por Ricardo Dominguez en 28 agosto, 2018
7 min read

¿Te gusta conducir? ¿Te gustaría conducir en Sudáfrica?

Hace unos años, este vídeo se ganó los elogios de público y crítica. Se trata de un anuncio para la conocida marca de coches BMW y su concepto era muy sencillo: disfrutar de la conducción. En apenas 30 segundos ─y sin necesidad de mostrar directamente el coche─, esta pieza inspira a agarrar el volante, encender el motor y recorrer nuevas carreteras, descubrir caminos inexplorados y vivir experiencias inolvidables.

Los viajes por carretera ─road trips en inglés─ han sido populares desde que los automóviles se convirtieron en un objeto cotidiano, llenando las calzadas de intrépidos viajeros a lomos de sus coches. Sudáfrica ofrece todo lo necesario para disfrutar de esta aventura: un amplio sistema de carreteras de calidad, diversas rutas con paisajes increíbles y la posibilidad de descubrir una gran cantidad de destinos distintos.

La carretera, un verdadero imán para muchos viajeros

La carretera, un verdadero imán para muchos viajeros

Conduciendo por la izquierda

Debo admitir que yo fui el primero con reservas a la hora de conducir en Sudáfrica. Llevaba ya varias semanas viviendo en Ciudad del Cabo y seguía sin entender los semáforos (robots, como los llaman aquí), además de no tener claro su sistema de conducción. Porque sí: en Sudáfrica ─al igual que en muchos otros países africanos como Botsuana, Mozambique, Namibia o Tanzania─ se conduce por la izquierda. La razón: todas ellas han sido ─o están rodeadas por─ colonias británicas.

Lo primero que sientes es confusión: te sientas al otro lado, el cambio de marchas queda a tu izquierda, las rotondas y las salidas de la carretera son en sentido inverso… pero esto apenas dura unos minutos. Enseguida te habitúas a tu nuevo compañero y las marchas comienzan a subir a la velocidad de tu confianza. Es hora de conquistar el país a cuatro ruedas.

Libertad y paisajes de ensueño sobre cuatro ruedas

Libertad y paisajes de ensueño sobre cuatro ruedas

Muchos viajeros ponen a Sudáfrica en su top de países para recorrer conduciendo. Sin duda, es una de las mejores formas de recorrer el país y encontrar hasta sus secretos más recónditos. Es un sistema cómodo y práctico, te otorgará una libertad total y serás dueño de tus propios tiempos.

Es recomendable planificar los trayectos con bastante margen: las distancias suelen ser mayores de lo que indican los mapas y las impresionantes vistas que encontrarás te harán querer detenerte a tomar fotos. Muchas carreteras ofrecen pequeños miradores donde podrás parar el coche y dejar constancia de los paisajes.

Con paisajes así, las paradas para hacer fotos son casi obligatorias

Con paisajes así, las paradas para hacer fotos son casi obligatorias

Normas de circulación

Como en la mayoría de países del mundo, el uso del cinturón de seguridad es obligatorio al conducir en Sudáfrica. Además, está prohibido hablar por el móvil mientras se conduce.

En cuanto a los límites de velocidad, en los entornos urbanos es de 60 km. por hora; en carretera de 100 km. por hora en carretera; y en autopistas y autovías de 120 km. por hora.

A la hora de los permisos, necesitarás tu carnet de conducir nacional a la hora de alquilar un coche, mientras que en carretera es posible que te pidan una licencia internacional. Éste es un simple trámite que podrás hacer en tu país de origen antes de viajar a Sudáfrica.

Elefante cruzando la calzada en el Parque Nacional Kruger

Elefante cruzando la calzada en el Parque Nacional Kruger

Gasolineras y carreteras

Muchas gasolineras están abiertas 24 horas al día y su servicio es bastante bueno. Sin embargo, puedes encontrarte con largos tramos donde las posibilidades de repostaje son escasas ─o incluso inexistentes─. Es recomendable llevar el depósito lleno y calcular bien la ruta para evitar sustos durante tu viaje.

