February 28

La faune de l’île Maurice

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Par Alice le
28/02/2019

L’île Maurice a pendant longtemps été une île inhabitée, permettant aux animaux de prospérer sur leur rocher de l’océan Indien. À l’image des Galapagos, les populations animales des milieux insulaires réservent généralement leur lot de surprises. Isolés, ces animaux s’adaptent à leur environnement restreint et évoluent pour donner des espèces uniques en leur genre. Cet article est l’occasion de vous parler brièvement du patrimoine animalier d’hier et d’aujourd’hui de l’île.

Découvrez cinq animaux emblématiques de l’île Maurice.

Le dodo

Le dodo est à Maurice ce que le coq est à la France, la seule différence étant que le dronte de Maurice, dit dodo, s’est éteint il y a quelques siècles de cela. Cet animal pourtant disparu reste encore très présent dans la culture mauricienne.
Cet animal légendaire fascine et fait notamment partie de la culture populaire européenne du fait de l’oeuvre de Lewis Carroll Alice aux pays des merveilles. On aurait tous voulu voir de nos propres yeux l’emblématique dodo de maurice.
Découvert au 16ème siècle, il fut victime de l’installation des hommes sur l’île Maurice et s’est éteint vers la fin du 17ème siècle. 

faune de île Maurice : dodo
Illustration du zoologiste anglais Frederick William Frohawk  (1907)

La crécerelle de Maurice

Également appellé Faucon de Maurice, cet oiseau endémique de l’île Maurice doit son nom à son cri aigu. Bien que sa population n’ait jamais compté un grand nombre d’individus, ce faucon qui vit dans les forêts a été victime de l’introduction de nouvelles espèces, d’une intense déforestation et d’un usage incontrôlé de pesticides. La conséquence a été le déclin drastique de la population de ces faucons au nombre de quatre en 1974. Grâce aux efforts de conservation, cet oiseau comptait environ 800 individus en 2005, puis a chuté à 400 en 2014.

faune de île Maurice : faucon crécerelle de Maurice
Dessin d’une crécerelle de Maurice (1868) par John Gerrard Keulemans

Les tortues géantes

En découvrant les îles inhabitées de l’océan Indien au début du 16e siècle, les européens font la rencontre de tortues géantes en grand nombre. Incarnant l’image de paradis terrestre, les européens voient également en elles une important source de vivres. Les colonies ont développé une véritable dépendance alimentaire à l’égard des tortues ce qui aura raison d’elles. En l’espace de deux siècles, une douzaine d’espèces de tortues géantes des îles de l’océan Indien ont été exterminées. Il a ainsi fallu repeupler Maurice avec la dernière espèce de tortues géantes de l’océan Indien en provenance des Seychelles.

faune de île Maurice : tortue géante

 

Les dauphins

Admirées des enfants, des adultes et de Jacques Mayol, ces créatures marines font l’objet d’une certaine fascination quelque soit nos âges. Nous avons tous cette image du dauphin espiègle et social, mais ce que l’on retient surtout de ce mammifère marin c’est son élégance.

faune de île Maurice : dauphins
Crédit photo : Matteo Catanese

Les baleines

Plusieurs types de baleines sont observables dans les alentours de l’île Maurice dont la baleine à bec de Blainville, la baleine à bec gris  et le cachalot nain. Le cachalot est la baleine la plus célèbre de l’île Maurice car ils restent sur les côtes de l’île tout au long de l’année.

faune de île Maurice : Baleine cachalot
Cachalot à la frontière du monde marin et terrestre. Crédit photo : Amila Tennakoon

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Animaux, Ile Maurice


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