por Ricardo Dominguez en 17 mayo, 2018
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Preparar tus vacaciones en África siempre es algo emocionante. Animales en su estado natural, kilómetros de vida salvaje, paisajes mágicos y experiencias inolvidables. Pero a la hora de la planificación es importante tener en cuenta el factor de la malaria en África.

Hace unas semanas, se publicaba la noticia de que Frank Cuesta, presentador de un programa de TV sobre vida salvaje, había contraído la malaria. Lejos de alarmarse, el presentador aclaró que no se iba a morir, informando de que “la malaria se cura con 20 euros”.

En este post te explicamos qué es la malaria, las consecuencias que implica contraerla, varias ─y sencillas─ recomendaciones para prevenir cualquier riesgo y diversas áreas de safari donde esta enfermedad no está presente.

Elefantes en Addo, una de las zonas libres de malaria de África

Elefantes en Addo, una de las zonas libres de malaria de África

A pesar de todo, desde Rhino Africa aconsejamos que consultes a tu médico o centro sanitario de confianza antes de viajar a zonas de riesgo como las cataratas Victoria o el Parque Nacional Kruger.

¿Qué es la malaria?

La malaria (también conocida como paludismo) es una enfermedad infecciosa que se caracteriza por ataques de fiebre muy alta. Se transmite a través de la picadura del mosquito anofeles hembra, ya que los machos de esta especie no pican y, por tanto, no suponen un peligro.

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), anualmente se registran más de 200 millones de casos de malaria, mientras que más de 430.000 personas mueren cada año. La mayor de parte de ellos se da en zonas endémicas de África y afectan especialmente a la población infantil. Esta enfermedad tiene una conexión directa con la pobreza y la alimentación, por lo que son las zonas más desfavorecidas las que más lo sufren.

Iniciativas como Good Work Foundation ayudan a que menos niños vivan en riesgo de contraer la malaria

Iniciativas como Good Work Foundation ayudan a que menos niños vivan en riesgo de contraer la malaria. Crédito de foto: Good Work Foundation

¿Cómo protegerse contra la malaria?

Debido a que esta enfermedad se transmite a través de los mosquitos, la primera medida a tomar será evitar las picaduras de estos insectos. Estos pican más frecuentemente al caer el sol, por lo que, entre la puesta y la salida de sol es recomendable cubrir puertas y ventanas con una red antimosquitos o incluso colocar la red alrededor de la cama.

La mayoría de complejos ubicados en zonas de riesgo cuentan con estos servicios en cada una de sus estancias.

Además, es conveniente que la ropa que cubre el cuerpo sea larga ─aunque es difícil en climas cálidos─ y de color oscuro, ya que los colores claros suelen atraer a los insectos. A su vez, es recomendable el uso de repelentes antimosquitos.

Red antimosquitos para proteger tus noches en la sabana

Red antimosquitos para proteger tus noches en la sabana

En cuanto a la prevención, todavía no existe ninguna vacuna autorizada contra la malaria en África, aunque en los últimos años se han hecho grandes avances en su investigación. Por tanto, la mejor opción a la hora de prevenir son las pastillas. Hay que señalar que ninguno de los tratamientos es 100% efectivo, por lo que es imprescindible consultar a tu médico a la hora de recomendarte el más adecuado para la zona que vayas a visitar.

El Malarone es uno de los profilácticos más recomendables, ya que prácticamente carece de efectos secundarios y solo es necesario tomar una dosis al día. En algunos países se ha desarrollado también con una fórmula para niños.

Existen otras opciones, como el Larium ─puede provocar efectos secundarios en pacientes con desórdenes psiquiátricos─ o un antibiótico llamado Doxycylina, una alternativa muy popular pero que puede aumentar la sensibilidad al sol.

Para que sean efectivos, es necesario seguir cada paso de estos tratamientos, lo que implica tomar los medicamentos antes, durante e incluso después del viaje, según las recomendaciones específicas de cada uno.

Científicos estadounidenses trabajando en la vacuna contra la malaria

Científicos estadounidenses trabajando en la vacuna contra la malaria. Crédito de foto: U.S. Navy photo

Síntomas de la malaria

Los síntomas son muy variados y en su inicio pueden ser similares a los de la gripe: nauseas, vómitos, escalofríos, fiebre, sudor, dolor de cabeza o dolor muscular. Estos efectos son síntomas cíclicos, repitiéndose cada dos o tres días.

Por ello, si has viajado en las últimas semanas/meses a una zona de riesgo y comienzas a sentir alguno de estos síntomas, es importante acudir a la consulta del médico cuanto antes.

Niños y malaria

De nuevo acudimos a la OMS para hablar desde una voz autorizada. Esta entidad recomienda no llevar a los niños a zonas de malaria, especialmente si el riesgo de contagio es alto. Si no existe alternativa o decides viajar a una de estas zonas con los pequeños, es muy importante tener un extraordinario cuidado para protegerlos, ya que estos pueden enfermar muy rápidamente.

Las medidas para la prevención de la malaria en África son las mismas que para los adultos, y en caso de fiebres durante o tras el viaje es muy importante obtener asistencia médica lo antes posible.

Safari with kids and the family.

Niños disfrutando de su propia aventura de safari

Safaris libres de malaria en África

Afortunadamente, existen numerosos destinos libres de malaria en África donde es posible vivir una auténtica experiencia de safari contando con el mayor lujo y el avistamiento de un gran número de especies, incluyendo a los “Cinco grandes“. A pesar de que la malaria es facilmente prevenible, estos safaris son recomendables para aquellos que prefieren no arriesgarse, especialmente al viajar con personas mayores, niños o mujeres embarazadas.

Los safaris en la provincia del Cabo Este y la Ruta de los Jardines son algunos de los más populares, estando presente a lo largo de sus rutas. La variedad de alojamientos y opciones de safaris son amplias y desde Rhino Africa recomendamos Kwandwe Ecca Lodge, Kwandwe Uplands Homestead, Shamwari Sarili, Shamwari Riverdene o Amakhala Hlosi.

Safari libre de malaria en África, en el área de Kwandwe

Safari libre de malaria en África, en el área de Kwandwe

No muy lejos de esta zona encontrarás la Reserva de Animales Sanbona, hogar del león albino. En la región norte de Sudáfrica encontrarás la Reserva de Animales Madikwe: 75.000 hectáreas libres de malaria que acogen a los “Cinco grandes”, además de numerosos alojamientos de lujo.

La Reserva de Animales Sanbona es famosa por su población de leones blancos

La Reserva de Animales Sanbona es famosa por su población de leones blancos. Credito de foto: Niki Duncan

Nuestro consejo es que la malaria ─o cualquier otra preocupación que puedas tener─ no te impida vivir la experiencia de viajar a África y explorar su naturaleza y vida salvaje. Consulta a nuestros expertos, sigue todas las recomendaciones médicas y disfruta de tu aventura en el continente africano sin ninguna preocupación.