par Garance Chassaing sur March 29, 2018
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“Viens voir, viens voir il y a un troupeau d’éléphant qui boit l’eau de la piscine !”. Je venais de retrouver ma famille après 6 mois sans les avoir vu depuis mon départ en Afrique du Sud. Mon sac à peine déposé à l’entrée du lodge, mon père m’aggripe par le bras me precipitant sur la terrasse principale. Dans la confusion la plus totale je me retrouve alors face à une dizaine qui devient soudainement une vingtaine d’éléphants déambulant sous nos yeux. Juste sous nos yeux. C’était mes premiers instant à Silvan Safari, pour le reste je vais tenter de le raconter ici.

Éléphants dans la réserve de Sabi Sand à côté du lodge de Silvan Safari, région du Kruger.

Une introduction pas comme les autres…

Les gens

Pour commencer j’aimerais parler d’eux. Phindile, Sylvester, Accolade, Murray et tous les autres qui ont fait de mon séjour à Silvan quelque chose que je n’oublierai jamais. Alors merci, d’abord pour leur sourire et puis pour tout le reste aussi.

Phindile & Sylvester

Phindile est l’experte en vin, c’est elle qui marie au mieux les saveurs et chaque soir nous suivions ses recommendations sans redire un mot. Je me rappellerai surtout de son sens du détail et son éternelle bonne humeur. Phindile rayonne autant que Sylvester à sa gauche sur la photo. Toujours habillé d’un sourire, Sylvester m’a offert un grand moment d’émotion quand il est venu à notre table le soir où l’on fêtait nos anniversaires avec mon père pour chanter. On ouvre la boîte à souvenir et on rajoute celui ci à la liste de ceux qui ne s’effaceront pas.

Personnel de Silvan Safari, lodge de la réserve de Sabi Sand, région du Kruger.

De gauche à droite ; Sylvester, Phindile et Thabo.

Accolade

Accolade a grandi dans la région du Kruger ; elle vient d’un petit village juste en dehors de la réserve de Sabi Sand. Désormais assistant générale du lodge, elle a d’abord travaillé pendant un an au sein de l’équipe marketing de l’association The Good Work Foundation, qui forme la population rurale d’Afrique du Sud aux outils du digital. Accolade était toujours là pour nous acceuillir avant et après nos sorties safari avec un sourire XXL.

Personnel de Silvan Safari, lodge de la réserve de Sabi Sand, région du Kruger.

Et la meilleure des nouvelles c’est qu’Accolade attend un bébé ! Futur aventurier…

Xolisa

Je me rappelle de Xolisa pour notre point en commun. Le premier jour il est venu vers moi en me disant de l’appeler “X” car son prénom était trop compliqué à prononcer. Nous sommes deux. Depuis que je me suis installé en Afrique du Sud mon nouveau surnom est “G” car ici personne ne peut prononcer Garance. Au delà de cette annecdote, Xolisa, maître d’hôte de Silvan Safari, a toujours su nous faire sentir chez nous à des milliers kilomètres de l’Europe.

Personnel de Silvan Safari, lodge de la réserve de Sabi Sand, région du Kruger.

À défaut de retenir son nom, Xolisa a un sourire que l’on oublie pas.

Le Lodge

Silvan s’articule en un lodge principal avec une boutique, une salle à manger décorée des plus belles oeuvres d’artistes du continent, un espace lounge avec un beau piano pour ceux qui souhaiteraient rajouter de la magie au lieu et enfin une large terrasse de bois sombre ouverte sur la brousse avec la plus longue piscine du Kruger. C’est dans cette même piscine que viennent parfois s’abreuver les éléphants de la région.

L'intérieur de Jackalberry, lodge principal de Silvan Safari

Jackalberry, lodge principal de Silvan, vous accueille dans son lodge aux couleurs des plumes d’un oiseau.

Jackalberry, lounge et lodge principal

Le piano au coin du salon n’est pas qu’ésthetique. Un soir, une jeune mariée séjournant dans le lodge s’y est assise et à commencer à jouer quelques notes de Yann Tiersen. Depuis le feu de camp – ici appelé boma – autour duquel on s’était assis on pouvait entendre la mélodie. Tout était réuni pour passer une bonne soirée dans un lieu enchanté.

