por Ricardo Dominguez en 19 julio, 2018
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Cada día te despiertas en tu cama y, tras una ducha caliente, desayunas mientras compruebas Facebook, Twitter, Instagram y Whatsapp. Caminando, en coche o en transporte público, recorres calles asfaltadas y observas cómo todos a tu alrededor visten pantalones y camisas; vestidos y blusas; chaquetas y zapatillas.

Sin embargo, hay lugares en los que este modo de vida tan «común» es totalmente desconocido. Aunque es cierto que no todo África es así ─algunas de sus ciudades se encuentran entre las más modernas del mundo─ la magia de este continente ha permitido que diversas tribus africanas con cientos ─e incluso miles─ de años de historia persistan hasta nuestros días, viviendo una existencia muy diferente a nuestro concepto de «normal».

Cruentos genocidios por parte de los colonos europeos, modos de vida nómadas, poligamia, lenguas únicas… hoy te contamos más sobre algunas de las tribus africanas más famosas.

Los Zulú: liderando la política sudafricana

Población aproximada: 12 millones de personas

Territorio: Principalmente en la región sudafricana de Zululandia, aunque también hay pequeños grupos viviendo Mozambique, Lesotho, Zambia y Zimbabue

El pueblo zulú fue originalmente fundado como un clan en 1709 en lo que hoy es la región de Zululandia, Sudáfrica. Con el paso de los años fueron asentándose en estos territorios y, a pesar de sufrir la represión del régimen racista del Apartheid ─donde eran considerados ciudadanos de segunda clase─ en la actualidad viven en paz y son la mayor tribu de Sudáfrica.

Su lengua es uno de los idiomas oficiales del país y todavía conservan muchas de sus vestimentas y tradiciones. Algunos miembros de esta tribu han llegado a ocupar cargos de poder en distintos órganos a nivel nacional e internacional, incluyendo al ex presidente sudafricano Jacob Zuma, así como a diversos ministros en los gobiernos post-Apartheid.

Miembros de una tribu zulú bailando la danza de la guerra

Miembros de una tribu zulú bailando la danza de la guerra. Crédito de foto: Isibindi Africa

Los Himba: los guardianes de Namibia

Población aproximada: 50.000 personas

Territorio: Namibia y Angola

Los Himba son una etnia que habitan mayoritariamente en la zona norte de Namibia. Se trata de una tribu seminómada con más de 1.000 años de historia que todavía conserva un estilo de vida tradicional: su economía se basa en la caza y la recolección, la poligamia está permitida y la justicia es llevada directamente por los jefes de cada tribu.

Su vestimenta clásica no incluye ropas más allá de un básico taparrabos, aunque decoran sus cuerpos con diversos collares y pulseras. Las mujeres utilizan unos peinados muy característicos producto de una mezcla de ocre, manteca y hierba. Esta misma mezcla también es usada para cubrir todo su cuerpo y protegerse así del potente sol africano.

Los tradicionales peinados de las mujeres Himba

Los tradicionales peinados de las mujeres Himba. Crédito de foto: Jessica Mulder

Los Masái: la tribu guerrera

Población aproximada: 830.00 personas

TerritorioKenia y Tanzania

El pueblo Masái es quizás uno de los más famosos de África, gracias al cine y a diversos documentales. Son seminómadas, se organizan en distintos clanes y en los últimos siglos han pasado de ser un pueblo guerrero y puramente cazador a combinar estas actividades con la ganadería y la agricultura. En cuanto a su vestimenta, destacan sus tradicionales túnicas rojas y sus cuidados adornos por todo el cuerpo.

Desde la llegada de los colonos, los Masái han tenido problemas para conservar su tradicional estilo de vida y en la actualidad muchos han abierto las puertas de sus poblados a los turistas, con los que comparten sus conocimientos y costumbres.

