por Ricardo Dominguez en 17 abril, 2019
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Los leones blancos no son una leyenda. Estos bellos animales son reales, existen en un punto muy concreto de la sabana sudafricana y nosotros hemos tenido la suerte de verlos. Si quieres conocerlo todo sobre ellos y descubrir cómo avistarlos durante tu viaje a Sudáfrica, no te pierdas el siguiente artículo sobre estas espectaculares criaturas.

Vista cercana a una leona blanca.

Vista cercana a una leona blanca.

El origen de los leones blancos africanos

Antes que nada, hay que aclarar que los leones blancos no son una especie distinta de león. Y tampoco son leones albinos. Los leones blancos pertenecen a la especie de los leones africanos rojizos, aunque una mutación poco frecuente en el color (leucismo) les concede este color blanco.

Según la mayoría de los estudios, se trata de un gen recesivo, por lo que es muy raro que aparezca. Hay una teoría que dice que este pelaje blanco les dificulta la vida en el medio natural ─debido a la pérdida de su camuflaje─, aunque esto nunca ha sido demostrado. Lo que es cierto es que, durante años, ha estado amenazado por la acción del ser humano, provocando una reducción muy importante de la población salvaje.

Las primeras pruebas de avistamientos de estos animales se remontan a leyendas orales de distintas tribus africanas, donde consideraban al león blanco símbolo de divinidad y buena suerte. En 1975 se comenzó a hacer una observación más científica con el fin de estudiar y comprender este fenómeno. Desde entonces se ha intentado seguir el rastro de cualquier león con estos genes, tanto en libertad como en cautiverio ─por desgracia, la mayoría.

Estos leones destacan tanto por su pelaje como por su gran tamaño.

Estos leones destacan tanto por su pelaje como por su gran tamaño.

¿Dónde encontrar a los leones blancos en África?

Al tratarse de un gen recesivo y a las grandes dificultades para sobrevivir en el medio natural, la población de leones blancos está muy localizada. Más concretamente, el único lugar para ver leones blancos en total libertad es la reserva privada Timbavati, adyacente al Parque Nacional Kruger. Aunque los avistamientos no están garantizados ─la vida salvaje es impredecible─, en los últimos meses nosotros mismos hemos tenido la suerte de cruzarnos con un león macho blanco.

Tanda Tula Safari Camp , uno de los campamentos más exclusivos de la reserva Timbavati.

Tanda Tula Safari Camp, uno de los campamentos más exclusivos de la reserva Timbavati.

Vida en cautiverio

Donde más han proliferado los leones blancos ha sido en zoos y parques naturales de distintas partes del mundo (Francia, Chile, Sudáfrica, Argentina o Nueva Zelanda son solo algunos de ellos). Suelen proceder de Sudáfrica ─de la propia reserva Timbavati─ en su origen, siendo luego cruzados con otros leones blancos para mantener la especie.

Por tanto, la mayoría de los leones blancos que existen en la actualidad han nacido y crecido en cautiverio. Esto es consecuencia directa de la fascinación que creó este animal en un primer momento, haciendo que muchos europeos pugnaran por cazarlos y llevarlos a sus países natales.

Pocos animales superan en belleza al león blanco. Crédito de foto: Phil Judd

Pocos animales superan en belleza al león blanco. Crédito de foto: Phil Judd.

Donde alojarse en la reserva privada Timbavati

Si lo que quieres es ver a estos leones blancos en su medio natural e interactuando con la vida salvaje sudafricana, lo mejor es dedicar unos días a explorar la reserva privada Timbavati. Se trata de una de las más importantes de Sudáfrica y no existe ningún tipo de separación entre ella y el Parque Nacional Kruger, por lo que los animales cruzan entre una y otra sin ningún problema.

Entre sus 53.000 hectáreas, por tanto, no solo habitan sus famosos leones blancos. Entre sus más de 40 mamíferos encontrarás a los «Cinco grandes«, cebras, jirafas y muchos otros. Al tratarse de una reserva privada, disfrutarás de safaris íntimos y espectaculares encuentros tanto durante el día como durante la noche.

En Timbavati también encontrarás una amplia opción de alojamientos para disfrutar de una gran experiencia de safari en el área del gran Kruger. Ngala Tented Camp, Kambaku River Sand, Simbavati Hilltop Lodge y Tanda Tula Safari Camp son algunos de nuestros favoritos, pudiendo combinarlos con otros destinos a lo largo y ancho del continente.

En la reserva Timbavati, los encuentros con la vida salvaje local están asegurados

En la reserva Timbavati, los encuentros con la vida salvaje local están asegurados. Crédito de foto: Motswari Game Lodge.

Nuestros consultores de viaje te ayudarán a organizar tus vacaciones soñadas en África y te aconsejarán sobre la mejor forma de organizar tu aventura. Di sí a los safaris y descubre a los leones blancos en su hábitat natural con nosotros.