por Nathalia Marangoni em 30 de Outubro, 2017
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As corridas na África do Sul são formas imersivas de explorar as diversas belezas do país. Uma série de provas são promovidas anualmente em meio a cenários esplêndidos, como cadeias de montanhas impressionantes, fauna, flora e ecossistemas diversos, praias premiadas, admiráveis reinos florais e eletrizante vida marinha.

Os eventos são variados e atraem corredores de todos os tipos e nível de experiência: de provas mais curtas de 5 e 10 km às mais longas como meia-maratonas, maratonas e ultramaratonas prestigiadas como a Comrades Marathon. Disciplina e treino são necessários, mas os resultados são sempre gratificantes independente da prova de sua escolha.

Abaixo, confira alguns dos eventos de corrida mais importantes do país e comece a montar sua planinha de treinos para desbravar a África do Sul com seus próprios pés.

Two Oceans Marathon

Corredores participando da Two Oceans Marathon, em Cape Town

Foto: Twitter da Two Oceans Marathon

Período em que acontece: Março
Percurso: 56 km (ultramaratona) e 21,1 km (meia-maratona)

Cercada pela imensidão dos oceanos Atlântico e Índico, a Two Oceans Marathon figura entre uma das provas de corrida mais belas do mundo e acontece no final do verão de Cape Town, uma oportunidade excelente de contemplar suas paisagens arrebatadoras. A prova de 56 km tem início na avenida principal de Newlands e partindo para as premiada praias de Muizenberg e Fish Hoek, sobre a Chapman’s Peak Drive, considerada uma das estradas mais bonitas do mundo. De lá, corredores seguem para Hout Bay e Constantia Nek, antes de terminar a prova no campus da Universidade da Cidade do Cabo, em Rondenbosch.

Corredores interessados em um desafio mais ameno podem optar pela meia-maratona ou por outras modalidades de corrida que contemplam atletas de todas as idades e níveis de experiência, como corridas de trilha de 12 e 24 km e até mesmo fun runs para crianças, adolescentes e idosos. Mais informações podem ser acessadas no site oficial da prova: twooceansmarathon.org.za

Comrades

Corredores na linha de chegada da Comrades Marathon

Foto: Pretoria Moot Rekord

Período em que acontece: Maio ou Junho
Percurso: 87 a 89 km (dependendo da direção da prova)

Já falamos em nosso blog sobre como a Comrades Marathon mudou a vida do corredor brasileiro Iago Sampaio. A cada ano, mais e mais brasileiros participam desta tradicional prova, que é conhecida por ser uma das mais duras e, provavelmente, a ultramaratona com maior participação em massa do planeta.

Iniciada em 1921 por um veterano de guerra como uma forma de homenagear os soldados, ou camaradas, que perderam a vida durante a Primeira Guerra Mundial, a Comrades é uma prova que tem sua direção alterada anualmente: nos anos de descida entre Pietermaritzburg e Durban, corredores percorrem 89 km, enquanto nos anos de subida, de Durban a Pietermaritzburg, o percurso é de 87 km.

A camaradagem é mais do que necessária em um prova tão desafiadora: cinco grandes colinas, chamadas oportunamente de Big 5, precisam ser conquistadas durante a longa odisseia. Em 2017, o final da corrida aconteceu no estádio Moses Mabhida, palco 7 jogos da Copa do Mundo da Fifa de 2010, e aclamado por ter um arco em seu topo, o Arco do Triunfo. Certamente, uma heróica forma de terminar uma prova histórica.

Big 5 Marathon

Girafas e corredor durante a Big 5 Marathon

Foto: Site oficial da Big 5 Marathon

Período em que acontece: Junho
Percurso: 42,2 km (maratona) ou 21,1 km (meia-maratona)

Uma ótima forma de unir uma experiência de safári com um desafio de corrida inesquecível e gratificante. Frequentemente considerada uma das melhores maratonas do mundo, a Big 5 Marathon proporciona a oportunidade de correr em meio à vida selvagem da região de Limpopo, na Entabeni Safari Conservancy, ao lado de zebras, antílopes, elefantes, rinocerontes e búfalos.

