tortugas.

RA: ¿Cuál es tu rol en la asociación?

J.M.: Soy co-fundador y presidente de Wildlife ACT. Tras finalizar mis estudios en comercio y marketing, estuve trabajando en la industria publicitaria durante cinco años, antes de dedicarme de forma completa a la asociación. Mi rol en Wildlife ACT es tomar medidas para salvar a las distintas especies en peligro de extinción. Para ello nos centramos en crear toda una nueva economía que beneficie tanto a las comunidades locales como al medio ambiente y a la vida salvaje que lo habita.

Perro salvaje africano siendo monitorizado

Perro salvaje africano siendo monitorizado. Crédito de foto: Wildlige ACT

RA: ¿Qué especies están actualmente en peligro de extinción en África?

J.M.: Desgraciadamente, África cuenta con más de 400 especies en peligro de extinción. Aunque nuestras prioridades se centran en el león, el leopardo, el guepardo y el elefante, Wildlife ACT también se centra en las siguientes especies:

Rinoceronte negro (Dicerosbicornis): en peligro crítico de extinción.

Buitre de cabeza blanca (Trigonoceps occipitalis): en peligro crítico de extinción.

Buitre africano (Gyps africanus): en peligro crítico de extinción.

Tortuga marina (Eretmochelysimbricata): en peligro crítico de extinción.

Tortuga marina verde (Cheloniamydas): en peligro moderado de extinción.

Perro salvaje africano (Lyaconpictus): en peligro moderado de extinción.

Buitre orejudo (Torgostracheliotos): en peligro moderado de extinción.

Wildlife ACT en acción, protegiendo especies amenazadas

Wildlife ACT en acción, protegiendo especies amenazadas. Crédito de foto: Wildlife ACT
in action, protecting the continent’s endangered species from extinction.

El rinoceronte negro

RA: ¿Cuál es la diferencia entre el rinoceronte blanco y el rinoceronte negro?

J.M.: El rinoceronte blanco es herbívoro y se alimenta de la hierba, mientras que el rinoceronte negro ─también herbívoro─ basa su dieta en las hojas de los árboles. Además, los primeros tienen un cráneo de mayor tamaño que los segundos.

El rinoceronte negro es, por su parte, una de las especies más amenazadas de todo el continente africano.

RA: ¿Cuántos rinocerontes negros quedan en África y en Sudáfrica?

J.M.: En 1970, alrededor de 65.000 miembros de esta especie habitaban en el África subsahariana. En África del este, alrededor del 90% han muerto a causa de la caza furtiva. Hoy en día tan solo 2.500 rinocerontes negros sobreviven en Zimbabue, Sudáfrica, Kenia, Namibia y Tanzania. Sudáfrica se ha convertido en un refugio para ellos, con la mayor cantidad de esta especie en el mundo.

Simon, miembro de la asociación, ayudando a levantar a un rinoceronte

Simon, miembro de la asociación, ayudando a levantar a un rinoceronte. Crédito de foto: Wildlife ACT

RA: ¿Por qué los rinocerontes son presa de la caza furtiva?

J.M.: Por dinero. Bajo el paraguas de distintas asociaciones y lobbies criminales, desde mercados como Vietnam o China se exige una gran demanda de cuernos de rinoceronte para diversos usos. En 2012, el rinoceronte negro fue declarado totalmente extinto en el oeste de África y en la isla de Java.

Sudáfrica es ahora hogar de la mayor población de rinocerontes tanto blancos como negros, explicando por qué el país continúa luchando contra la que podría ser la peor crisis de conservación de especies en peligro de extinción en los últimos 100 años.

RA: ¿Qué acciones lleva a cabo Wildlife ACT para salvar al rinoceronte negro?

J.M.: Principalmente vigilancia y monitorización por radiotelematría. Para salvar al rinoceronte negro, Wildlife ACT está iniciando diversos proyectos de monitorización y seguimiento para desarrollar nuevas medidas contra la caza furtiva. Lo primero y más importante es seguir el comportamiento del rinoceronte, adquiriendo los mejores equipos de telematría para este seguimiento. Con estos sistemas podemos recopilar una gran cantidad de datos que nos ayudan a comprenderles, localizarles y protegerles mejor.

Pequeño rinoceronte rescatado por Wildlife ACT

Pequeño rinoceronte rescatado por Wildlife ACT. Crédito de foto: Wildlife ACT

RA: ¿Ha aumentado el número de rinocerontes negros?

J.M.: A pesar de la presión de los distintos lobbies, la población de rinocerontes negros se ha incrementado en los últimos tres años. A pesar de ello, su número sigue siendo muy pequeño y esta progresión es todavía demasiado frágil. Incluso una caza furtiva poco intensa podría acabar con todos los años de trabajo, por lo que no podemos bajar la guardia: tenemos que hacer todo lo posible para poder eliminar al rinoceronte negro de la lista de especies en peligro de extinción.

