June 28

Celui qui a dit que la perfection n’existait pas n’a pas séjourné au Dulini River Lodge !

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Par Sarah Delforge le
28/06/2021

Les mots me manquent pour décrire mon séjour au Dulini River Lodge mais “perfection” semble tout à fait approprié. En effet, tout ici est pensé dans les moindres détails, rien n’est laissé au hasard et cela garantit une expérience hors du commun.

Du personnel chaleureux, à la superbe vue sur la rivière Sand depuis le lodge, aux chambres spacieuses avec leur piscine privée, en passant par les véhicules de safari ultra confortables, une chose est sûre : vous n’aurez pas envie de repartir !

Je vous laisse vous évader à travers ces quelques lignes...

Un accueil chaleureux

Nous arrivons au Dulini River Lodge et sommes accueillis par l’immense sourire de Poppy, la manager du lodge. Son sourire est fabuleux, son rire contagieux et elle nous explique que, comme de nombreux membres du personnel, elle travaille au lodge depuis moult années. Elle nous présente Ronnie Ronnie, notre serveur attitré pour la durée du séjour, qui, lui aussi, est un ancien au lodge.

Nous nous installons dans le superbe salon ouvert pour siroter un cocktail rafraîchissant et Molly, la manager de Dulini Leadwood, fait son apparition pour nous saluer. Toute aussi rayonnante que Poppy, elle l’assiste pour notre check-in et nous la reverrons plus tard dans la journée.

Dulini River Lodge fonctionne comme une grande famille

Dulini fonctionne comme une grande famille, Crédit photo : Dulini Lodge

Poppy nous explique que Dulini fonctionne comme une grande famille et prend grand soin de son personnel. Ils sponsorisent par exemple chaque année les études horeca de quelques jeunes locaux, leur permettent de faire un stage au lodge et engagent ensuite le premier de classe pour une durée minimale d’un an. Ils sont également très impliqués dans les communautés locales, notamment via leur asbl esiDulini Community Trust.

Tout est pensé dans le moindre détail

Rien n’est laissé au hasard au Dulini River Lodge : de la sélection de vins au trousse de toilettes d’appoint dans les chambres en passant par les kits safari dans les véhicules.

Comme le dit si bien le lodge, “le safari est assurément à l’épicentre de Dulini, mais l’attention et la touche personnelle sont à son cœur." C’est ainsi qu’ils ont pensé au moindre détail pour s’assurer que votre séjour se déroule à merveille et que vous ne manquiez de rien.

Les chambres spacieuses sont dotées d’un mini-bar bien fourni avec une sélection de snacks pour les plus gourmands, les tiroirs des tables de nuit enferment des prises électriques internationales, les peignoirs en tissu africain coloré captent l’oeil, la trousse de toilette d’appoint ravira les plus distraits et les sels de bain & autres produits de beauté ne donnent qu’une envie : s’y relaxer !

Les chambres du Dulini River Lodge sont spacieuses et bien équipées

Les chambres du Dulini River Lodge sont spacieuses et bien équipées, Crédit photo : Dulini Lodge

Le lodge ne s’arrête pas là : tous les véhicules de safari ont été récemment remis à neuf et sont tellement confortables que les 3 heures de safari passent à toute vitesse. Ils sont également équipés d’un kit safari très utile qui contient de la crème solaire, du produit antimoustique, des lunettes pour se protéger des insectes lors des safaris de nuit et de quoi utiliser les fameuses “toilettes de brousse”. Un autre détail qui fait toute la différence : le guide utilise une oreillette pour les communications radio, ce qui rend les safaris bien plus agréables !

Dulini River Lodge met les petits plats dans les grands

Quoi de mieux pour agrémenter des safaris que des repas succulents et des vins qui s’y marient à merveille ? Le chef Altus gère les repas des trois lodges Dulini comme un chef gère son orchestre ! Il a créé plus de 300 recettes pour le lodge, tous les ingrédients (bon, 99,8% d’entre eux) sont locaux, faits maison et les vins sont choisis avec précaution parmi les meilleurs d’Afrique du Sud. Et on le sent à chaque bouchée/gorgée !