Le spa

Le spa, relié au lodge principal par une passerelle en bois parmi les arbres, offre des soins sur mesure, utilisant des produits africains et écologiques, les même que vous retrouverez à disposition dans votre suite. Thembeka vous aidera à remettre en place vos énergies en place ou vous relaxer à l’aide de fruits sechés africains qui lui servent d’instruments de massage. On en ressort totalement ressourcé. Après ou avant une sortie safari.

Plus longue piscine de Sabi Sand à Silvan, région du Kruger.

Terrasse et piscine face à la savane, la plus longue de la réserve de Sabi Sand.

Les suites

La suite Tree Wisteria

J’ai séjourné dans la suite Tree Wisteria qui porte le nom de la glycine, arbre africain à la floraison spectaculaire. Toutes les couleurs du mobilier sont aussi déclinées des fleurs de l’arbre pour rappeler le lien intrinsèque de Silvan avec la nature. Une piscine privée donnant directement sur la savane est le lieu idéal pour buller et profiter du spectacle des animaux qui habitent les environs. Le matin les babouins venaient nous rendre visite et certains vagabondaient sur le toit de la suite. Il n’était pas rare de voir par la fenêtre un impala passer lorsque je prenais ma douche. Bref, simplement magique.

L'intérieur et la décoration de la suite Tree Wisteria Suite à Silvan Safari, Sabi Sand.

Silvan Safari propose les plus vastes suites de la réserve de Sabi Sand.

La suite familiale Leadwood

Silvan Safari est composé de 6 suites dont une suite familiale, Leadwood. Chacune dispose d’une terrasse privée avec du mobilier Roche Bobois avec des détails en broderie sur mesure. Ici rien n’est laissé au hasard.

Suite Leadwood à Silvan Safari, Kruger, Afrique du Sud

La suite familialeLeadwood et ses deux cottages.

Gastronomie chez Silvan Safari

Chez Silvan on s’assure que chaque soirée dans la brousse soit unique. Après votre sortie safari de fin de journée vous rentrez au lodge où est déjà dressée votre table ; prête à vous accueillir pour le dîner. Ce moment de la journée est un voyage en lui même et les 3 soirs passés dans la brousse font partie de mes plus beaux souvenirs.

Gastronomie à Silvan Safari, lodge de la réserve de Sabi Sand, Afrique du Sud.

Des assiettes, aux couverts, à la présentation ; tout est créativité, couleur et goût !

Dîner dans la salle à manger

Pour notre premier soir, l’équipe Silvan nous a dressé une table magnifique dans la salle à manger ouverte sur la brousse. Cette dernière est aussi la galerie d’art du lodge. En face de moi trois grands tableaux. Je reste incapable de me souvenir du nom de l’artiste mais je vois encore les couleurs qui se mariaient si bien avec le reste de la salle. Le chef vient chaque fois présenter son menu de trois plats et Phindile assure le mariage avec les vins.

Banquet Marocain

Second soir, seconde expérience inoubliable. On sort du schéma classique du dîner à table pour un banquet marocain. Au menu : du koudou – antilope de la savane – cuisiné à feu doux depuis le matin même. Le tout accompagné par une palette de salades et légumes colorés. Chez Silvan on se laisse guider et chaque soir apporte sa part de surprises.

Dîner dans la fôret enchanté

Dernier soir et grand final : en rentrant de notre safari, la voiture nous dépose à l’entrée du lodge et ses jardins (comprendre ici la savane puisque le lodge est un îlot au coeur de kilomètres de brousse). Les yeux grands ouverts je me retrouve face à un petit bois habillé de dizaines et dizaines de bougies et lanternes en plus de présenter quelques tables dressées ici et là. C’est dans cette forêt enchantée que l’on a profité de notre dernier dîner avec au menu : du poisson. Silvan Safari est le seul lodge du pays à offrir des produits frais de la mer – qu’ils acheminent depuis les côtes sud-africaines jusqu’au coeur de la brousse. Rien n’est trop beau.

Salle à manger et ses oeuvres d'art d'artistes africains, Silvan Safari, Sabi Sand.

Les oeuvres d’art sont omniprésentes chez Silvan, comme ici dans la salle à manger.

High-Tea et petit déjeuner

Vous prendrez votre petit-déjeuner en extérieur sur le deck du lodge offrant un panoramique somptueux sur le lit de la rivière, la brousse et ses animaux. Au menu oeufs bénédicte, jus de fruits frais pressé et croissants ; les meilleurs jamais goûté depuis mon installation en Afrique. Et l’avis d’une française compte double ici non ?

