por Ricardo Dominguez en 14 septiembre, 2018
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Con más de cinco millones de habitantes, Johannesburgo es la ciudad más poblada de Sudáfrica, siendo solo superada en África por El Cairo (Egipto) y Lagos (Nigeria). Es también el principal motor económico del país ─a pesar de no ser la capital─ y atrae inversores y empresarios de todo el mundo. A su vez, se trata de una de las principales puertas de entrada al sur de África para turistas gracia a su aeropuerto internacional ─ el O.R. Internacional Airport─.

Sea tu destino final la vibrante Ciudad del Cabo, el salvaje Parque Nacional Kruger, las icónicas cataratas Victoria o las paradisiacas playas de Mozambique, Joburg (como es conocida por los locales) probablemente sea tu primer contacto con África. La ciudad goza de numerosas atracciones y lugares para visitar, por lo que merece la pena dedicar un par de días a explorarla y dejarse envolver por sus altos edificios, su intensa historia y sus fuertes contrastes.

Johannesburgo, capital económica de Sudáfrica

Johannesburgo, capital económica de Sudáfrica

Museo del Apartheid

En 2018 se celebran 100 años del nacimiento de Nelson Mandela, figura imprescindible de la historia contemporánea mundial y, especialmente, sudafricana. Fue el propio Madiba quien ordenó construir este museo con el objetivo de crear una memoria histórica nacional y que las futuras generaciones pudieran conocer lo que pasó en Sudáfrica durante esos oscuros años.

Este museo es mucho más de una exposición histórica: es toda una experiencia. Desde su entrada ─diferente para blancos y para negros, como en muchos de los edificios oficiales durante el Apartheid─ hasta salas que juegan con la luz y los colores o documentos impactantes de aquellos años. Visitar este lugar requiere tiempo, pero cada minuto en él merece la pena para entender el pasado ─no tan lejano─ del país sudafricano.

Entrada al Museo del Apartheid.

Entrada al Museo del Apartheid. Foto: Nathalia Marangoni

Soweto

Si tienes pensado pasar más de un día en Johannesburgo, Soweto debería estar en tu lista de cosas que ver.  Se trata de una de las áreas urbanas conocidas como townships y fue construido durante el Apartheid para alojar a los negros que fueron expulsados de la ciudad. Estos territorios han ido creciendo con el paso de los años y se calcula que en la actualidad acoge a más del 60% de la población de Johannesburgo.

Soweto fue una de las principales zonas de oposición al régimen racista del Apartheid y entre sus calles ─en Vilakazi Street, más concretamente─ vivieron dos premios Nobel: el clérigo Desmond Tutu y el ex presidente Nelson Mandela, cuya casa ha sido convertida en museo y puede visitarse. Además, existen diversos tours y actividades para explorar el barrio de forma totalmente segura.

Arte urbano en Soweto

Arte urbano en Soweto. Crédito de foto: Nowart Rabier

Maboneng

El nombre de “Maboneng” significa “lugar de luz” en sotho, una de las 11 lenguas oficiales de Sudáfrica. Y no podía representar mejor a este oasis de creatividad y diseño cercano al centro de la ciudad. Caminar en sus calles es levantar la cabeza cada pocos metros para contemplar coloridos murales y encontrar una gran variedad de bares, restaurantes y tiendas que invitan a perder el sentido del tiempo.

Si tienes que escoger un día para visitarlo, que sea el domingo: es este día cuando se desarrolla el Market on Main. Un mercado local y moderno, con unas vibraciones muy especiales, comida diversa y de calidad y diseño aplicado a ropa, muebles y complementos.

Uno de los coloridos muros del barrio de Maboneng

Uno de los coloridos muros del barrio de Maboneng

Carlton Centre Office Tower

Se trata del edifico más alto del continente africano, teniendo este honor en su poder desde 1976. Sus 223 metros de altura y 50 pisos son uno de los iconos de Johannesburgo. El edificio estuvo prácticamente vacío durante muchos años, aunque en la actualidad acoge tiendas, comercios y oficinas, además de un hotel adyacente conectado con el rascacielos. A la hora de visitarlo, es posible subir hasta su último piso y disfrutar de unas bonitas vistas sobre toda la ciudad.

Vista nocturna desde el edificio más alto de Johannesburgo

Vista nocturna desde el edificio más alto de Johannesburgo. Crédito de foto: Andrew Moore

Newtown Precinct

Se trata de uno de los barrios más de moda en los últimos años, gracias en parte a los esfuerzos del gobierno por mejorarlo. En esta área encontrarás teatros, mercados y galerías de arte, además de estilosos y coloridos edificios victorianos que forman ya parte de la historia de Johannesburgo.

En sus calles se respira un ambiente internacional y vibrante, estando perfectamente conectado con el resto de la urbe.

Una de las principales atracciones de Newtown Precinct son sus edificaciones

Una de las principales atracciones de Newtown Precinct son sus edificaciones. Crédito de foto: Gautent Tourism

Explorando los alrededores

Si tienes la oportunidad de pasar varios días en Johannesburgo, en los alrededores de la ciudad encontrarás numerosas atracciones turísticas relacionadas con el ocio, la historia o la vida salvaje. Al norte encontrarás Sun City, un lujoso complejo hotelero con diversos casinos y espectáculos que atrae a miles de visitantes cada año. También tendrás la ocasión de visitar alguna de las minas de oro que se ubican en los alrededores de Joburg ─razón por la cual la ciudad creció tanto en sus inicios─.

Viajando hacia el este, encontrarás la famosa Ruta Panorama ─una de las rutas en coche más bonitas del mundo─ y, en su final, la vida salvaje y los campamentos del legendario Parque Nacional Kruger.

La magia del safari, siempre presente en el Parque Kruger

La magia del safari, siempre presente en el Parque Kruger

Disfruta Johannesburgo con Rhino Africa

En Rhino Africa nos encanta Joburg. Tanto que la hemos visitado en cientos de ocasiones. Tanto que tenemos un gran número de hoteles en la ciudad. Tanto que siempre recomendamos pasar unos días en ella. Tanto que, hace unos meses, preparamos una inspiradora guía con sus mejores restaurantes.

Si estás planeando tu próxima aventura africana, ponte en contacto con nosotros y te ayudaremos con todos los preparativos para tu viaje.