por Ricardo Dominguez en 12 abril, 2019
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Leones, elefantes, leopardos, rinocerontes, jirafas… que el Parque Nacional Kruger alberga un gran número de mamíferos no es ningún secreto. Pero no todos los animales del parque caminan sobre el suelo. Más de 500 especies distintas de aves sobrevuelan cada día el Kruger; una enorme población que regala a los viajeros avistamientos muy dinámicos y llenos de color.

En este post queremos mostrarte esta parte menos conocida de los safaris para que puedas aprovechar al máximo tu experiencia en el Parque Nacional Kruger.

Sudáfrica: un paraíso para los ornitólogos…

La ornitología (parte de la zoología dedicada al estudio de las aves) tiene una gran importancia en Sudáfrica. El país recibe entre 21.000 y 40.000 visitantes cada año y, además del Kruger, acoge un gran número de zonas protegidas donde la población de aves es muy destacada.

El avistamiento de estas especies suele ser constante durante un safari, pudiendo indicar al guía tu interés para detenerse a observarlas, recibir explicaciones e incluso buscar aves concretas. Los rangers suelen ser grandes expertos en este tema y en su 4×4 siempre van acompañados de grandes y detallados libros que incluyen fotografías y descripciones para saciar toda tu curiosidad.

Hora de desplegar las alas.

Hora de desplegar las alas. Crédits photo : Conny Muller

… Y para cualquier amante de los animales

No hace falta ser un experto ornitólogo para disfrutar de las distintas aves que ofrece el Parque Kruger. Durante tu safari encontrarás multitud de pájaros de los que querrás saberlo todo: por qué viajan en bandadas, el nombre de esa ave con exóticos colores o a qué esperan ese grupo de buitres asentados en la copa de un árbol.

Por experiencia, podemos decir que quizás no te fijes mucho en ellos durante tu primer o segundo safari ─tus ojos buscarán desesperadamente a leones, elefantes, jirafas o leopardos─, pero poco a poco aprenderás a apreciar el valor de estas aves. Distinguirás unas y otras en la distancia, valorarás su importancia para el ecosistema de la sabana y los capturarás con tu cámara para, más tarde, recordar sus nombres y colores.

¡Hora de volar!

¡Hora de volar!

Los “Seis grandes” de las aves del Kruger

Además de los famosos “Cinco grandes“, desde el propio parque han elaborado una lista de las aves del Kruger que no te puedes perder en tu visita. Toma nota e intenta avistar a todas durante tu próximo viaje a Sudáfrica.

1. Kori Bustard

Para comenzar esta lista tenemos al ave voladora más grande del planeta. Su tamaño (pesa, de media, más de 11 kilos) le obliga a pasar la mayor parte de su tiempo en tierra, alimentándose tanto de insectos como de pequeños vertebrados.

Junto al cóndor, el cisne y el pavo, el kori bustard es una de las aves voladoras más pesadas.

Junto al cóndor, el cisne y el pavo, el kori bustard es una de las aves voladoras más pesadas del mundo.

2. Águila marcial

El águila marcial es el águila más grande de África y destaca por su potencia física, siendo capaz de cazar presas como chacales o pequeños antílopes. Sus bajas tasas de reproducción y su necesidad de grandes territorios en los que habitar, unido a la caza furtiva por parte de los humanos, han provocado que esta especie se encuentre desde hace varios años en peligro de extinción.

El águila marcial, una de las aves más elegantes del Parque Nacional Kruger.

El águila marcial, una de las aves más elegantes del Parque Nacional Kruger.

3. Buitre orejudo

Al igual que las dos aves anteriores, el buitre orejudo también destaca por su tamaño. Su aspecto recuerda al de un pavo, aunque cuenta con un poderoso pico que se ha adaptado con el paso del tiempo para facilitarle el acceso a la comida. Se trata de un animal carroñero y cumple un papel fundamental para el equilibrio de la vida salvaje del Parque Nacional Kruger.

El buitre orejudo no destaca por su belleza, pero tiene una gran importancia en los ecosistemas que habita.

El buitre orejudo no destaca por su belleza, pero tiene una gran importancia en los ecosistemas que habita.

4. Búho pescador de Pel

Este búho ─al igual que el resto de la especie─ ha hecho de la noche su hábitat natural, por lo que su avistamiento puede ser complicado. Suele alimentarse de pequeños peces y anfibios, sobrevolando lagos y ríos. Se trata de una de las especies de búho más numerosas del mundo.

El búho pescador de Pel es difícil de avistar, pero merece la pena tener los ojos bien abiertos.

El búho pescador de Pel es difícil de avistar, pero merece la pena tener los ojos bien abiertos.

5. Cigüeña de silla de montar

Esta gran cigüeña destaca por su espectacular plumaje: la cabeza, el cuello, la espalda, las alas y las colas son de un color negro intenso, mientras que el resto del cuerpo y las plumas de vuelo principales son blancas. Además, su gran pico es rojo con una banda negra y un escudo frontal amarillo (la “silla de montar”), por lo que te será sencillo identificarlo entre la arboleda del Parque Kruger.

Con un pico tan característico, será difícil no identificar a este animal.

Con un pico tan característico, será difícil no identificar a este animal.

6. Cálao terrestre sureño

Al último miembro de los “Seis grandes” lo reconocerás por los colores de su cabeza y garganta. En estas partes el plumaje es menor, luciendo unos vívidos parches rojos en la cara y en el cuello. Otra de sus características son los acabados blancos de sus alas, que contrastan con el resto de sus plumas (de colores más oscuros). Siglos atrás se identificaba a este animal con la llegada de la época de lluvias.

El Cálao terrestre sureño, un ave muy especial

El Cálao terrestre sureño, un ave muy especial. Crédito de foto: Tarique Sani.

El Parque Nacional Kruger por tierra y por cielo

Cuando visites el Parque Nacional Kruger, recuerda activar todos los sentidos y especialmente el de la vista. Su vida salvaje puede aparecer delante de ti, a los lados y también por encima, así que mantente atento e intenta parpadear lo menos posible.

Desde Rhino Africa adaptaremos tu viaje a tus gustos y preferencias. Cuéntamos tus expectativas y buscaremos las mejores experiencias para que disfrutes al máximo de tu aventura en África.