Juste avant votre seconde sortie safari de la journée vous aurez le droit à ce que l’on appelle ici le “high-tea“, sorte de goûter-dinatoire avec petits fours, champagne, club sandwiches miniatures et gâteaux délicieux. Juste comme sur la photo. Bon, en somme, on mange toute la journée et on en garde un souvenir indélébile.

High Tea à Silvan Safari, Sabi Sand, Kruger.

High Tea à l’anglaise au milieu de la brousse africaine. What else ?

Les safaris et les animaux

De l’importance du ranger : présentation de Murray !

Tout d’abord laissez moi vous faire mes introductions à ….. Murray. Notre ranger pendant ces 4 jours hors du temps. Grâce à lui nous avons pu voir les “Big 5” en action. Jusqu’à cette fameuse dernière sortie où Murray nous a guidé vers ma plus belle expérience de la vie sauvage à ce jour ; seulement quelques heures avant de prendre notre avion du retour nous sommes tombés nez à nez avec une tribu de 7 lions chassant et dévorant un impala juste sous nos yeux. En 7 ans de carrière cela est arrivé trois fois à Murray de voir une scène chasse. J’ai non seulement eu la chance de la voir mais aussi de la filmer ; je vous raconte tout dans l’épisode 3 de mon séjour  à Sabi Sand : la chasses des lions.

Ranger dans le studio photographique de Silvan Safari, idéal pour un safari photographique.

Murray est aussi d’excellents conseils photographiques.

Durée et fréquence des safaris

Deux sorties safari de 3 heures sont organisées par jour. La première tôt le matin de 6h à 9h et la seconde de 16h à 19h. Pourquoi si tôt le matin et en fin d’après-midi ? Car les animaux sortent uniquement quand il fait frais et dans la brousse les températures peuvent vite monter ! À l’aube ou au coucher de soleil sera le moment idéal pour les voir déambuler. Vous partirez explorer les environs à bord d’un véhicule Defender tout terrain.

Devant est assis le “tracker”, il regarde les traces et les excréments au sol pour retracer le chemin emprunté par les animaux sauvages. Le ranger quant à lui conduit le véhicule tout en vous livrant de nombreuses annecdoctes et faits sur l’Afrique et ses animaux. Pendant ce temps vous n’avez qu’à ouvrir grand vos yeux, un appareil photo à la main, dans l’attente d’une belle rencontre. Dans le premier épisode je partageais avec vous mes 15 plus beaux portraits d’animaux sauvages. Vous voulez y jeter un coup d’oeil ?

Safari au coucher de soleil accompagné de votre ranger et tracker.

Safari au coucher de soleil accompagné de votre ranger et tracker.

Observation des animaux sauvages

J’ai eu la chance de voir des scènes de la vie sauvage extraordinairement intenses et hautes en couleurs comme cette obsevation d’une jeune léoparde en haut d’un arbre se nourrissant de sa proie, fraichement chassée. Silvan est niché au coeur de Sabi Sand, Rolls Royce des réserves privées en Afrique. Comme toutes les réserves privées elle est riche en animaux sauvages, léopards et lions et nous avons eu la chance d’en croiser de nombreux sur notre route. L’avantage de Sabi Sand est que la réserve partage ses frontières avec le Kruger et les animaux peuvent circuler librement entre les deux. Pour ceux qui douteraient encore entre partir dans une réserve privée ou dans le Parc National du Kruger lui même, on vous aide à choisir dans cet article.

Léopard et sa proie dans un arbre, réserve de Sabi Sand, région du Kruger.

Un différent type de high tea. Crédit photo : Garance Chassaing

3 nuits seulement mais des souvenirs pour la vie. J’ai encore à l’esprit la lumière des bougies, le goût du vin et tous ces détails rencontrés sur mon chemin. Des details qui n’en sont pas ; je revois les broderie sur le canapé, l’aquarelle sur le mur de la suite, les snacks fait-maison et toutes les petites attentions. Silvan est le plus beau des écrins pour vos aventures safari.

Pour en découvrir davantage découvrez notre avis ici : Notre avis : Silvan Safari

Si vous avez ratez l’épisode 1 de mes aventures en safari à Sabi Sand c’est par ici ! : Épisode 1 : Mes 15 plus beaux portraits d’animaux.