por Iris Santa Ana en 2 octubre, 2017
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Sudáfrica ya esta-ballena de fantásticas actividades para realizar, pero este septiembre llegaron las ballenas a las costas. Acompaña la emoción de los “Cinco Grandes”, la Montaña de la Mesa y de la espléndida temporada de flores con el avistamiento de cetáceos. Desde septiembre y hasta noviembre los elegantes gigantes del mar nos deleitan con su presencia mientras migran de sus aguas usuales del Polo Antártico a la cálida seguridad de las costas de la Ciudad del Cabo. Y no sólo es temporada de ballenas, también es temporada de ballenas bebés o ballenatos.

Ballena franca austral con su cria Una ballena en Hermanus, Sudáfrica

¿Cuándo puedes ver ballenas?

Maravíllate cada año, entre junio y noviembre, con las ballenas y el incomparable poder que despliegan al nadar. Esta ventana de seis meses te da tiempo suficiente para explorar las playas sudafricanas y sus pintorescos pueblitos mientras obtienes vistas increíbles de las ballenas.

Esta temporada se empalma con la temporada de las flores salvajes en el Cabo Oeste, la oportunidad perfecta para matar dos pájaros de un tiro.

Humpback whale under the sea

¿Cuál es el mejor lugar para ver ballenas?

Sin duda Sudáfrica tiene los mejores sitios para ver desde tierra a estas magníficas criaturas retozando a tan sólo unos metros. La forma más panorámica de verlas es seguir la Ruta de las Ballenas desde la Costa Oeste hasta la Costa Este de Sudáfrica. Aquí mencionamos algunos de nuestros lugares preferidos para avistar a las ballenas:

1. Hermanus

La capital de las ballenas. Hermanus, figuró en las mejores 12 locaciones en el mundo para avistar ballenas según el World Wildlife Fund. Con sólo manejar un par de horas desde Ciudad del Cabo se puede llegar a este poblado que es el corazón de la Ruta de las Ballenas. Sienta la brisa marina mientras las ballenas nadan a unos cuantos metros de la costa y únase a las celebraciones anuales del Festival de ballenas de Hermanus.

Se pueden obtener algunas de las mejores vistas desde terrazas como la de Old Harbour y la de Gearing Point, así como de otros lugares incluyendo Gansbaai, la Reserva Natural de Grootbos, Dreunkrans, Siever’s Point, VoelKlip y Grotto beaches.

Alojamiento: Grootbos Forest Lodge, The Marine Hotel, Birkenhead House, 138 Marine Beachfront Guesthouse

Man watching whale jumping from cliff

2. False Bay

Dentro y alrededor del área de la Ciudad del Cabo descansa tranquila y maravillosa False Bay (en español, Bahía Falsa). La multitud de caminos que recorre la costa y llega hasta los puntos más altos asegura vistas impresionantes de los gigantes del mar. Las carreteras como Boyes Drive, Clarence Drive, Chapman’s Peak, Jager’s Walk, Baden Powell Drive y Cape Point son algunas de las mejores rutas en las cuales se puede ver el espectáculo de ballenas.

Aventúrate a manejar a través de los sinuosos caminos de la región o maravíllate con la vista de las ballenas entre vastos escenarios naturales mientras degustas la gastronomía de los restaurantes a la orilla del mar como el Brass Bell en Kalk Bay.

Alojamiento: Whale View Manor, Tintswala Atlantic, The Last Word Spoken, The St. James Seaforth, Maison Noir

Tintswalo Atlantic Hout Bay South Africa seaside lunch

Tintswalo Atlantic en Hout Bay

Hout Bay - chapman's peak drive

La vista desde Chapman’s Peak Drive

3. Cape Agulhas

Emprende la aventura de cinco días de senderismo en el Whale Trail, cuya ruta atraviesa la Reserva Natural de De Hoop y la Reserva Marina, uno de los litorales más bellos e inmaculados del Cabo Oeste con criaderos naturales de ballenas esparcidos por las costas. (Nota: es necesario reservar el Whale Trail con, al menos, un año de anticipación).

En las afueras de la Ciudad del Cabo, a sólo tres horas, explora la diversidad natural, respira el aire marino y descubre los fynbos (diversos matorrales, brezos y arbustos únicos que se encuentran en la región del Cabo Oeste de Sudáfrica). Se han llegado a ver más de 50 ballenas juntas a pocos kilómetros de la costa. Muy cerca se encuentra el encantador pueblito costero de Arniston, el cual es también un lugar ideal para avistar ballenas.

Alojamiento: Agulhas Country Lodge

Atardecer en la ruta de las Ballenas

Photo prise par Maresa : Cape Agulhas - Afrique du Sud

Cape Agulhas

4. La Ruta de los Jardines

La Ruta de los Jardines es una serie de vastos panoramas en la región costera del sur de Sudáfrica, perfecta para un placentero paseo en automóvil. Visita los alegres pueblos de la zona costera y conoce la variedad de la vegetación y su contraste con el mar turquesa que rompe contra las rocas. Wilderness ofrece increíbles avistamientos de ballenas en Dolphins Point; Map of Africa, Viewpoint; Wilderness Beach; Leentjiesklip y Flat Rock Beach. Knysna, el poblado junto al mar también ofrece extensas vistas del océano desde puntos como The Heads, Noetzie y Brenton-on-Sea.

