por Ricardo Dominguez en 11 abril, 2018
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«Tierra de los valientes». Así reza el himno de la República de Namibia, un país situado en el sudoeste de África y que destaca por ser un territorio dominado por la diversidad y el contraste. Líneas donde el árido desierto y el indómito océano se juntan, con las dunas de arena roja ─las más altas del mundo─ dominando un paisaje habitado por su rica vida salvaje, una gran biodiversidad y unos horizontes que parecen no tener fin.

Moodboard de Namibia

Moodboard de Namibia

 

Namibia tiene muchísimo que ofrecer al viajero que quiera descubrirla y hoy os presentamos esta guía completa en la que podréis encontrar información, consejos y, sobre todo, inspiración para explorar este gran rincón del continente africano.

Geografía

Namibia cubre un área de aproximadamente 825.000 kilómetros cuadrados y está situada al sudoeste del continente africano. El país limita con Botsuana al este, Angola en el norte, Zambia en el noreste y Sudáfrica en su frontera sur. Al oeste, el océano es su único límite, haciendo gala de hasta 1.500 kilómetros de costa.

Mapa de Namibia, África

Ya dentro de Namibia, podemos dividir al país en cinco áreas geográficas diferenciadas: las tierras altas del interior, la gran franja (Great Fringe), la zona costera (Coastal Strip), el desierto del Namib y el Kalahari.

La zona norte de la costa es conocida como Skeleton Coast (Costa de los Esqueletos) por sus fuertes e irregulares vientos, los cuales han provocado diversos naufragios a lo largo de los años. En el sur, el océano se encuentra con el desierto del Namib: un territorio estéril y hostil y, además, el desierto más antiguo del mundo. En el interior, son las montañas escarpadas y las formaciones rocosas las que determinan el paisaje. Con 2.574 metros, Brandberg es la montaña más alta del país, limitando al este y al sur con el desierto del Namib y el Kalahari.

Skelettküste in Namibia

Skeleton Coast, aterradora siglos atrás

En general, se puede decir que el norte es más fértil y lluvioso que el sur, el cual está dominado por el Kalahari y el desierto del Namib. Por su parte, los ríos Orange ─en el sur─ y Kunene ─norte─ forman las fronteras naturales con Sudáfrica y Angola respectivamente.

La capital de Namibia es Windhoek y está ubicada en el centro del país. La ciudad ─la única declarada como tal en el país─ cuenta con una población de 300.000 habitantes y es considerada una de las más occidentalizadas del continente.

Vistas de Windhoek, capital de Namibia

Vistas de Windhoek, capital de Namibia

Historia

Hablar de la historia de Namibia es hablar de la historia del ser humano. Se calcula que hace 750.000 años el hombre ya habitaba estas tierras, dejando asentamientos y herramientas de piedra como prueba de ello. Allí mejoraron sus armas, aprendieron a producir y controlar el fuego y fueron pasando de una sociedad puramente nómada a una más sedentaria, habitando en los recodos que las formaciones montañosas les ofrecían.

No sería hasta finales del siglo XV cuando los europeos llegarían a este rincón de África, liderados por el capitán portugués Diego Cao. En esos primeros años se encargarían de explorar el litoral desierto, aunque sin fundar ninguna población. Fue a partir de 1750 cuando los holandeses profundizarían más en estos territorios, explorando su interior, creando los primeros asentamientos y estableciendo misiones oficiales.

Un siglo después llegarían los alemanes, reclamando para ellos esos territorios y llevando una gran violencia contra las étnicas locales. La derrota germana en la I Guerra Mundial les haría perder sus colonias en favor de Sudáfrica, que en aquellos momentos también incluía varias partes de Zimbabue. Tras varios episodios conflictivos, incluyendo guerras y diversas disputas, Namibia declaraba su independencia un 21 de marzo de 1990.

La influencia europea se hace notar en la arquitectura local

La influencia europea se hace notar en la arquitectura local

Actualmente el SWAPO es el partido mayoritario en el parlamento namibio, siendo Hage Geingob ─quien antes ocupó la posición de primer ministo─ su actual presidente.

