par Ombeline Faure sur December 8, 2016
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Terre de vignobles par excellence, l’Afrique du Sud compte plus de 15 routes des vins officielles. Parmi les différentes régions du pays, c’est celle du Cap Occidental est particulièrement connue pour ses domaines viticoles de qualité, grâce à son ensoleillement, à son climat méditerranéen, mais aussi à son passé historique. Ces grandes vallées couvertes d’interminables rangées de vignes et entourées de montagnes grandioses constituent un véritable paradis pour les amateurs de vin et de gastronomie. Aujourd’hui la réputation des domaines de Constantia et de Stellenbosch n’est plus à faire et ces deux destinations font désormais partie des incontournables lors d’une visite dans la magnifique région du Cap.

 

La plus ancienne route des vins: Constantia

Les vignobles de Constantia

A 20 minutes du centre-ville du Cap, vous aurez l’occasion de découvrir l’une des plus anciennes routes de vins de la province du Western Cape. Le quartier de Constantia est en effet l’une des régions viticoles les plus connues d’Afrique du Sud et abrite certains des plus beaux vignobles du pays.

C’est en 1685, lorsque le gouverneur Simon van der Stel reçoit 763 hectares de terre derrière Table Mountain, que la viticulture commence véritablement dans la région du Cap-Occidental. Son domaine Constantia produisait jusqu’à 5630 litres de vin lors de son apogée en 1709.

Divisé en 1712, Constantia compte aujourd’hui différents domaines qui produisent des vins extrêmement connus et constituent l’une des plus belles routes des vins de la région.

Destination chargée d’histoire, Constantia offre aujourd’hui un bel aperçu des premiers vignobles tels qu’ils étaient exploités au XVIIIe et XIXe siècles. Son architecture Cape Dutch en fait un quartier agréable à visiter et ses domaines offrent de nombreux grands crus, ce qui en fait une route des vins très connue.

Cette route des vins est longue de 7.25 kilomètres et sillonne à travers les différents domaines.

Dans le prolongement de Table Mountain, flânez le temps d’une journée dans des vignobles à flanc de coteaux et dégustez le Sauvignon Blanc, spécialité des domaines de Constantia.

A ne pas manquer : les domaines de Groot Constantia et de Buitenverwachting.

  • Groot Constantia

Le domaine de Groot Constantia est de loin le plus emblématique de la région. Ancienne propriété de Simon van der Stel fondée en 1685, il est devenu un musée et un lieu de dégustation bien connu dans la région du Cap-Occidental. Il produit certains des meilleurs cépages blancs de la région avec notamment de très bons Sauvignon, Chardonnay et Sémillon.

  • Steenberg wineyards

Autrefois appelé Swaaneweide qui signifie « prairies des cygnes », le domaine propose des dégustations de Merlot, de Sauvignon Blanc et même de ce vin effervescent d’appellation MCC (Méthode Cap Classique). Certaines dégustations sont gratuites, l’idéal pour les débutants qui veulent découvrir les basiques du vignoble.

 

Dans les caves de Stellenbosch

Les vignobles de Stellenbosch

Fondée en 1679 à environ 50 kilomètres de la ville du Cap, Stellenbosch est des plus anciennes villes d’Afrique du sud, connue mondialement pour ses vignobles.  Elle est la route des vins la plus connue de la région du Western Cape et la ville présente une magnifique architecture du XVIIIe siècle dans le style Cape Dutch, d’un blanc éclatant.

Elle compte en tout plus de 200 exploitations et vous y trouverez des cépages tels que Merlot, Cabernet Sauvignon, Pinotage, Shiraz, Sauvignon Blanc et Chardonnay.

Nous nous sommes aventurés dans quelques-uns des domaines de la région pour une aventure viticole aux mille saveurs.

  • Domaine De Trafford

A 400 mètres d’altitude au-dessus de la vallée de Stellenbosch se trouve le vignoble Mon Fleur. Exploité de manière encore artisanale par la famille De Trafford, sa production est composée à 90% de vins rouges. Un incontournable de la région !

  • Hartenberg Estate

Ce domaine se situe à 12 kilomètres de Stellenbosch, sur les collines de Bottelary. Les vignobles sont exposés plein nord mais il est très agréable de s’y promener.

Connu pour sa floraison tardive, il est surnommé « la maison du vin sans hâte ».

  • Warwick Estate

Particulièrement connu pour ses rouges devenus aujourd’hui légendaires, le domaine de Warwick a pour spécificité de proposer un assemblage de Bordeaux de très grande qualité. Néanmoins son plus grand atout réside dans l’originalité des dégustations qu’il propose : nous avons effectué un safari œnologique dit « Big 5 » qui couvre cinq grands cépages, une belle manière de vivre une initiation œnologique !