por Nathalia Marangoni em 5 Julho, 2018
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Entre junho e novembro de cada ano acontece a temporada de observação de baleias na África do Sul. Durante esta janela de seis meses, você poderá se maravilhar com a baleia-franca-austral, a baleia-de-bryde a baleia-jubarte e todas as suas peripécias acrobáticas, enquanto explora cidadezinhas pitorescas na costa sul-africana.

Observação de baleias em Knysna, África do Sul

Observação de baleias em Knysna, África do Sul

Esta temporada também se sobrepõe à temporada de flores silvestres no Cabo Ocidental, dando-lhe a oportunidade perfeita para desfrutar de atividades sazonais imperdíveis na nação arco-íris. Uma forma cênica de ver as baleias é seguir pela Rota das Baleias, na costa oeste sul-africana, e pela costa leste. Confira abaixo alguns dos nossos lugares favoritos de observação de baleias.

1. Hermanus

Uma baleia surge fora da água

Foto: Sho Hatakeyama

Hermanus, a capital das baleias, foi classificada entre os 12 maiores locais de observação de baleias do mundo pela World Wildlife Fund. A apenas duas horas de carro da Cidade do Cabo, esta pequena cidade é o coração da Rota das Baleias. Observe como as baleias chegam a poucos metros das praias e participe das festividades do Hermanus Whale Festival. Grandes vistas podem ser desfrutadas a partir de terraços como Old Harbour e Gearing Point. Outros locais excelentes incluem Gansbaai, a Reserva Natural de Grootbos, Dreunkrans, Siever’s Point, VoelKlip e Grotto.

2. False Bay

Hout Bay, África do Sul

Hout Bay, África do Sul

Em torno da região da Cidade do Cabo encontra-se a pitoresca False Bay. Ao percorrer uma das diversas estradas que abraçam o litoral, você terá grandes chances de avistar os gigantes do mar. Estradas como Boyes Drive, Clarence Drive, Chapman’s Peak, Jager’s Walk, Baden Powell Drive e Cape Point são algumas das melhores rotas para ver as baleias. Você pode até ter a sorte de ver baleias sentado em restaurantes costeiros como o The Brass Bell em Kalk Bay.

3. Cabo das Agulhas

Pôr do sol em Arniston, nas proximidades de Cabo das Agulhas

Pôr do sol em Arniston, nas proximidades de Cabo das Agulhas

Embarque em uma caminhada de cinco dias pela Whale Trail, que atravessa a Reserva Natural De Hoop e a Reserva Marinha, um dos trechos de litoral mais belos e prístinos da litorais mais belos e intocados do Cabo Ocidental, com viveiros de baleias espalhados por suas margens (Observação: a Whale Trail precisa ser reservada com pelo menos um ano de antecedência).

Farol em Cabo das Agulhas, África do Sul

Farol em Cabo das Agulhas, em funcionamento desde 1849

A apenas três horas da Cidade do Cabo, esta reserva chama atenção por sua biodiversidade, sua abundância de fynbos e por abrigar uma ampla variedade de acomodações confortáveis. Mais de 50 baleias foram encontradas juntas a poucos quilômetros da costa. Perto fica a idílica aldeia costeira de Arniston, outro grande ponto de observação de baleias e uma atração obrigatória da área.

4. Rota Jardim

Cabeça leste de Knysna

Cabeça Leste de Knysna

A Rota Jardim, em inglês Garden Route, é um trecho longo e pitoresco na região costeira do sul da África do Sul, definitivamente a rota perfeita para uma viagem de lazer. Visite cidades costeiras charmosas e aprecie a flora diversa que se desenvolve contra rochas dramáticas abraçadas pelo mar azul-turquesa.

Plettenberg Bay, África do Sul

Plettenberg Bay, África do Sul

A observação de grandes baleias pode ser feita no Wilderness at Dolphins Point, Map of Africa View Point, na Wilderness Beach, Leentjiesklip e na Flat Rock Beach. A cidade de Knysna também oferece vistas panorâmicas do oceano a partir de pontos como The Heads, Noetzie e Brenton-on-Sea. Mais acima na costa encontram-se Plettenberg Bay e Mossel Bay, outras excelentes cidades para explorar e a partir das quais avistar baleias. Quando se trata de Rota Jardim, você se verá mimado por uma ampla variedade de opções.