Población

Alrededor de 2,5 millones de personas viven actualmente en Namibia, siendo el segundo país con menor densidad de población del mundo (tras Mongolia). Su turbulenta historia ha contribuído a crear una gran diversidad étnica. El grupo más grande es el de los owambos, que han controlado el país desde su independencia. Además, grupos como los hereros, los himbas, los san, los nama o los basters también tienen una presencia importante. Se calcula que alrededor del 6% de la población es blanca, mientras que el 4% es mulata o mestiza.

Kamanjab, inland of Namibia where there is a small Himba community looking after orphaned Himba children. Photo credit : Jessica Mulder

Niña himbia mirando a la cámara. Crédito de foto: Jessica Mulder

Religión

La religión principal de Namibia es el cristianismo, el cual es practicado por el 90% de la población. Dentro del cristianismo, los protestantes, evangélicos e independientes constituyen la mayoría religiosa del país, seguidos por los católicos.

Idioma

Si nos fijamos en la constitución, la lengua oficial de Namibia es el inglés, además de ser el idioma más popular entre los jóvenes del país. A pesar de ello, el país cuenta con diversas lenguas protegidas legalmente, incluyendo el afrikaans, el alemán, el otjiherero, el oshikwanyama o el oshindonga. Estas dos últimas son las más habladas al ser el idioma de los Oshiwambo y una u otra son utilizadas por aproximadamente el 50% de la población.

Gastronomía

En ciudades grandes como Windhoek o Luderitz la influencia colonial es elevada, siendo posible encontrar incluso cerveza alemana. En cuanto a su cocina, esta es tan variada como el propio el país, siendo especialmente recomendable probar su tradicional barbacoa. La ternera, el avestruz o el antílope suelen ser las estrellas de este plato.

Potjiekos, plato tradicional de Namibia

Potjiekos, plato tradicional de Namibia

La carne también está presente en la mayoría de sus platos más tradicionales como guisados, sopas y arroces. Además de la influencia alemana y británica, la vecina Sudáfrica también ha dejado su huella en la cocina de Namibia.

Cada etnia disfruta de sus propios platos y estilo de cocina, destacando el Mieliepap ─una pasta de sémola de maíz que acompaña al plato principal─, las trufas de Kalahari o las setas de Omajowa.

Música

La característica diversidad de Namibia también se hace notar en la música. Además de géneros internacionales populares, como el rap, el rock o el Afro-pop, varios estilos locales han se han asentado a lo largo de los años, incluyendo algunos como el Malgaisa, Shambo o Oviritje.

Trajes tradicionales y pintura corporal

Es difícil hablar de una vestimenta tradicional de Namibia como país, ya que varía dependiendo de la tribu de la que hablemos. Una de las más famosas es la de los Herero: coloridos trajes victorianos con sus propios sombreros a juego inspirado en los cuernos bovinos. Estos vestidos son un recuerdo de la época colonial alemana, cuando los nativos eran obligados a utilizar este tipo de ropa.

Joven de Namibia con su característico pelo

Joven de Namibia con su característico pelo. Crédito de foto: Jessica Mulder

En esta misma tribu también cuentan con diversas características para el pelo y los complementos dependiendo de la edad y el estado civil. Por ejemplo, el número de piercings de una mujer puede indicar el número de hijos que tiene, mientras que su peinado dice de ella si es soltera o casada.

Hombre de la tribu Himba

Hombre de la tribu Himba. Crédito de foto: Jessica Mulder

En cuanto a la pintura corporal, la mayoría de las mujeres cubren sus cuerpos con una pasta ocre y grasa de mantequilla. Esto mantiene su piel limpia durante la temporada seca, además de protegerlas del clima extremadamente cálido y de las picaduras de mosquito. Esta mezcla, generalmente complementada con resina de un tipo de arbusto de Omozumba, le da al cabello y a la piel el característico color rojizo de esta variedad.

Vida salvaje y safaris en Namibia

A pesar de su paisaje árido y su clima, Namibia ofrece paraísos naturales únicos, siendo el hogar de algunas de las mejores reservas de animales del mundo. Podrás admirar la potencia del rinoceronte negro, la elegancia de las jirafas (sobre las que escribimos hace unas semanas), el poder de los leones y muchísimo más.

