por Ricardo Dominguez en 6 marzo, 2019
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Hace miles de años, una tribu africana encontró a un animal que se asemejaba al ser humano más que ninguno otro. Vivía entre las selvas y montañas del África central (Ruanda, Uganda, República del Congo). Tan parecidos los encontraron que la leyenda dice que decidieron llamar a esta nueva especie «gorila«, una palabra que significaba «persona peluda«.

Hoy en «Enamórate de» te presentamos a uno de los animales más fascinantes del mundo, el gorila. Participar en un trekking de este animal y poder verlo en su hábitat natural es, sin ninguna duda, una de las experiencias más mágicas que se pueden llevar a cabo en África.

Ein Gorilla in Uganda knabbert an einer Blüte

Enamórate del gorila con nosotros.

Un ADN casi humano

Gorilas y humanos compartimos entre un 97 y un 98% de ADN, lo que convierte a estos primates en el animal más cercano a las personas después de dos especies de chimpancés. Pero aquí no terminan las coincidencias: su fisiología también recuerda a la de los humanos (los machos miden entre 1,65 y 1,75, pesando entre 140 y 200 kilos), sus huellas dactilares son únicas y se ha demostrado que son capaces de reír y llorar.

Las crías permaneces con sus madres hasta los tres años.

Las crías permaneces con sus madres hasta los tres años.

Uno de los animales más inteligentes del mundo

Esta cercanía a los humanos también hace que el gorila sea uno de los animales más inteligentes del planeta. En estado salvaje, se ha demostrado que utilizan herramientas como palos y piedras para abrir cocos, medir la profundidad de un río o espantar posibles depredadores.

En cautiverio, algunos de ellos han sido capaces de aprender un lenguaje de signos simple.

Dian Fossey quedó sorprendida por la inteligencia de este animal durante sus años en Áfric

Dian Fossey quedó sorprendida por la inteligencia de este animal durante sus años en África. Crédito de foto: Jacha Potgieter

Un animal familiar

Los gorilas viven en grupos de entre cinco y 30 miembros. Son especialmente protectores con los suyos y se comunican a través de distintos sonidos y gestos. Las crías viven junto a sus madres durante sus primeros tres o cuatro años de vida

Los líderes de estos grupos son conocidos como «espaldas plateadas» y se identifican con el macho dominante de la manada, el cual es el encargado de tomar las decisiones y proteger a la manada. A la edad de once años, los machos más jóvenes abandonan el grupo hasta que forman una nueva familia.

Gorila y su cría entre los bosques de Uganda

Dónde encontrar a los gorilas de montaña

Como comentábamos al inicio del post, el hábitat natural del gorila son las montañas y bosques del África central y África del oeste. En la actualidad países como la República del Congo, Uganda y Ruanda son algunos de los mejores lugares para verlo, estando protegidos por sus respectivos gobiernos.

A la hora de conocerlos, lo mejor es hacer un trekking de gorilas. Los precios de esta actividad son elevados ─con el doble objetivo de evitar la masificación e invertir en su protección─ y es necesario estar en forma, aunque es una experiencia inolvidable. Tu día comenzará con un grupo reducido, liderado por un guía. Recorrerás los caminos de la Selva Impenetrable de Bwindi o Parque Nacional Odzala-Kokoua y, a pocos metros de ti, verás a diversas familias de gorilas interactuando entre ellos sin siquiera reparar en ti.

El Bosque Impenetrable de Bwindi, uno de los mejores luhgares para conocer a los gorilas en su hábitat natural.

El Bosque Impenetrable de Bwindi, uno de los mejores luhgares para conocer a los gorilas en su hábitat natural.

Una población que crece año a año

Desde hace varias décadas, el gorila ha estado considerado como una especie «en peligro crítico de extinción«. La reducción de su hábitat natural, la caza furtiva, las enfermedades infecciosas ─pueden sufrir las mismas que los humanos─ y los conflictos armados son las principales causas, aunque en los últimos años las expectativas parecen haber mejorado.

Tras llegar a una situación extrema en 2008 ─donde la población de gorilas de montaña no llegaba a los 700 miembros─, los últimos datos son optimistas. En la actualidad superan el millar de ejemplares, se ha reducido en gran medida la caza furtiva y se están haciendo grandes inversiones para la conservación de sus tierras y la protección de este animal.

El legendario gorila espalda plateada, señor de las selvas centroafricanas.

El legendario gorila espalda plateada, señor de las selvas centroafricanas.

Otras curiosidades

  • Dian Fossey (1932-1985) dedicó su vida al estudio de los gorilas, conviviendo con ellos durante muchos años y llevando a cabo un increíble trabajo de investigación. Hace unos meses le dedicamos un artículo.
  • Aunque pueden comer hormigas y termitas, el gorila es hervíboro y su dieta se basa en hojas, tallos, raíces, hierbas y frutas.
  • Hasta el día de hoy solo se ha registrado un caso de gorila albino. Copito de nieve fue uno de los inquilinos más famosos del zoo de Barcelona (España) hasta su muerte en 2003.
  • La cultura popular ha dado varios gorilas famosos. En el cine hay que destacar a King Kong, el cual ha aparecido en la gran pantalla desde los años 30. En el mundo de los videojuegos, el personaje de Nintendo Donkey Kong es uno de los iconos de la marca japonesa.