por Carmen Carvajal Sarabia en 18 mayo, 2018
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Viajar es uno de los grandes placeres de la vida. Desconectar de la rutina, embarcarte en nuevas y emocionantes aventuras para recorrer el mundo y descubrir otras culturas. Formas de vida diferentes a la tuya que te ayudarán a ver el mundo con otros ojos. Sin embargo, esto conlleva también una gran carga: el turismo masivo contribuye a la destrucción del medioambiente. Por eso, el desarrollo de modelos de turismo sostenible, como el voluntariado en África, es fundamental.

Sólo siendo conscientes del impacto que nuestros actos tienen en la tierra podremos dejar un legado positivo a las próximas generaciones. Evitar dañar nuestros ecosistemas en la medida de lo posible y encontrar nuevos modelos de vida sostenibles es fundamental para garantizar el futuro del planeta. En el artículo de hoy te traemos tres modelos de voluntariado en África para que descubras qué puedes hacer tú para contribuir en el futuro de este paraíso de la vida salvaje.

Dos rinocerontes en la sabana

Los rinocerontes son una de las especies africanas en peligro de extinción. Foto: Chris Minihane

1. Wildlife ACT: monitoriza rinocerontes mientras exploras la sabana

Fundada en 2008 por Johan Maree, Chris Kelly y Simon Morgan, Wildlife ACT dedica sus esfuerzos a la conservación de la vida salvaje que habita en África.

En un continente famoso por ser uno de los pocos lugares en el mundo donde cientos de especies todavía caminan en libertad por sus tierras, la caza furtiva y la falta de políticas de conservación han llevado a muchas de sus icónicas especies al borde de la extinción

Para poner freno a esta intolerable situación y luchar por la preservación de la biodiversidad africana, Rhino Africa formó en 2012 una alianza estratégica junto a Wildlife ACT. Juntos han sido capaces de lograr grandes hitos como la reintroducción de los perros salvajes africanos en Mozambique; la monitorización de más de 350 rinocerontes y la relocalización de más de 200 rinocerontes negros en nuevos hogares.

Simon, miembro de la asociación, ayudando a levantar a un rinoceronte

Simon, miembro de la asociación, ayudando a levantar a un rinoceronte. Crédito de foto: Wildlife ACT

¿Cómo puedes participar?

Wildlife ACT dispone de un sistema de voluntariado con el que da la oportunidad a numerosos jóvenes —o no tan jóvenes— de colaborar con ellos en su tarea de conservación de la vida salvaje. Ya sea con el programa “Voluntariado con especies amenazadas” o con el “Proyecto de conservación de Seychelles“, Wildlife Act otorga la oportunidad perfecta para descubrir un nuevo destino al tiempo que ayudas a preservar el planeta gracias a su efectivo sistema de voluntariado en África.

Voluntariado con especies amenazadas

Viaja hasta Zululandia, una de las regiones con mayor biodiversidad al este de Sudáfrica, para trabajar apoyar en las labores de conservación. Recorre la sabana en busca de perros salvajes, guepardos, rinocerontes, leones, elefantes, leopardos y buitres; y aporta tu granito de arena en el cuidado de este continente tan especial.

Proyecto de conservación de Seychelles

O vuela hasta North Island, en Seychelles, para formar parte de su programa de conservación del archipiélago. Con sus paradisíacas playas de sedosa arena blanca y aguas turquesa como telón de fondo, Wildlife ACT ofrece una experiencia de “eco-turismo”. Descubre las maravillas de esta isla mientras monitorizas las poblaciones de distintas tortugas que habitan sus costas y contribuyes a sus esfuerzos por rehabilitar la vegetación endémica del lugar, como el bosque Takamaka.

Pasión y cariño por África

Pasión y cariño por África. Crédito de foto: Wildlife ACT

2. Good Work Foundation: apoya la educación en la Sudáfrica más rural

La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo

— Nelson Mandela.

Desde Rhino Africa somos conscientes de la importancia que tiene la educación a la hora de conseguir un futuro mejor para el continente africano. Por eso, en 2009 decidimos comenzar a colaborar con Good Work Foundation, una asociación con base en Sudáfrica cuya misión en llevar una educación digital adaptada al siglo XXI a las zonas más rurales del país.