Segundo relato do blog Correr Pelo Mundo, engana-se quem pensa que os únicos desafios da prova são desviar dos animais: há uma grande variação de altimetria durante o percurso, que possui diferentes tipos de terreno. Os tempos de corte da prova podem ser vistos no website oficial da Big 5 Marathon. Caso os corredores não atinjam estes pontos no tempo limite, não poderão continuar na prova e serão levados, com segurança, para a linha de chegada por em um veículo ranger.

Knysna Forest Marathon 

Largada da Knysna Forest Half Marathon

Foto: Enduro Hub

Período em que acontece: Julho
Percurso: 42,2 km (maratona), 21,1 km (meia-maratona), 5 km (festival grounds)

Segundo a Runner’s World sul-africana, a Knysna Forest Marathon proporciona aos corredores experiências únicas, pouco prováveis em outras provas do mundo. Um exemplo disto é que a corrida tem vista para vistas impressionantes da lagoa de Knysna e suas impressionantes “cabeças”, penhascos  de arenito que se elevam de forma graciosa sobre as águas (falamos sobre a região em nosso Guia Completo para o Garden Route).

Embora as chances de encontrar os famosos elefantes da região sejam baixas, a atmosfera intocada da corrida a torna uma oportunidade especial de imersão na natureza. Tamanha é a preocupação com a pegada ecológica do evento, que os corredores são encorajados a compartilharem carona para chegar à região com serviços locais de transporte, de modo a preservar a característica pristina da prova.

A Knysna Forest Marathon costuma ser promovida durante o Festival de Ostras de Knysna, uma maneira excepcional de desfrutar da gastronomia da região e apoiar iniciativas de turismo locais em atrações para todas as idades e gostos.

Kalahari Augrabies Extreme Marathon

Corredores percorrendo o deserto Kalahari durante edição da Kalahari Augrabies Extreme Marathon

Foto: Site oficial da Kalahari Augrabies Extreme Marathon

Período em que acontece: Outubro
Percurso: 250 km (ultramaratona)

Um exemplo da imensa diversidade de ecossistemas sul-africanos é a Kalahari Augrabies Extreme Marathon, prova de sete dias e um percurso de 250 quilômetros no Deserto de Kalahari, área que cobre não apenas a África do Sul, como também uma boa parte do Botsuana e regiões da Namíbia.

A distância de 250 km pode variar, já que os organizadores da corrida mudam a rota anualmente, divulgando-a para os corredores um dia antes do evento. Corredores costumam percorrer os passos dos povos nativos que habitavam a região, por entre o Orange River Valley, e afloramentos rochosos até o Grande Deserto de Kalahari.

Soweto Marathon

Corredor sul-africano feliz em participar da Soweto Marathon

Foto: Runner’s World South Africa

Período em que acontece: Novembro
Percurso: 42,2 km (maratona), 21,1 km (meia-maratona) e 10 km

Conhecida como a “corrida do povo”, a Soweto Marathon é uma prova promovida pela Prefeitura de Joanesburgo, anualmente no mês de novembro. Seu principal atrativo é a oportunidade de percorrer diversos pontos históricos da cidade, desde a township de Soweto até o FNB Stadium.

A ideia é honrar a herança histórica e cultural de Soweto, levando corredores locais e internacionais para locais como o Hospital Chris Hani Baragwanath (terceiro maior hospital do mundo), a Praça Walter Sisulu (lugar onde foi criada a Carta da Liberdade de 1955, documento que enfatizava a importância da liberdade e direitos individuais em uma sociedade não racial) e a Igreja Católica Regina Mundi (conhecida como “a igreja do povo” por seu importante papel na luta anti-apartheid).

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