Momentos especiales

RA: ¿Cuál ha sido tu mayor logro desde que te uniste a Wildlife ACT?

J.M.: Wildlife ACT ha asumido una gran cantidad de desafíos desde sus inicios defendiendo a especies en peligro de extinción, por lo que es dificil elegir solo uno. Es por ello que animamos a todo aquel que esté interesado a visitar nuestra página web y ver los logros más importantes de la asociación durante todos sus años de vida.

Mientras tanto, aquí están nuestros grandes logros de este 2017:

  • Segundo puesto en los premios «African Responsible Tourism Awards 2017» en la categoría «Mejores hábitats para la conservación de especies».
  • Primer programa de vida salvaje en recibir la certificación «Fair Trade Tourism«
  • Nombramiento de Chris Kelly, co-fundador de Wildlife ACT, como finalista del «Rhino Conservation Award».

RA: Si pudieras ser un animal de la sabana, ¿cuál serías y por qué?

J.M.: Sin duda, sería un perro salvaje africano (también llamados perros salvajes). Aprendí a comprender y admirar a este animal desde mi niñez. Son animales sociales y con extremadamente fuertes lazos familiares, siendo cada miembro responsable de proteger a los más jóvenes. No importa que sean machos o hembras, hermanos, hermanas o parientes: todos cuidan de los más vulnerables.

Además son uno de los mejores cazadores de la sabana, utilizando una técnica que utiliza el trabajo en equipo para rodear a sus presas. Por desgracia, los perros salvajes son también la segunda especie más amenazada de África y son víctimas de trampas por parte de los cazadores.

RA: ¿Podrías definir Wildlife ACT en tres palabras?

J.M.: Prioridad. Conservación. Especies en peligro.

La monitorización es una de las actividades clave de Wildlife ACT

La monitorización es una de las actividades clave de Wildlife ACT. Crédito de foto: Wildlife ACT

Cómo convertirse en voluntario de Wildlife ACT

RA: ¿Cómo puede alguien convertirse en voluntario de esta asociación?

J.M.: Wildlife ACT ofrece la oportunidad a todo el mundo, sea de la edad que sea y viva donde viva, de invertir su tiempo en salvar a especies en peligro de extinción mientras disfruta de una auténtica experiencia en la selva africana. La asociación siempre está en busca de gente que quiera contribuir a la causa donando tanto su tiempo como su dinero, para financiar así los equipamientos y el coste de las operaciones en las que ellos mismos participarán.

Si además quieres ser parte del equipo de expertos y formar parte de las misiones de rescate de animales más importantes en el continente, eres el candidato que necesitamos. En nuestra página web puedes ver todos nuestros programas de voluntariado.

Operación de salvación de un león

Operación de salvación de un león. Crédito de foto: Wildlife ACT

RA: ¿Cómo es el día a día siendo voluntario en Wildlife ACT?

J.M.: Te levantarás muy pronto y enseguida estarás saltando a la parte trasera de uno de nuestros 4×4 abiertos para hacer una sesión de seguimiento de animales con tu radio y otros voluntarios (hasta un máximo de cinco).

Tu radio será capaz de localizar a los animales a través de los collares trasmisores que estos llevan. En tus primeros días recibirás un entrenamiento sobre cómo funciona, por lo que en poco tiempo serás capaz de realizar la monitorización y vigilancia de los animales de forma totalmente independiente.

Una vez hayas localizado al animal registrarás su ubicación utilizando un GPS portátil, actualizando la situación y la trayectoria del animal. Las especies monitorizadas incluyen a las que se encuentran en mayor peligro de extinción, como el perro africano, el guepardo, el rinoceronte negro y el buitre. Además, también organizamos salidas de vigilancia con elefantes, rinocerontes blancos, hienas y leopardos.

Normalmente volvemos al refugio al final de la mañana y dedicamos este tiempo a relajarse, leer, escribir, dormir una siesta o explorar la emocionante vida salvaje que se mueve alrededor de nuestro campamento.

Por la tarde volvemos a salir de nuevo, estando de vuelta al anochecer para preparar la cena. Disfrutamos de cada comida juntos, alrededor del fuego, escuchando los sonidos de la selva y comentando las aventuras del día.

Además, al menos una vez a la semana dedicamos todo un día a registrar y analizar toda la información recopilada durante la semana.

Ser voluntario en Wildlife ACT, una experiencia única

Ser voluntario en Wildlife ACT, una experiencia única. Crédito de foto: Wildlife ACT

Desde Rhino Africa queremos agradecer a Johan el valioso tiempo que nos dedicó para esta entrevista. Si quieres ser parte de este bonito y gratificante proyecto, uniéndote a su equipo de voluntarios y protegiendo la vida salvaje de África, puedes ver toda la información en este enlace.

[Entrevista realizada originalmente por Garance Chassaing, redactora de contenido en francés]