Más arriba en la costa se ubican Plettenberg Bay y Mossel Bay, otras hermosas aldeas dignas de ser exploradas y que también brindan vistas fascinantes del recorrido de las ballenas. En la Ruta de los Jardines puedes elegir tus lugares favoritos para consentirte y relajarte mientras contemplas la vida marina.

Alojamiento: Conrad Pezula, el Ocean View, Views Boutique Hotel, The Robberg Beach Lodge, The Turbine Hotel & Spa, St. James de Knysna

Regenbogen über der Robberg Halbinsel

Plettenberg Bay

Whale watching in Plettenberg Bay, South Africa

Plettenberg Bay

Sirocco Restaurant in Knysna

Knysna

View from Knysna's East Heads

Knysna

Whale watching in Hermanus, South Africa

¿Qué tipo de ballenas puedes ver?

Elegantes cortejos, saltos majestuosos y chapoteos juguetones, en este espectáculo las ballenas y sus crías se lucen, pero también muestran su lado juguetón y amigable. En este complejo movimiento marino es útil poder identificar los tipos de ballenas que puedes llegar a ver. Algunas ballenas son menos comunes que otras, por ello asegúrate de poder distinguirlas. Estos son los tres tipos de ballenas que podrías llegar a ver, aparte de otras especies marinas.

1. Ballenas francas australes

La característica más distintiva de las esta especie, también conocidas como ballenas francas del sur, es la formación de callosidades en la cabeza. Los patrones de callos que se forman en sus cabezas son únicos en cada ballena franca austral así que, ¡busca a las ballenas que hayas conocido previamente! Otra característica importante es la forma amplia (similar a un abanico) de sus aletas que quizás decidan saludar.

Estos gigantes, usualmente de color negro y con manchas blancas en la barriga y espalda, miden alrededor de 15 metros y llegan a pesar hasta 100 toneladas. Sus cabezas suelen ser enormes con un hocico estrecho y cola amplia. Con un poco de suerte la ballena franca austral será amistosa esta temporada y dará un espectáculo de saltos acuáticos para usted.

tail of a southern right whale

Cola amplia de la ballena franca austral

southern right whale breaching

Callosidades en la cabeza y aleta amplia de una ballena franca austral

2. Ballenas jorobadas

Las que tienen mayor confianza y abundan más son las ballenas jorobadas que migran hacia Mozambique y Madagascar para reproducirse y dar a luz. Pueden identificarse por sus cuerpos robustos, sus jorobas y sus largas (de hasta un tercio de su longitud corporal) aletas pectorales con bultos. Sus colas son cóncavas con el borde aserrado y su pequeña aleta dorsal se encuentra sobre la joroba en la espalda baja.

La parte frontal de sus bocas está cubierta de nódulos que contienen, cada uno, un folículo capilar sensorial. Esta criatura, de color negro o gris obscuro con la parte inferior blanca (del vientre, de las aletas pectorales y cola), puede alcanzar los 16 metros de largo y peso de hasta 35 toneladas.

humpback whales

Ballenas jorobadas

humpback whale with calve

Ballena jorobada con su cría

3. Ballenas de Bryde

Estos tímidos gigantes, también conocidos como rorcuales de Bryde, nadan costa arriba y se sumergen hasta 20 minutos en profundidades de 300 metros, por lo que son más difíciles de encontrar. Algunas características distintivas son su garganta con entre 40 y 70 pliegues, su aleta dorsal que sube repentinamente sobre su espalda, y sus tres crestas cerca del espiráculo (ese pequeño agujero por donde respiran).

Como suelen exhalar debajo del agua los resoplidos casi no se escuchan, lo cual dificulta encontrarlas. Aunque tímidas, se encuentran presentes durante todo el año, alcanzan longitudes de 15 metros y llegan a pesar hasta 25 toneladas.

dorsla fin of two Brydes whales in Bang Tabun

Aleta dorsal de dos ballenas de Bryde

Brydes whale breathing hole

Espiráculo de una ballena de Bryde

4. Otras especies marinas

Sudáfrica no sólo es hogar de los “Cinco grandes”, sino que también de los Marine Big 5 o “Cinco Grandes del océano”. Mientras observas el espectáculo de ballenas busca también las manadas de delfines, focas peludas del Cabo, adorables pingüinos africanos y hasta el gran tiburón blanco.

Heaviside's Dolphin in Cape Town Photo by Kaskazi Kayaks

Delfín de Heaviside

Cape fur seals swimming and jumping in Cape Town, South Africa

Focas peludas del Cabo

great white shark with open jaws

Gran tiburón blanco

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Pingüinos africanos

Para los que se sienten como peces en el agua

Mira a los gigantes del mar en primera fila desde una embarcación y obtén perspectivas únicas de la exuberante vida marina sudafricana. Por favor asegúrate de revisar que la compañía de embarcaciones tenga licencia para acercarse a las ballenas.

humpback-whale-on-whale-watching-tour

No te pierdas la oportunidad de convivir con los gigantes marinos y de experimentar lo mejor del océano en primera fila, ponte en contacto con nuestros asesores y ellos te ayudarán en todo lo posible para hacer de tu viaje una experiencia inolvidable. ¡Las ballenas te esperan!