por Nathalia Marangoni em 15 Março, 2018
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De adoráveis filhotes a predadores destemidos, leões são admirados em suas variadas e fascinantes facetas.

O único membro “sociável” da família dos felinos e o mais cobiçado dos Big 5, leões geralmente caçam do crepúsculo ao amanhecer. Bem, as fêmeas o fazem. Leões machos defendem o território de sua alcateia enquanto as fêmeas caçam. Apesar disso, os machos comem primeiro.

Antes de chegarmos às incríveis fotos – boa parte delas enviadas por fotógrafos de todos os cantos do mundo para nossa competição Africa’s Photographer of the Year – confira a seguir alguns fatos interessantes sobre leões que você talvez desconheça:

  • Um rugido de leão é mais alto do que o de qualquer outro grande felino e pode ser ouvido a até 8 km de distância.
  • Leões costumavam ser encontrados em toda a África, Ásia e Europa, mas agora existem apenas na África com uma exceção. Os últimos leões asiáticos remanescentes são encontrados no Parque Nacional Sasan-Gir, na Índia, criado principalmente para proteger as espécies. Atualmente, há aproximadamente 400 leões no parque.
  • Entrada para a Torre de Londres costumava ser gratuita caso visitantes trouxessem um cachorro ou um gato para alimentar os leões.
  • A língua de um leão é enorme, cor-de-rosa e coberta por papilas afiadas, asperas o suficiente para raspar a carne dos ossos de um animal ou fazer a pele humana sangrar.
  • Durante a época de acasalamento, leoas fazem sexo cerca de 50 vezes por dia durante quatro dias e noites seguidas com até cinco machos – no entanto, cada cópula dura apenas 10 segundos.
Leão em deserto da Namíbia - Foto: Flip Stander

Foto: Flip Stander

 

Leões rugem e descansam em cima de pedra

Foto: William J. Green

Quatro leões caminham pela savana

Foto: Werner Schmäing

Leões filhotes olham em direção à câmera

Foto: Tea Riemsdyk

Leão degusta carcaça

Foto: Stefania Urbini

Close up de Leoa com a língua de fora

Foto: Neil Preyer

Leão caminha orgulhoso em paisagem seca

Foto: Peter Gauchel

Leão albino olha em direção à câmera enquanto caminha

Foto: Phil Judd

Leoa avança em leão

Foto: Phil Judd

Leão com olhar desolado para o horizonte

Foto: Pravin Kumar Vanchi

Leoa mata sede em charco

Foto: Neil Preyer

Leão mostra língua para câmera

Foto: Neil Preyer

Leão se esfrega em arbusto

Foto: Mike Walsh

Leao observa por entre vegetação

Foto: Mike Walsh

Filhotes de leão caminham por terreno árido

Foto: Mike Walsh

Leão observa por entre vegetação

Foto; Marli Potgieter

Leoa fita câmera em foto em branco e preto

Foto: Michael Raddall

Alcateia de leões atravessa rio

Foto: Mike Sutherland

Flhotes de leão caminhando

Foto: Mike Sutherland

Leão descansa à beira d'água

Foto: Mike Walsh

Leão olha para os céus

Foto: Marli Potgieter

Leões descansam na copa das árvores

Foto: Marie Schofer

Leoa mata sede em charço enquanto fita câmera

Foto: Liam Donnelly

Leão descansa na grama

Foto: Lalith Ekanayake

Leão mede forças com hipopótamo

Foto: Karin van der Merwe

Leoa fita câmera entre vegetação desbotada

Foto: Jane Pearce

Alcateia de leões caminha em trilha

Foto: Julie Chapman

Leão lança olhar para o horizonte

Foto: Karen Feldmeier

Leões filhotes mordiscam vegetação

Foto: Karin Keller

Leão posiciona pata sobre os olhos como se estivesse envergonhado

Foto: Karin van der Merwe

Filhotes de leão bebem água em charco

Foto: Jane Pearce

Leão olha com seriedade para filhote

Foto; Jane Pearce

Filhotes de leão brincam em gramado

Foto: Jane Pearce

Leão fita câmera enquanto descansa

Foto: Jane Pearce

Alcateia de leões caminha durante amanhecer

Foto: James Walker

Close up de olho de leão

Foto: David Brims

Leão desce árvore

Foto: Eddie Hyde

Leão lança olhar sereno sobre o horizonte

Foto: Eddie Hyde

Leoa solitária na savana com baobá ao fundo

Foto: Gillian Maskell

Leão fita câmera em retrato em branco e preto

Foto: Jacha Potgieter

Leoa acompanha filhote em caminhada

Foto: David Brims

Leão de perfil

Foto: Danijel Surić

Foto aérea de leão após uma caçada bem sucedida

Foto: Oliver Celerier Abidjan

Leões ensanguentados fitam câmera enquanto devoram presa

Foto: Mike Walsh

Leão derruba filhote de elefante, enquanto manada de elefantes observa ao fundo

Foto: Luca Frigerio

Retrato em branco e preto de leão rugindo

Foto: Camille Boerderie

Leão fita câmera enquanto zebras e gnus caminham ao fundo

Foto: Chase Wells

Silhueta de leão durante a noite

Foto: Clint Ralph

Filhotes de leão brincam no gramado como se estivessem prestes a se abraçar

Foto: Clint Ralph

Leão devora presa na escuridão

Foto: Clint Ralph

Leão posiciona cabeça no ombro de outro leão enquanto caminham pela mata

Foto: Anton Pretorious

Leoas bebem água no charco durante a noite

Foto: Anna-Mart

Filhote de leão brinca com galho

Foto; Anja Immelman

Leoas em Madikwe fazem pausa para matar a sede em charco

Foto; Alex Maas

Leoa caminha desolada pela savana

Foto; Alex Maas

Dois filhotes de leão observam fêmea e macho devorando zebra

Foto; Alpesh Dabasia

Leão à espreita no meio de vegetação alta

Foto: Andrew Tudor Morgan