Que tipos de baleias você poderá ver?

Turistas observam baleia a partir de penhasco

Turistas observam baleia a partir de penhasco na África do Sul

Seja cortejando, amamentando ou brincando, as baleias realmente estarão se exibindo para você. É útil identificar as baleias que você está vendo. Algumas são mais raras do que outras, por isso certifique-se de que você é capaz de distingui-las. Aqui estão três tipos de baleias que você pode ver durante sua passagem pela África do Sul durante a temporada de observação de baleias, bem como outras formas de vida marinha:

1. Baleia-franca-austral

Baleia-franca-austral na Cidade do Cabo, África do Sul

Calosidades na cabeça de uma baleia-franca-austral. Foto: Michael Catanzariti

O traço mais característico da baleia-franca-austral são as calosidades em sua cabeça, que são individualmente distintas. Portanto, tente identificar baleias-francas-austrais que você já tenha visto antes. Outra característica importante a ser notada são suas nadadeiras em forma de leque. Estes gigantes cuja cor costuma ser preta possuem 15 m de comprimento e podem pesar minimamente 100 toneladas. Manchas brancas podem ser vistas em suas barrigas e, em ocasiões ímpares, em suas costas. Elas têm cabeças grandes, uma linha da boca curvada e um focinho muito estreito e largo. Esperamos que a baleia-franca-austral seja amigável nesta temporada e faça uma performance para você.

2. Baleia-jubarte

Uma baleia jubarte emergindo do mar

Uma baleia jubarte emergindo do mar

As baleias-jubarte são as espécies mais confiantes e as que mais visitam o litoral sul-africano quando estão a caminho de Moçambique e Madagáscar para se reproduzir e dar à luz. Elas podem ser identificadas por seus corpos robustos, uma saliência nas costas (não à toa outro nome comum para se referir a ela é baleia-corcunda) e suas barbatanas peitorais longas e esburacadas que chegam a equivaler a um terço do comprimento de seus corpos.

Suas barbatanas caudais são côncavas e possuem uma borda serrilhada, enquanto sua pequena barbatana dorsal está localizada em uma protuberância na parte inferior de suas costas. O interior de suas bocas está coberto de saliências, cada uma contendo um único folículo piloso sensorial. Geralmente de cor preta ou cinza escura, estes cetáceos também podem possuir partes brancas em suas barrigas e barbatanas peitorais e caudais. Chegam a atingir 1 m de comprimento e pesar 35 toneladas.

3. Baleia-de-bryde

Baleia-de-bryde

Baleia-de-bryde

As baleias-de-bryde nadam até a costa e mergulham por até 20 minutos a profundidades de 300 metros, o que as torna mais difíceis de serem vistas. Algumas características distintivas são sua garganta com entre 40 e 70 dobras, sua barbatana dorsal que ergue-se abruptamente de suas costas e suas três cristas perto do espiráculo (aquele pequeno buraco por onde respiram).

Como costumam exalar sob a água, seus ruídos quase não são ouvidos, o que dificulta encontrá-las. Embora tímidas, as baleias-de-bryde visitam a costa sul-africana ao longo do ano. Chegam a atingir 15 metros de comprimento e a pesar 25 toneladas.

4. Outras espécies marinhas

Grande-tubarão-branco dá show aos viajantes

Grande-tubarão-branco dá show aos viajantes

A África do Sul não é apenas lar dos “Big Five”, mas também dos “Big Five Marinhos” ou “Big Five do Oceano”. Enquanto assite ao show das baleias, você também pode avistar golfinhos, focas, pinguins-africanos e ate mesm o grande-tubarão-branco.

Para os que se sentem como peixes na água

Duas baleias perto da costa. Foto: Robyn Carmel

Duas baleias perto da costa. Foto: Robyn Carmel

Veja os gigantes do mar de camarote a partir de um barco e tenha uma perspectiva única da exuberante vida marinha sul-africana. Por favor, certifique-se de que a empresa que lhe está oferecendo o serviço possui uma licença para se aproximar das baleias.

Não perca a oportunidade de conviver com os gigantes do mar e testemunhar espetáculos do oceano de pertinho. Entre em contato com nossos consultores de viagem e eles o ajudarão a transformar sua viagem em uma experência inesquecível.