par Peggy Bzinkiewicz sur July 13, 2020
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Chaque année et depuis 1880, la République française célèbre la fête nationale au plein milieu du mois de juillet. En ce jour, le peuple français commémore la prise de la Bastille du 14 juillet 1789, symbolisant la fin de la monarchie absolue et de ses privilèges. En ces temps difficiles en raison de la crise sanitaire du Covid-19, ce pont du 14 juillet va probablement être très bien apprécier par tout le monde et nous souhaitons aujourd’hui partager avec vous la découverte de Franschhoek.

Bastille Day Festival à Franschhoek

Bastille Day Festival à Franschhoek, Crédit photo : Le Franschhoek Hotel & Spa

Bienvenue à Franschhoek !

Depuis les années 1880, bien des français ont voyagé et amené avec eux un bout de leur culture. Au Cap en Afrique du Sud, tout se passe dans la région viticole des Cape Winelands. Dans la ville de Franschhoek, entre le 15 et 16 juillet se déroule le « Franschhoek Bastille Festival ». Un festival autour de la joie de vie à la française, la gastronomie et les différents vins de la région. Quoi de mieux qu’un plateau de fromages, un verre de vin (ou deux) pour faire plaisir aux français expatriés et tous les amoureux de la « French Touch » ?

Cette année, cependant, nous avons eu droit à un festival en ligne du 1er au 11 juillet. Cela ne vaut en aucun cas l’expérience réelle du festival en question qui a normalement lieu tous les ans. Mais pour les intéressés vous pourrez trouver le contenu de ce festival sur leur site Internet avec plus d’informations sur Franschhoek, de courtes vidéos de la part de producteurs de vins, de chefs ou bien sur le  musée de Franschhoek. Bref, une édition virtuelle en attendant la version 2021 qui nous permettra de mettre derrière nous cette période difficile.

Les pittoresques vignobles du Cap en Afrique du Sud

Les pittoresques vignobles du Cap en Afrique du Sud

Pourquoi est-ce que Franschhoek célèbre la fête nationale française ?

De part son histoire, Franschhoek ou encore “le coin des français” est une petite ville charmante et remplie d’histoire entre colons Hollandais et réfugiés français. Ne vous étonnez donc pas si les restaurants s’appellent “La Maison”, “La Bouillabaisse”, “Le bon vivant”, “Le ballon rouge” et on ne va pas boire une bière dans un pub, mais un verre de vin dans un bistrot. Pendant la basse saison, le nombre de touristes diminue drastiquement, ce pourquoi fêter le 14 juillet à Franschhoek est une bonne solution pour relancer l’activité de cette ville, le temps d’un weekend. Pendant “Bastille days”, plus de 40 000 visiteurs sont généralement attendus pour jouer aux boules, regarder des films en français sous-titrés, déguster du vin et du fromage. 

Que faire si vous visitez Franschhoek ?

Afin de bien comprendre l’histoire de Franschhoek, il n’y a rien de mieux que de visiter le Huguenot Museum. Situé au milieu de jardins paysagers, cette institution célèbre l’héritage français de la région et rend hommage aux difficultés que ces personnes ont endurées en donnant vie à cette vallée viticole verdoyante. Situé à côté du mémorial Huguenot, une visite au musée sera une expérience rafraîchissante et différentes des autres activités et visites des vignobles, hôtels et restaurants exceptionnels que l’on trouve dans le village. Le bâtiment principal reprend le comment et le pourquoi les huguenots français sont venus s’installer au Cap, ainsi que des informations sur l’influence française restante à Franschhoek aujourd’hui. Même si vous n‘êtes pas un adepte des musées, celui-ci est interactif très intéressant. Même Roger Federer et Charlize Theron sont des descendants Huguenots!

