February 22

Charme et exclusivité à petit prix

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Par Peggy Bzinkiewicz le
February 22, 2021

Lorsque l’on parle de safaris dans les réserves privées de la région du parc Kruger, de nombreux établissements ne sont pas toujours abordables pour tous. En effet, les réserves privées abritent un grand nombre d'établissements de luxe qui peuvent nous faire rêver mais dont le prix est souvent sous-estimé et peuvent parfois choquer. 

Cela dit, il faut savoir qu’il y a des lodges et camps de safari pour des budgets plus limités et cela ne signifie pas que vous ne verrez pas autant d’animaux. 

Des lodges de qualité pour les budgets plus limités: Rencontrez le roi de la brousse

Rencontrez le roi de la brousse

Il arrive souvent que ces lodges et camps de safaris à plus petit budget apparaissent tout de même chers en comparaison aux camps d'État situés à l’intérieur même du parc national Kruger. Ces 2 options restent incomparables en termes de qualité de l’expérience de safari, nous vous recommandons toujours d’opter pour les réserves privées afin de maximiser votre expérience.

Les points à retenir sont que les camps et lodges des réserves privées incluront tous vos repas et 2 safaris par jour alors que les camps d'État n’incluent que l'hébergement, avec donc des dépenses bien plus importantes une fois sur place (repas, frais de parc, essence lorsque vous faites vos propres safaris, etc). Ne laissez donc pas le prix décider de votre choix dès le premier abord et nous vous recommandons de bien considérer les différents éléments .

L’avantage des réserves privées sont nombreux et ci-dessous sont certains points qu’il ne faudra pas oublier:

  • Les hébergements incluent vos repas et 2 safaris par jour qui sont effectués dans des véhicule 4x4 ouvert avec des rangers professionnels
  • Les frais de parc sont souvent inclus dans le tarif et seuls des frais d'entrée sont à régler sur place (en fonction de votre moyen de locomotion et de la réserve choisis) et ces frais sont généralement moins élevés que ceux du parc Kruger même (+/- 25 euros par personne par jour pour 2021).
  • La majorité des réserves privées n’ont pas de clôture avec le parc Kruger donc les animaux circulent librement
  • Dans les réserves privées, les rangers sont autorisés à faire du hors piste pour se rapprocher au plus des animaux et les safaris se font de jour et de nuit
Promenade guidée à travers la nature sauvage de l'Afrique

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Donc même si à première vue ces lodges et camps plus abordables des réserves privées semblent être une option toujours plus onéreuses que les camps du parc, il ne faut pas oublier que les dépenses sur places seront bien moins importantes, parfois ne laissant donc pas une grande différence de prix au final, pour une expérience de safari de bien meilleure qualité.

Parmi les lodges dans les réserves privées, voici quelques options que nous vous recommandons fortement si vous ne recherchez pas le luxe ultime!

Umkumbe Safari Lodge

Vue depuis la terrasse à Umkumbe Safari Lodge

Vue depuis la terrasse, Crédit photo: Umkumbe Safari Lodge

Umkumbe Safari Lodge est l'établissement le plus abordable de la célèbre réserve Sabi Sand. En atterrissant à Nelspruit Airport (environ 2h00 de route), nous sommes alors conduit vers notre établissement. Umkumbe est un établissement simple offrant tout le confort nécessaire ainsi qu’une nourriture simple mais délicieuse. Le lodge est situé dans la réserve de Sabi Sand qui est réputée pour sa densité animalière et surtout une bonne concentration de fauve, comme nous, vous aurez la chance d’observer , un troupeau d’éléphant traversant la rivière juste devant le lodge, ou bien un léopard qui rôde autour du camp de temps en temps pleine nuit. La faune reste tout de même un peu plus limitée en été (décembre à mars) en raison des fortes chaleurs et de la taille de la concession d’Umkumbe. Mais même en cette période, cela ne nous a pas empêché de voir rhinocéros, éléphants, lions et un grand nombre d'autres animaux, et tout cela en ne séjournant qu’une seule nuit sur place! 

Umlani Bushcamp

Umlani Buschcamp en début de soirée, Crédit photo: Umlani Bushcamp

Après notre passage à Umkumbe Safari Lodge nous prenons alors la direction de Umlani Bushcamp. Ce dernier se situe quant à lui dans la réserve privée de Timbavati, plus au nord de la région du parc Kruger. La route prend plus ou moins 3h30 depuis le sud de la réserve de Sabi Sand. Le camp comprend de petites huttes écologiques au toit de chaume. Là aussi il s’agit d’une établissement simple mais offrant un charme authentique de brousse. Équipée d’une piscine pour les journées chaudes, idéal pour votre temps libre entre les safaris. Notre passage est aussi court mais nous avons eu la grande joie de voir les lions blancs de la réserve de Timbavati! Cette réserve est la seule abritant cette espèce en voie d’extinction. Les lions blancs sont l’un des attraits de la réserve de Timbavati, mais un point est sûr, ne choisissez pas cette réserve dans le but de voir ces animaux car il est tout de même rare de les rencontrer!  

