por Janine Gous en 28 de agosto de 2020
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Al crecer en Sudáfrica, tuve la gran suerte de que mis padres siempre estuvieron dispuestos a viajar y a probar nuevas experiencias. Desde muy temprana edad conocí la magia de los viajes y me embarqué en aventuras increíbles. Estos viajes fueron en su mayoría fuera de Sudáfrica y despertaron mi amor por los viajes y encendieron mi entusiasmo por explorar la mayor cantidad posible de África. No fue hasta que encontré a mi otra familia,  Rhino Africa,  que pude realizar mi sueño de experimentar algunos de los los lugares más remotos y hermosos de África.

¡Luces, cámara – África!

Uno de mis sentimientos favoritos sobre la exploración de África es la anticipación de lo que nos espera. Quizás sea un avistamiento de animales increíble, un punto de vista inesperado o una experiencia cultural que cambia la vida. Sin excepción, nunca es lo que imaginaba … ¡siempre es mucho mejor!

Safaris a pie en el Parque Nacional de Hwange, Zimbabwe

Safaris a pie en el Parque Nacional de Hwange, Zimbabue

Entre las impresionantes cascadas, los impresionantes picos de las montañas, los sistemas de grietas de gran alcance, las redes de vías fluviales, los desiertos costeros, las selvas tropicales y las praderas de la sabana; África es inigualablemente bella.

No importa cuántas veces haya estado en África, todavía hay mucho más por ver. Un itinerario que cumple todos los requisitos para alguien que viene a África por primera o vigésima vez es la combinación perfecta de ciudad y safari. Este itinerario comienza en Ciudad del Cabo y luego despega hacia Zimbabue. Y como cualquier buen guión, el reparto, las imágenes, el ritmo y la sincronización son absolutamente clave.

Mi estrella principal – Zimbabue

¡Zimbabue es mi mayor sorpresa hasta ahora! Es un país lleno de sonrisas brillantes y un inmenso amor y orgullo por la tierra. Como la mayoría de la gente, lo primero que pensé visitar fueron las Cataratas Victoria y luego mudarme a los países vecinos para hacer un safari pero ya no.

Rinocerontes explorando África juntos

Rinocerontes explorando África juntos. Crédito de la foto: Janine Gous

Después de haber hecho un viaje por Zimbabue y haber sido testigo de primera mano de la diversidad y los destinos de safari menos transitados, me siento inspirada para convertirla en la estrella de mis itinerarios. Pero, ¿qué es una protagonista sin el mejor papel secundario? Siendo ese el caso, abro la escena con la Ciudad Madre – Ciudad del Cabo.

Comience su aventura en Ciudad del Cabo

¡Algunos podrían estar molestos porque me refiero a Ciudad del Cabo sólo como un papel secundario porque definitivamente es material de actriz principal! Pero incluso Meryll Streep tiene cuatro nominaciones al Oscar en un papel secundario.

La Ciudad Madre es una de las ciudades más diversas y pintorescas para comenzar su viaje. También es una de las únicas ciudades importantes del mundo construida entre imponentes montañas y el vasto océano. Una de estas montañas forma parte de las «7 nuevas maravillas de la naturaleza»: nuestra propia Montaña de la Mesa.

Exterior de Camissa House con la Montaña Mesa

Exterior de Camissa House con la Montaña Mesa

Para maximizar este increíble fenómeno, recomendaría alojarse en un lugar donde pueda ver la montaña, la ciudad y el océano a la vez. Solo hay un lugar donde alojarse para este requisito y ese es el hotel boutique de lujo Camissa House. Un santuario de ocho habitaciones que ofrece exclusividad, impresionantes vistas y una base central para visitar atracciones como V&A Waterfront, playas, pingüinos y los viñedos. 

Recomendaría una estancia de al menos 3 noches para que tenga tiempo suficiente para recuperarse de su vuelo y explorar las muchas maravillas que Ciudad del Cabo tiene para ofrecer. Si desea incluir una visita a alguno de los alrededores o la Ruta Jardín, agregaría un par de noches adicionales a su itinerario, le puedo asegurar que no se arrepentirá.

Las tranquilas vistas de la zona de viñedos 

Las tranquilas vistas de la zona de viñedos

Ahora nos preparamos para nuestra aventura en Zimbabue

Como si una maravilla natural no fuera suficiente, la siguiente parada lo lleva a las poderosas Cataratas Victoria. Un vuelo directo de 3 horas desde Ciudad del Cabo, esta es su tan esperada introducción al protagonista principal.

Mágicas Cataratas Victoria. Crédito de la foto: Janine Gous

Mágicas Cataratas Victoria. Crédito de la foto: Janine Gous

Las Cataratas Victoria son únicas porque se extienden a dos países, Zambia y Zimbabue. Hay muchos lodges y hoteles en esta popular zona, pero mi sugerencia es que pase su tiempo río arriba, lejos de las multitudes y donde puedas presenciar algunas de las puestas de sol más espectaculares reflejadas contra el río Zambeze.

