April 13

A la découverte du KwaZulu-Natal avec Sarah

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Par Sarah Delforge le
13/04/2021

Région moins connue de l’Afrique du Sud, le KwaZulu-Natal regorge de paysages magnifiques, réserves de safari, plages idylliques et montagnes grandioses ! C’est donc là que nous avons décidé de passer nos dernières vacances, dans l’idée de voyager local. Et si, comme moi, vous aimez sortir des sentiers battus, le KwaZulu-Natal est fait pour vous !

Le parc de Hluhluwe-iMfolozi

Atterrissage à l’aéroport de King Shaka (Durban), location de voiture et c’est parti pour l’aventure ! Nous commençons notre périple par un séjour safari dans le parc de Hluhluwe-iMfolozi, le plus ancien d’Afrique, créé en 1895. Réputé pour ses efforts en termes de conservation animale, le parc compte la plus grande population de rhinocéros blancs au monde ainsi que les fameux Big Five (rhinocéros, éléphant, lion, léopard et buffle). Et nous n’avons pas été déçus ! Entrés par la porte Nyalazi, à l’est du parc, nous avons en effet vu de nombreux animaux en chemin vers le lodge : éléphants, rhinos, girafes, etc.
Rencontre à Hluhluwe-iMfolozi, KwaZulu-Natal

Rencontre à Hluhluwe-iMfolozi, Crédit de photo : Sarah Delforge

Nous passons deux nuits au Rhino Ridge Lodge qui surplombe fièrement le parc. Les suites sont superbes, spacieuses et l’attention au détail y est touchante. Nous avons démarré le séjour en beauté par un massage (les vacances, c’est stressant !) puis sommes partis pour notre premier safari. Notre guide nous explique qu’étant dans un parc public, le véhicule doit avoir un toit et nous ne pouvons pas faire de hors-piste mais cela ne nous empêche pas de tomber nez à nez avec un troupeau d’éléphants et leurs petits - nous sommes conquis ! Nous verrons également de nombreux rhinocéros le lendemain ainsi qu’un rarissime lycaon (chien sauvage) que nous avons patiemment cherché.

La réserve privée de Phinda

Après notre séjour au parc de Hluhluwe-iMfolozi, nous nous dirigeons vers la réserve privée de Phinda. Nous passons deux nuits dans deux lodges très contrastés : le Phinda Mountain Lodge tout en hauteur et le Phinda Forest Lodge dans une forêt de sable unique.

A peine partis en safari, nous croisons une troupe de lions : le mâle qui surveille de loin tandis que les lionnes tentent de se reposer malgré leurs petits qui débordent d’énergie. Nous décidons de les suivre pendant quelque temps avant de nous arrêter pour l’habituel apéro au milieu du bush (qui reste une expérience inouïe à chaque fois). Le lendemain est marqué par la coupe du monde de rugby et, comme tout sud-africain qui se respecte, nous regardons le match sur un écran géant installé par le staff du Mountain Lodge - ambiance garantie puisque nous sommes gagnants !

Telle mère, telle fille, deux guépards au KwaZulu-Natal

Telle mère, telle fille, Crédit de photo : Sarah Delforge

Au Forest Lodge, c’est un autre spectacle qui nous attend : celui d’une femelle guépard et ses deux petits qui se prélassent au soleil, magique !

Changement de décor à Kosi Bay

Ayant fait le plein d’animaux et pris des photos par millier, nous nous dirigeons vers la côte du pays pour découvrir ses plages magnifiques. La route ensablée vers notre lodge à Kosi Bay n’est pas des plus faciles et nous regrettons de ne pas avoir loué de 4x4 ! Heureusement, aidés par des locaux, nous parvenons finalement à bon port. 

La région de Kosi Bay fait partie du parc iSimangaliso et est caractérisée par un réseau de 4 lacs : Amanzimnyama, Nhlange, Mpungwini et Makhawulani. Nous décidons de faire une sortie bateau afin d’aller admirer les pièges à poissons traditionnels Thonga placés en bordure du lac. Le calme règne en maître sur les eaux scintillantes et nous apercevons de nombreux oiseaux.
Pièges à poissons Thonga, en KwaZulu-Natal

Pièges à poissons Thonga, Crédit de photo : Sarah Delforge

Le lendemain soir, nous décidons de partir à la recherche des tortues de mer qui viennent pondre leurs œufs le long des plages durant les mois d’octobre à février. Notre guide vient nous chercher au lodge (il a un 4x4, lui !) et nous emmène vers la côte, à travers une forêt sur un sentier qui secoue bien ! Nous marchons pendant une bonne heure et demie avant de finalement croiser deux chercheurs qui font un rapport sur une tortue en train de reboucher son nid, nous sommes arrivés trop tard ! Quelque peu dépités, nous finissons par rebrousser chemin et, alors que nous sentons la fatigue monter, nous repérons une tortue sur la plage et assistons à la ponte de ses deux derniers œufs, quelle chance !

Juste à temps pour les derniers oeufs!

Juste à temps pour les derniers oeufs!, Crédit de photo : Sarah Delforge

Baptême de plongée à Sodwana Bay

Un séjour au KwaZulu-Natal sans plongée n’est pas digne de ce nom ! En effet, la côte le long du parc d’iSimangaliso regorge de coraux, poissons de toutes les formes et couleurs, requins baleines, raies mantas, tortues et bien d’autres - un vrai paradis pour les plongeurs, tant débutants qu’expérimentés !

Le but de notre visite étant de faire notre baptême de plongée, nous avons séjourné au Coral Divers qui comprend également un centre de plongée PADI. Ici, tout le monde est passionné de plongée et partage ses expériences nautiques dans la grande cuisine commune ou autour de la piscine. 

Notre instructeur nous explique le déroulement de la journée du lendemain et, après un réveil matinal, nous emmène vers la piscine afin que nous puissions nous entraîner - ce qui n’est pas si évident et nous a valu quelques fou-rires ! Une fois prêts, nous sommes emmenés à la plage avec tout notre matériel de plongée puis embarquons sur un petit bateau moteur afin de rejoindre le spot du jour. Le trajet secoue et le saut dans l’eau est impressionnant mais le jeu en vaut la chandelle !

Baptême de plongée en KwaZulu-Natal

Baptême de plongée, Crédit de photo : Sarah Delforge

KwaZulu-Natal : Du Roi Lion au monde de Nemo en une région !

Nous finissons ce voyage des étoiles plein les yeux, agréablement surpris par la diversité qu’offre le KwaZulu-Natal, tant au niveau des paysages que nous avons traversés, que des animaux que nous avons observés. En une dizaine de jours, nous sommes passés du Roi Lion au monde de Nemo sans quitter la région ! 

Je recommande vivement le KwaZulu-Natal si vous souhaitez explorer un coin moins connu de l’Afrique du Sud, vous ne serez pas déçus ! N’hésitez pas à nous contacter afin que nous vous organisions un superbe itinéraire que vous pourrez également combiner avec Eswatini (Swaziland), Ste Lucia, le Drakensberg et bien d’autres réserves de safari !


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A propos de l'auteur 

Sarah Delforge

D’origine belge, Sarah saisit chaque occasion de voyager depuis son adolescence. Après avoir visité plusieurs pays à travers le monde et passé 6 mois en Amérique du Sud, Sarah a décidé de découvrir l’Afrique du Sud et est vite tombée sous le charme ! Elle s’y est installée en 2015 et profite pleinement du pays – randonnées, dégustations de vins, séances bronzage à la plage et bons restaurants font partie de son quotidien.

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