Niños Masái con su típica vestimenta

Niños Masái con su típica vestimenta. Crédito de foto: Elefant tour

Los Mursi: el alma de las cosas

Población aproximada: 9.000 personas

Territorio: Etiopía

Los Mursi habitan en las estepas de Jinka y las montañas del Omo Park, en Etiopía. Su religión es el animismo, por lo que creen que todo ser, objeto y fenómeno de la naturaleza tiene alma. Las mujeres suelen llevar platos de arcilla en labios y orejas, una característica que las hacen más atractivas para los hombres; éstos, en cambio, realizan cortes profundos en su propia piel para producir heridas que simbolizan fuerza y elegancia.

Otro elemento importante del pueblo mursi es la pintura corporal, la cual utilizan para expresar estados de ánimo. Sus principales actividades son el pastoreo y la agricultura.

Los Musli, una de las tribus africanas que más importancia le da a su cuerpo

Los Mursi, una de las tribus africanas que más importancia le da a su cuerpo

Los San: supervivientes de otra época

Población aproximada: 95.000 personas

Territorio: Mayoritariamente Botsuana, Namibia y Sudáfrica, aunque también existen tribus en Angola y Zimbabue

Los San ─también conocidos como bosquimanos, basarawa o sho─ no son una tribu en sí, sino que engloba a varios grupos. Su historia podría remontarse a la historia misma del ser humano, ya que se ha comprobado que sus genes son similares a los de aquellos primeros hombres y mujeres que abandonaron África y colonizaron el resto del mundo.

Aunque sus antepasados ocuparon extensos territorios, hace 1.500 fueron desplazados por los bantúes, mientras que en el pasado siglo su población se vio reducida ante la opresión holandesa, alemana e inglesa. En la actualidad se calcula que la mayoría de ellos vive en la pobreza, al estar siendo expulsados de sus asentamientos tradicionales y privados de practicar su estilo de vida basado en la caza.

Un hombre de la tribu San en Botsuana

Un hombre de la tribu San en Botsuana. Crédito de foto: Simon Watson

Los Herero: unión frente a la adversidad

Población aproximada: 247.000 personas

Territorio: Namibia, Botsuana y Angola

Los Herero, como muchas otras tribus en África, también han sufrido la violencia de la colonización europea. Se calcula que su población diezmó en un 75% a principios del siglo XX a causa del genocidio liderado por Lothar von Trotha, cuyo decreto rezaba «Dentro de las fronteras alemanas [Namibia], se ejecutará a tiros a todo herero, ya sea armado o desarmado, con o sin ganado. No se le permitirá el paso ni a mujeres ni a niños. Se les obligará a volver a su pueblo; de lo contrario se deberá emprenderla a tiros contra ellos».

El pueblo herero tiene a la vaca como animal sagrado y sus vestimentas, que hace años eran semejantes a las de Himbas, ha evolucionado hasta basarse en los estridentes vestidos europeos de principios del siglo XX. En la actualidad se caracterizan por su solidaridad étnica, colaborando entre ellos para superar las adversidades que se les presentan cada día.

Los extravagantes vestidos de los herero

Los extravagantes vestidos de los Herero. Crédito de foto: Txaro Franco

Los Tuareg: reyes del Sahara

Población aproximada: 1,5 millones de personas

Territorio: Argelia, Libia, Níger, Mali y Burkina Faso

Hasta ahora hemos hablado de tribus africanas que se ubican en el África meridional y al este del continente… Pero no podemos olvidarnos del norte. El Sahara es el desierto cálido más grande del mundo y, a pesar de sus extremas temperaturas, ha sido ─y continúa siendo─ el hogar de tribus como los Tuareg.

Éstos son un pueblo bereber totalmente nómada que cuenta con su propia escritura y su propio idioma. Su estructura social es jerárquica y va en función del linaje, distinguiendo entre nobles y vasallos. En los últimos años ha habido grupos tuareg que se han radicalizado ante los abusos de ciertos gobiernos africanos, comenzando luchas tanto políticas como armadas.

Un Tuareg posando frente al desierto del Sahara

Un Tuareg posando frente al desierto del Sahara

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