Como ya hemos dicho antes, en general las carreteras sudafricanas están en buen estado. Las autopistas son comparables a cualquiera en Europa o Estados Unidos. Encontrarás ciertos tramos de un solo carril, ante los cuales será necesario que hagas acopio de paciencia. En ciertas áreas ─especialmente en los parques nacionales y alrededores─ es común que animales como antílopes, babuinos, cabras y ovejas se interpongan en tu paso, por lo que hay que estar atento.

Otros consejos

  • En ciertas zonas puede ser peligroso conducir de noche, por lo que es aconsejable evitarlo en la medida de lo posible.
  • También recomendamos evitar las entradas y salidas de grandes centros urbanos ─Ciudad del Cabo y Johannesburgo─ en las horas puntas, ya que se forman grandes atascos.
  • Los parques nacionales tienen sus propios límites de velocidad y regulaciones, recuerda estar atento a las señales y conducir con precaución.
  • Dependiendo de las zonas que vayas a visitar, es posible que la mejor opción sea alquilar un 4×4. Nuestros asesores de viaje te informarán sobre qué coche elegir.
  • Aplicaciones como Google Maps o Maps.me permiten descargarte los mapas y guardarlos en tu teléfono, pudiendo usarlos incluso sin tener conexión a internet. Hazlo.
Un 4x4 podría ser tu mejor opción dependiendo del destino

Un 4×4 podría ser tu mejor opción dependiendo del destino

Rutas para conducir en Sudáfrica

Ciudad del Cabo y alrededores

Las opciones en Ciudad del Cabo son prácticamente infinitas. Y lo digo desde la experiencia de haberla vivido ─y conducido─ durante varios meses por ella. Desde las playas de Muizenberg hasta los viñedos del cabo; desde el Parque Botánico de Kirstenbosh hasta la cima de Signal Hill; desde la región floral al norte hasta Cape Point al sur. Sin duda, alquilar un coche durante tu estancia en la «ciudad madre» hará tu experiencia mucho más completa.

Ciudad del Cabo una de las ciudades más modernas y cosmopolitas del mundo

Ciudad del Cabo una de las ciudades más modernas y cosmopolitas del mundo. Crédito de foto: Wim van den Heever

Ruta de los Jardines (Garden Route)

Conocida como «un pedacito de Europa en África«, sin duda conducir tu propio vehículo es la mejor forma de descubrir la icónica Garden Route. Recorre la costa sur sudafricana y disfruta de pueblos encantadores como Hermanus o Wilderness, deportes extremos, vida salvaje o el Cabo de las Agujas, el punto más al sur de todo el continente africano.

Ruta Panorama

Esta ruta es todo un regalo para los amantes de la conducción y una de las más escénicas de Sudáfrica. Localizada entre Johannesburgo y el Parque Nacional Kruger, la Ruta Panorama ofrece kilómetros de increíbles vistas, excursiones a pie, cascadas, bosques y montañas. Un auténtico placer para la vista para el cual recomendamos tomarte tu tiempo, reducir marchas y aprovechar cada momento en ella.

Así luce el tercer cañón más grande del mundo

El cañón de Blyde River, uno de los grandes atractivos de la Ruta Panorama. Crédito de foto: Stefan Schäfer

Parque Nacional Kruger

Éste icónico parque nacional también te ofrece la oportunidad de conducir a través de él. Aunque no tendrás acceso a todas las partes del parque ─como las reservas privadas─, podrás descubrir su fauna salvaje a tu propio ritmo y vivir encuentros con leones, elefantes y jirafas, entre muchos otros.

Como ya hemos comentado, tendrás que tener precaución con las apariciones de animales y la velocidad, además de no salirte de los caminos marcados. Si no estás seguro de conducir en estos caminos o quieres vivir una experiencia completa, te recomendamos unirte a un tour privado con guías expertos, los cuales podrán contestar a cualquier pregunta que te surja durante tu safari.

Una manada de leones en el Parque Nacional Kruger

Una manada de leones en el Parque Nacional Kruger

Alquila tu coche con Rhino Africa

Si quieres sentir el viento de la carretera en tu cara, descubrir las mejores rutas sudafricanas y disfrutar de la libertad de contar con tu propio coche, en Rhino Africa podemos hacerlo realidad. Cuéntanos tu idea de viaje y te ayudaremos a que, muy pronto, estés disfrutando de las maravillas africanas.