Una amplia variedad de animales te están esperando en Namibia

Una amplia variedad de animales te están esperando en Namibia. Crédito de foto: Philippe Xhenseval

Una muestra de la vida salvaje en el Parque Nacional Etosha

Una muestra de la vida salvaje en el Parque Nacional Etosha

Entre los principales destinos del país para realizar safaris encontramos la reserva natural Namib Rand, una de las más grandes del país; el Parque Nacional Etosha, con más de 100 especies diferentes de mamíferos; o Caprivi, un paraíso formado por humedales, amplios ríos y bosques propios del trópico.

Cachorros de león descansando a la sombra

Cachorros de león descansando a la sombra. Crédito de foto: Josef

Clima y mejor época para ir

Namibia es uno de estos destinos a los que es posible viajar durante todo el año. Los meses de invierno ─que van de mayo a septiembre─ son secos, hay pocas lluvias y las temperaturas son cálidas, aunque no es exceso. Las noches, en cambio, sí pueden llegar a ser frías. A su vez, el invierno es la mejor estación para contemplar la rica vida salvaje del país, ya que los animales se acercan a los pocos puntos de agua disponibles.

Cualquier época es buena para visitar este paraíso

Cualquier época es buena para visitar este paraíso

Entre noviembre y febrero, el clima se hace muy cálido y pueden producirse tormentas violentas.

A la hora de planificar tu viaje a Namibia, es importante tener en cuenta que durante la temporada alta ─entre julio y octubre─ es necesario planear todo con antelación, ya que la demanda es grande y muchos de los alojamientos pueden estar completos.

Grandes llanuras desérticas al calor del sol

Grandes llanuras desérticas al calor del sol. Crédito de foto: Rhino Africa

Cómo llegar y viajar en Namibia

Llegar a Namibia es sencillo a través de su aeropuerto internacional (Hosea Kutako), el cual recibe vuelos diarios de Sudáfrica y Botsuana, además de contar con distintas conexiones en todo el mundo.

Una vez en el país podrás alquilar un coche y explorar el país a tu propio ritmo. Desde Rhino Africa podemos ayudarte con estas gestiones. En Namibia se conduce por la derecha y la velocidad máxima permitida es de 120 kilómetros por hora en zonas despobladas, bajando a los 60-80 kilómetros por horas en zonas urbanas.

Sobrevolando Namibia

Sobrevolando Namibia. Crédito de foto: Air Namibia

Nuestro TOP 5 de atraciones en Namibia

1. Descubrir la vida salvaje que esconden lugares como el Parque Nacional de Etosha o Kaokoland

Los «Cinco grandes» están esperándote en este rincón de África. Desiertos, selvas y humedales se combinan para ofrecer una gran panorámica de la diversa fauna de la región.

Namibia dispone de una rica fauna y una gran oferta de safaris

Namibia dispone de una rica fauna y una gran oferta de safaris. Crédito de foto: Damaraland Camp

2. Las fotografías y actividades al aire libre del Parque Nacional Namib

Prepara tu cámara de fotos para capturar algunas de las mejores imágenes de tu vida. Animales únicos, paisajes desérticos y atardeceres de ensueño son solo algunas de las cosas que pasarán por tu objetivo.

Atardecer en Naukluft rodeado por el desierto de Namibia

Atardecer en Naukluft rodeado por el desierto del Namib

3. Ruta a través del cañón Fish River

Una de las depresiones más hondas de África, con 160 kilómetros de longitud, 27 de ancho y una profundidad media de 600 metros. A lo largo del recorrido encontrarás distintos miradores para disfrutar de las vistas al máximo.

Impresionantes vistas del cañón Fish River

Impresionantes vistas del cañón Fish River

4. Excursiones en Skeleton Coast

Una región histórica por la fuerza con la que las olas impactan en la orilla. Encontrarás playas tanto de arena como de piedra mientras ves como el mar y el desierto se combinan en una comunión perfecta.