Le déjeuner frais et léger servi sur la terrasse en contrebas du lodge est spectaculaire et donne le ton pour le reste du séjour : salade de tomates tricolores, tartare d’autruche, baba ganoush, moule au curry, croquette de bœuf, etc. Le tout accompagné de bulles car, “il faut célébrer chaque jour” comme le dit si bien Ronnie Ronnie... Que demander de plus ?

Déjeuner frais et succulent au Dulini River Lodge

Déjeuner frais et succulent au Dulini River Lodge, Crédit photo : Sarah Delforge

Comme la plupart des lodges, le Dulini River Lodge varie les repas du soir en fonction de quatre thèmes : gastronomie, curry, boma/bush et familial. Nous avons la chance de tomber sur le soir “gastronomie” et j’en ai encore l’eau à la bouche en écrivant ces lignes !

Lorsque le chef annonce ce que nous allons manger, je n’ai aucune idée de ce qui m’attend tellement chaque plat est composé de mille et une saveurs. Nous dégustons quatre plats très différents et tous dignes des restaurants gastronomiques du Cap : ‘bokkoms’ (poisson séché typique sud-africain), canard, agneau et dessert chocolaté. Un vrai bonheur pour les papilles !

Autant vous dire que les snacks du mini-bar de la chambre sont restés intacts...

Des safaris incroyables

Un staff chaleureux, une attention au détail impressionnante et des repas savoureux... Pour notre plus grand bonheur, les safaris dépassent toutes nos attentes et complètent à merveille notre expérience au lodge.

Nos guide Dave et ranger Chris forment un superbe duo depuis plusieurs années et ont tous deux une connaissance considérable de la brousse, tant des animaux “classiques”, que des oiseaux et des plantes. Nous faisons des safaris extraordinaires en leur compagnie ; Dave garde son calme (et nous rassure) lorsqu’un éléphant curieux s’approche pour sentir le véhicule, nous montre un léopard dans un arbre en train de manger sa proie tandis que Chris pointe la hyène qui attend les éventuels morceaux qui tombent au pied de l’arbre et nous finissons en beauté par l’observation d’une femelle guépard et ses deux petits qui prennent le soleil avant d’entamer leur journée de chasse.

Rencontres incroyables lors des safaris

Rencontres incroyables lors des safaris, Crédit photo : Sarah Delforge

Les points forts du Dulini River Lodge

  • Situé dans la réserve privée du Sabi Sand, dans le parc national Kruger
  • Chaque chambre spacieuse est dotée d’une grande terrasse et piscine avec vue sur la rivière
  • L’attention au détail est impressionnante : kits safari dans les véhicules, trousse de toilette d’appoint, etc.
  • De nombreux animaux viennent s’abreuver dans la rivière Sand située en contrebas du lodge - nous y avons vu des girafes, des éléphants et entendu des hippopotames !
  • 99,8% des ingrédients utilisés au lodge sont locaux et faits maison et les vins sont choisis avec soin
  • Les guides utilisent une oreillette lors des safaris pour que nous n’entendions pas les communications radio
Vue depuis le lodge

Vue depuis le lodge, Crédit photo : Sarah Delforge

Dulini River Lodge est idéal pour...

… Les couples, qu’il s’agisse d’un simple voyage ou d’une lune de miel. Nous avons d’ailleurs rencontré un couple qui célébrait son anniversaire de mariage et revenait au lodge après y avoir passé leur lune de miel... Il y a 50 ans ! Pour les groupes, je vous recommande le Dulini Leadwood et, pour les familles, le Dulini Lodge. Veuillez noter que l’ensemble des lodges acceptent les enfants donc vous pouvez facilement opter pour celui qui vous plaît le plus !

Si vous aussi vous avez envie d’expérimenter un séjour qui vous laissera bouche bée à chaque étape, n’hésitez pas et contactez l’un de nos conseillers voyage afin qu’il réalise votre rêve !

Crédit photo : Dulini River Lodge


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A propos de l'auteur 

Sarah Delforge

D’origine belge, Sarah saisit chaque occasion de voyager depuis son adolescence. Après avoir visité plusieurs pays à travers le monde et passé 6 mois en Amérique du Sud, Sarah a décidé de découvrir l’Afrique du Sud et est vite tombée sous le charme ! Elle s’y est installée en 2015 et profite pleinement du pays – randonnées, dégustations de vins, séances bronzage à la plage et bons restaurants font partie de son quotidien.

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