Wine Tasting à Franschhoek

Wine Tasting à Franschhoek

Le Wine tram

Découvrez une manière unique et tranquille pour visiter la vallée de Franschhoek en parcourant des vignobles vallonnés dans un tramway à deux étages et un bus en plein air s’arrêtant dans certains des domaines viticoles les plus anciens et les plus distingués d’Afrique du Sud.

Le wine tram au Cap

Le wine tram au Cap

En 1907, une ligne de chemin de fer a été construite entre Paarl et Franschhoek afin de permettre aux fermiers de transporter leurs produits vers le marché. Cette ligne qui a cessé de fonctionner fut remise en service par un opérateur privé qui l’utilise aujourd’hui pour le Franschhoek Wine Tram (qui a ouvert ses portes en 2012), un train au charme qui transporte les visiteurs entre les vignobles de la région pour vivre des activités comme des dégustations de vin, des visites de caves, un déjeuner ou simplement une promenade dans les vignobles.

Le Franschhoek Wine Tram propose plusieurs circuits à arrêts multiples offrant aux passagers une variété de vins, de vues et d’expériences à ne pas manquer. 

Nos hébergements et vignobles préférés à Franschhoek

Située au cœur des vignobles du Cap, à quelques encablures du pittoresque village de Franschhoek, cette ferme historique et ses jardins sont le lieu idéal pour un séjour convivial entre vignes et montagnes. J’ai eu la chance de visiter Babylonstoren qui m’a instantanément séduite avec ses 3.5 hectares de terrain ; son jardin botanique et ses chambres épurées au style sophistiqué. 

Green House verrière, Babylonstoren

Green House verrière à Babylonstoren

Le voyage de vos sens commence par la route pour vous y emmener ; sillonnant entre les vignes de la région sur arrière-plan de montagnes. L’architecture « Cape Dutch » du manoir principal sera votre point d’arrivée. Les anciens bâtiments et granges de la ferme sont restructurés en chambres et suites, au style sophistiqué. Dans une palette de blanc et de crème, le design de chaque chambre est pensé épuré, quasi minimaliste mais pas moins chaleureux. En témoigne la cheminée ou encore les larges et confortables baignoires sur pieds. Babylonstoren offre à ses habitants un spa pensé autour de plusieurs pavillons de bambous où règnent le calme et la sérénité. Soins de massage, gommage, enveloppement ainsi qu’une piscine revitalisante, un hammam et sauna sont à disposition. L’hôtel propose également un éventail d’activités en plein air ; entre visite guidée du jardin, cours de jardinage et promenade en vélo – mis à disposition par leurs soins – dans l’ensemble du domaine.

Au cœur de Franschhoek

Mont Rochelle à Franschhoek

Crédit photo : Mont Rochelle

Une autre propriété qui a retenu notre attention est Mont Rochelle, situé au cœur de Franschhoek. Cet établissement est devenu la propriété de Richard Branson il y a maintenant quelques années. J’ai eu l’opportunité de visiter et séjourner à Mont Rochelle et j’ai été plus que ravie de mon expérience sur place. De l’arrivée sur place et jusqu’au « check-out », vous êtes entre de bonnes mains. Si vous décidez d’y séjourner, optez pour une chambre cabernet, pinotage ou Cap Classique. Ces dernières offres toutes une terrasse extérieure donnant sur les montagnes de Franschhoek. Rien de plus reposant que de s’asseoir sur la terrasse avec un verre de vins au coucher de soleil. Le séjour inclus de nombreux extras comme une dégustation de vin gratuite ou par exemple des transferts vers le centre du village de Franschhoek. Deux choses que je vous recommande fortement : dîner au restaurant Miko et une partie de tennis sur le court privé de la propriété (le matériel est fourni) ! Pour les familles et petits groupes, la propriété également une villa privée de 4 chambres qui est le luxe ultime en pension complète au cœur des vignobles !

Nous avons hâte de vous revoir sur notre continent. N’hésitez pas à nous contacter pour concocter votre prochain séjour en Afrique.

 

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