Un gran lugar para alojarse es Old Drift Lodge. Este lodge está perfectamente ubicado, ya que abraza las orillas del río ancho y lento, donde se pueden disfrutar paseos en bote para encontrarse con hipopótamos y cocodrilos. Este hogar lejos del hogar está lo suficientemente cerca como para visitar las cascadas, pero a la distancia suficiente de las luces de la ciudad para presentarle un cielo nocturno iluminado por estrellas hasta donde alcanza la vista.

Un lugar fuera de lo común –  Hwange

A continuación, el Parque Nacional Hwange, ¡mi mayor revelación! Habiendo viajado previamente a su parque vecino sin vallas, el Parque Nacional Chobe, pensé que esta sería una experiencia muy similar. Todo lo que puedo decir es que ciertamente no lo es. La densidad de elefantes en estos dos parques es una de las más grandes de toda África, pero Chobe parece ser la opción preferida por la mayoría de los viajeros. Me quedé impresionado por la vasta belleza de Hwange y por sentirme tan aislado e inmerso en la naturaleza, sentí como si nos estuvieran dando nuestro propio show privado.

Tuve la suerte de explorar la mayoría de los refugios dentro del parque (todo es parte de la descripción del trabajo, por supuesto), pero uno que se destacó para mí fue Somalisa. Ya sea que te alojes en su campamento principal, campamento familiar o campamento de aventuras, obtendrás la misma experiencia asombrosa; incluida su piscina de elefantes. Nada se compara con compartir su almuerzo con estos gentiles gigantes … pero no voy a estropear demasiado la sorpresa, ¡tendrá que ir!

Observación de elefantes en Somalisa

Observación de elefantes en Somalisa. Crédito de la foto: Janine Gous

Sensacional Lago Kariba

Nuestro próximo destino comienza con un breve vuelo en avioneta al lago Kariba, el lago artificial más grande del mundo. ¿Recuerdas la escena inicial en El Rey León, donde Rafiki sostiene a Simba en la cima de la roca? ¡Así es exactamente como me sentí cuando estaba de pie en Bumi Hills con vista al lago expansivo debajo! Excepto que en lugar de un cachorro de león, estaba sosteniendo con entusiasmo un Gin & Tonic hacia las infinitas vistas de la escarpa del Zambeze.

Bumi Hills tiene una de las vistas más exquisitas de África

Bumi Hills tiene una de las vistas más exquisitas de África. Crédito de la foto: Janine Gous

Incluir el lago Kariba en un itinerario es una manera perfecta de dividir las actividades terrestres de su típico safari en automóvil con las actividades acuáticas. Bumi Hills ofrece una variedad de experiencias increíbles, como pesca de captura y liberación, observación de aves única y cruce de la vida salvaje sedienta a lo largo de las costas. Uno de mis aspectos más destacados fue deambular por los escarpados acantilados de Sanyati Gorge y mirar a los ojos a un cocodrilo realmente enorme. Creo que él mismo ha estado ahí desde tiempos prehistóricos.

Escena de clausura en el Parque Nacional Mana Pools

Por último, pero no menos importante, terminamos con uno de mis lugares favoritos: Mana Pools. Recuerdo claramente el momento en que nuestras ruedas tocaron tierra en la pista, era la última hora de la tarde y había una ligera niebla entre los árboles. El sol se estaba poniendo por lo que el resplandor contra la bruma se intensificó de una dispersión de color naranja azafrán dorado a un rosa coral profundo. Al doblar la esquina nos recibió un gran elefante con un colmillo famoso por sus hábitos alimenticios únicos. Esa bienvenida sola todavía me pone la piel de gallina.

Atardecer en el zambezi

Atardecer en el zambezi. Crédito de la foto: Zambezi Expeditions

Mi estadía en Mana Pools fue única para mí. La ventaja para mí, y probablemente lo más destacado de mi viaje, fue hacer glamping en tiendas de lujo a lo largo de las orillas del río Zambezi en Zambezi Expeditions. Al principio dudé sobre esto, ya que estamos en medio de la selva africana, durmiendo en tiendas de campaña y bastante expuestos a la naturaleza que nos rodea. Pero si hay algo que África me ha enseñado es que los momentos que hacen que su corazón se acelere son los momentos que recordará para siempre. Nunca olvidaré despertarme en medio de la noche con el sonido del susurro de las hojas, y mirar a través del mosquitero para encontrar hipopótamos iluminados por la luna pacíficamente fuera de nuestra tienda de lona.

Africa te esta esperando

Después de extensas cuarentenas y bloqueos de países, yo definitivamente me he dado cuenta de que no debo volver a dar por sentado los viajes.

Viajar a lugares únicos del mundo, conocer gente nueva, apreciar la vida silvestre en sus hábitats naturales, saborear, oler, ver y escuchar, viviendo la vida al máximo. África es una parte muy especial de nuestro planeta, con magia que sólo puedes sentir realmente tú mismo. ¿Entonces, qué esperas? ¡África está lista para ti!

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