Des lodges de qualité pour les budgets plus limités: Maison dans les arbres à Umlani Bushcamp

Maison dans les arbres, Crédit photo: Umlani Bushcamp

Entre les 2 safaris par jour prévus par le camp, la petite piscine pour se rafraîchir et les repas simples mais délicieux, Umlani est l’un des joyaux du Timbavati pour les safaris à petit prix, offrant un excellent rapport qualité/prix. Attention en revanche, son prix attractif le rend très prisé et il faut réserver généralement longtemps à l’avance.

nThambo Tree Camp

Piscine avec vue à nThambo Tree Camp

Piscine avec vue, Crédit photo: nThambo Tree Camp

La réserve privée de Klaserie est adjacente à la réserve de Timbavati et en quittant Umlani Bushcamp nous prenons donc la route pour pour nThambo Tree Camp. nThambo Tree Camp est un véritable coup de coeur! Le camp est intime avec seulement 6 tentes surélevées (toiles sur les côtés des chambres et un toit de chaume - Type cabane dans les arbres), avec un mobilier de style safari “out of Africa”. Nous sommes gâtés à notre arrivée d'être accueillis par un petit troupeau d'éléphants qui se désaltère au bord de la piscine. Que demander de mieux comme accueil! C’est en safari en fin d'après-midi que nous sommes émerveillés! Se retrouver nez à nez avec un clan de lion et une famille de léopards en l’espace de 10 minutes! Comme quoi, il y a une certaine compétition à la réserve de Sabi Sand et qu’il ne faut pas sous-estimer les autres réserves.

Tentes sur pilotis à nThambo Tree Camp

Tentes sur pilotis, Crédit photo: nThambo Tree Camp

La réserve privée de Klaserie (comme les autres réserves) abrite plusieurs petites étangs ou l’on trouve des hippopotames. C’est pendant notre dîner que ces grosses bêtes se sont rapprochées du camp et les chambres étant surélevées (de type pilotis), l’un des ces hippopotames a alors décidé  de vadrouiller et passer un peu de temps libre sous ma tente, donnant l’occasion de profiter d’un petit digestif en l’observant et afin de lui laisser le temps de reprendre son chemin vers le point d’eau. C’est donc après une nuit écourtée qu’il a fallu prendre le chemin pour la prochaine étape.

Africa on Foot

Chalet authentique à Africa on Foot

Chalet authentique, Crédit photo: Africa on Foot

Africa on Foot est à deux pas de nTambo Tree camp, aussi dans la réserve privée de Klaserie et offre une expérience de safari similaire en termes de faune et de flore. Pour les adultes souhaitant un véritable safari à pied, il est l’un des établissements idéaux pour cette expérience. Pour tout voyageur de plus de 16 ans, vous faites un safari 4x4 et un safari à pied par jour. Pour les familles avec enfants vous ferez 2 safaris 4x4 par jour (les safaris à pieds sont interdits aux enfants pour des raisons de sécurité). Le camp est simple avec des chalets en toits de chaume, mais vous y trouverez tout le confort nécessaire pour une expérience de safari intime à petit prix. Comme l’ensemble des lodges, ce dernier dispose d’une piscine où vous pouvez vous prélasser et perfectionner votre bronzage entre les activités de safari. 

Escapade à Motswari Game Lodge

Chalet au toit de chaume, Crédit photo: Motswari Game Lodge

Pour rejoindre Motswari Game Lodge nous atterrissons à Hoedspruit Airport qui est l’aéroport le plus proche de l'établissement et c'est avec grand plaisir que nous avons alors rencontré notre ranger pour le séjour. L’aéroport de Hoedspruit est petit et cela vous donne une première expérience de brousse. Il n’y a pas de carrousel! Vos bagages seront chargés sur une camionnette qui par la suite viendra déposer vos bagages sur le parking de l'aéroport. Une fois tout en main, c’est alors l’heure de prendre la direction du lodge (environ une heure de route en traversant la réserve de Timbavati). 

Des lodges de qualité pour les budgets plus limités: Lion blanc de Timbavati

Lion blanc de Timbavati

L’accueil à l'arrivée est extrêmement chaleureux et la récupération des chambres se fait en quelques minutes. Le lodge se compose de 20 chambres en toit de chaume, d’un style safari classique, avec douche extérieure et ces dernières sont même équipées d’un matelas pour yoga et une corde à sauter pour ceux qui souhaitent faire du sport pendant le séjour. Le programme de safari est similaire à tout lodge de safari avec 2 sorties par jour en 4x4 (une le matin et une en fin d'après-midi qui se termine une fois la nuit tombée). Cette escapade de 2 nuits sur place a tout de même permis d'observer les “big 5” de près et la piscine fut un moment de plaisir pour se rafraîchir entre les safaris! L’un des avantages de Motswari est aussi la possibilité de passer une nuit dans la “Tree House”. Certes cela entraîne un coût supplémentaire mais ce n’est pas partout que vous pouvez dormir à la belle étoile. Cette chambre dispose d’une salle de bains et est surélevée devant un point d’eau attirant une faune incroyable. 

Ne vous orientez donc pas vers une autre destination que l’Afrique du Sud si le prix vous semble hors de portée dès vos premières recherches car il y en a pour tous les goûts et pour tous les budgets! Nous sommes disponibles pour vous orienter et vous accompagner au mieux à la réalisation de votre safari dans notre pays arc-en-ciel.

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A propos de l'auteur 

Peggy Bzinkiewicz

Peggy est née au Creusot, en France. Elle parle couramment plusieurs langues étrangères et a un Master en tourisme et une maîtrise en gestion des évènements sportifs. Elle a vécu étudié aux Etats-Unis (Colorado) et en Espagne (pour un stage). Son amour du voyage l’a amenée en Afrique du Sud en 2007 pour son final de Master. Elle est tombée amoureuse du Cap et ne l’a jamais quitté. Elle a depuis travaillé pour différents tour opérateurs et a visité l’Afrique du Sud, la Namibie, le Botswana et Madagascar. C’est une nageuse professionnelle – sélectionnée en équipe de France à un niveau junior - et elle aime passer du temps dans la nature et avec ses amis et sa famille.

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