Skeleton Coast, donde el mar y el desierto se encuentran

Skeleton Coast, donde el mar y el desierto se encuentran

5. Turismo en las ciudades de Windhoek, Swakopmund and Lüderitz

Las principales ciudades del país ofrecen al turista un entorno más urbano donde relajarse y descubrir la arquitectura, gastronomía y cultura locales

Callejeando en Swakopmund, Namibia

Callejeando en Swakopmund, Namibia

Alojamiento en Namibia

Desde las reservas naturales hasta los áridos desiertos; desde la salvaje Skeleton Coast hasta las urbes principales, desde Rhino Africa podemos aconsejarte sobre los mejores alojamientos para el tipo de viaje que estés buscando. La oferta es amplia y podrás encontrar esa cabaña, habitación o chalet donde exprimir al máximo tu aventura en Namibia. Nuestros consultores conocen cada uno de los complejos con los que trabajamos y podrán ayudarte mejor que nadie a elegir tu lugar ideal.

 

Cenas de lujo bajo bellos atardeceres en Erongo

Cenas de lujo bajo bellos atardeceres en Erongo

Tiendas de lujo donde sentir el espíritu más aventurero

Tiendas de lujo donde sentir el espíritu más aventurero: Crédito de foto: Etendeka Mountain Camp

Viajando con niños

Hace unas semanas compartíamos varias razones por las que viajar a África con niños es una buena ideaNamibia será todo un estímulo creativo para los más pequeños, teniendo la oportunidad de descubrir nuevos paisajes, animales y experiencias. Muchos de los lodges ofrecen habitaciones y actividades especiales para familias.

En cuanto a los safaris, la edad mínima para participar en ellos suele estar entre los seis y los doce años.

Viaje LGBTIQ

Aunque Namibia está en camino de flexibilizar la ley sobre parejas del mismo sexo, el país parece no estar listo para ello. La homosexualidad es ilegal, a diferencia de su vecina Sudáfrica, conocida como la nación arcoíris.

Situación económica y política

Desde el 21 de marzo de 2015, el presidente de Namibia es Hage Gottfried Geingob, miembro del partido nacionalista SWAPO. La situación del país se ha mantenido estable desde su independencia en 1990, siendo parte de diversos organismos internacionales.

El turismo está creciendo en los últimos años y se destaca como uno de los sectores clave de su economía, uniéndose a la minería, la pesca y la agricultura. La moneda local es el dólar namibio. Un euro corresponde a 14,3 dólares namibianos, mientras que un dolar estadounidense equivale a 11,6 dólares namibianos.

La situación política de Namibia se ha mantenido estable

La situación política de Namibia se ha mantenido estable desde la independencia del país en 1990

Requisitos de entrada

Aunque existen algunas excepciones con ciertos países, en general es necesario obtener un visado especial para poder entrar en Namibia, además de un pasaporte válido por un mínimo de seis meses. Desde Rhino Africa podemos ayudarte con la gestión de este visado, aunque aconsejamos que te pongas en contacto con la embajada de Namibia en tu país antes de viajar.

Desde Rhino Africa te ayudamos con todos los procesos de visados y documentación

Desde Rhino Africa te ayudamos con todos los procesos de visados y documentación. Photo credit: Global Panorama (Flickr)

Vacunas

Es obligatorio vacunarse contra la fiebre amarilla para todos aquellos países en los que exista esta enfermedad. Además, dependiendo de la zona del país y el tipo de actividades, son recomendables otras vacunas como Tétanos o Hepatitis A.

Recomendamos consultar con tu médico las posibles medidas preventivas antes de emprender tu aventura. Una vez más, desde Rhino Africa te daremos toda la información sobre este tema.

Los colores de Namibia, marcados en cada paisaje

Los colores de Namibia, marcados en cada paisaje. Crédito de foto: Moïra Leyder

Ahora la decisión es tuya. Si decides decir «sí» al África más salvaje, alojamientos de lujo, avistamiento de animales, paisajes llenos de contraste, culturas centenarias o experiencias vitales sin igual, es hora de decir sí a Namibia. Nuestros consultores de viaje han vivido todo ello y estarán encantados de compartir contigo todos sus consejos y ayuda para que puedas sentir toda la fuerza de Namibia en tu propia piel.