Bajo el objetivo de proporcionar una educación de primera categoría e implementar un modelo educacional digitalizado y asequible en la Sudáfrica menos desarrollada, GWF ha establecido un modelo de Campus de Aprendizaje Digital. Estos campus —que actualmente se localizan en Hazyview, Madlala, Londolozi y Justicia— se gestionan de manera local y buscan mejorar las capacidades de sus estudiantes a la hora de manejar los “lenguajes del siglo XXI”: el digital, el inglés y la creatividad.

Entrega de diplomas en el campus de la asociación Good Work Foundation, un voluntariado en África

Entrega de diplomas en el campus de Justicia. Crédito de foto: Good Work Foundation.

¿Cómo puedes participar?

Existen varias formas de colaborar en el bonito proyecto que Good Work Foundation lleva a cabo al este del país.

Contribuye con una donación monetaria —tú eliges la cantidad— y ayuda a financiar uno de los campus de la asociación; dona tus ideas poniéndote en contacto con ellos sobre cualquier proyecto que creas que pueda ser beneficioso para su modelo de educación digital; conviértete un tutor online para la asociación; o dona tu tiempo y súmate a su sistema de voluntariado en África para ayudar a GWF a tener un impacto real sobre las comunidades rurales sudafricanas.

Graduación en Good Work Foundation.

Graduación en Good Work Foundation. Crédito de foto: Good Work Foundation

3. HESC: el voluntariado en África más completo

El Centro de Especies Amenzadas de Hoedspruit (HESC por sus siglas en inglés) es una entidad dedicada a la conservación de especies consideradas amenazadas o vulnerables. Surgida desde el compromiso y la pasión, este centro ha adoptado un punto de vista muy especial a la hora de llevar a cabo sus proyectos de conservación, con el fin de convertirse en un santuario de la vida salvaje.

Educar a las comunidades locales; sacar partido al turismo de la región para concienciar a la comunidad internacional; establecer un modelo de voluntariado en África de primera categoría; y crear programas de crianza y rehabilitación de especies amenazadas y contra la caza furtiva son los pilares de HESC.

Para luchar contra la caza furtiva, HESC fundó el programa "Rescued Rhinos" para la rehabilitación y reintroducción de estos animales en África.

Para luchar contra la caza furtiva, HESC fundó el programa “Rescued Rhinos” para la rehabilitación y reintroducción de estos animales en la naturaleza. Crédito de foto: HESC

¿Cómo puedes participar?

Su programa “Wildlife Conservation Experience” ofrece una experiencia integral dentro de su centro de trabajo. Con una duración de tres semanas, los voluntarios recibirán un modelo educacional dividido en tres secciones: participación, conservación y turismo.

Por un lado, tendrán la oportunidad de participar en las tareas diarias de cuidado de las especies animales que el centro se encarga de acoger. Hogar de guepardos, perros salvajes, rinocerontes blancos, leones y antílopes —entre otros—, los voluntarios colaborarán con los trabajadores de HESC en la limpieza y la alimentación de dichas especies, además de asistir en las actividades de veterinaria que se lleven a cabo.

En cuanto a la conservación, este programa proporciona conocimientos teóricos acerca de su importancia para la flora y fauna africana —a través de charlas informales—, incluyendo información específica sobre sus animales, árboles y biodiversidad.  Posteriormente, los voluntarios podrán poner en práctica sus conocimientos, ya sea en la naturaleza o en otros centros especializados en conservación.

A modo de turismo, los jóvenes que decidan participar en su programa de voluntariado disfrutarán de visitas culturales a las principales atracciones de la zona, así como al Parque Nacional Kruger, una de las mayores reservas naturales del país, donde tendrán la oportunidad de contemplar a los “Cinco grandes”.

El programa de crianza de HESC tiene como objetivo el nacimiento de guepardos con distintos linajes genéticos.

El programa de crianza de HESC tiene como objetivo el nacimiento de guepardos con distintos linajes genéticos. Crédito de foto: HESC

Estas son sólo algunas opciones de voluntariado en África, pero existen muchas otras formas de colaborar en la preservación de la biodiversidad de este maravilloso continente. Por ejemplo, simplemente viajando con Rhino Africa ya estarás apoyando a todas las asociaciones con las que colaboramos. Wildlife ACT y Good Work Foundation son dos de ellas, pero no las únicas. Si quieres descubrir todos nuestros proyectos de responsabilidad social corporativa, no te pierdas este enlace.

Porque tú también puedes ser parte del cambio: bienvenido a la era del turismo sostenible.