por Nathalia Marangoni em 3 Agosto, 2018
5 min read

São 10h19 e acabamos de chegar em Gansbaai, uma pequena cidade costeira localizada na região de Overberg, na África do Sul. Popular por sua localização de prestígio em Walker Bay –  que por sua vez abriga uma densa população de vida marinha – este pequeno vilarejo de pescadores e centro turístico está a cerca de 2 horas da Cidade do Cabo e 30 minutos de Hermanus, e é por lá que tivemos a oportunidade de realizar um um safári no oceano com os “Big 5” marinhos.

Mas o que seria um “safári no oceano”? Assim como um safári terrestre, a atividade tem como objetivo levar os viajantes a conhecerem de perto animais e aves marinhas. Troque o veículo 4×4 por um barco; planícies de savana pelo oceano; animais terrestres por marinhos e o rastreador ou guia de safári por um especialista em vida marinha e pronto: você terá uma experiência tão emocionante quanto, só que neste casto, poderá avistar os “Big 5” marinhos.

Um dos maiores membros dos "Big 5" marinhos, as baleias-jubarte podem pesar entre 25 a 30 toneladas

Um dos maiores membros dos “Big 5” marinhos, as baleias-jubarte podem pesar entre 25 a 30 toneladas

E quem são eles? Compõem os “Big 5” marinhos: a baleia – durante a temporada de baleias, entre junho e novembro, é possível avistar a baleia-jubarte, a baleia-de-bryde e a baleia-franca-austral – o tubarão-branco, o golfinho, o lobo-marinho-sul-africano e o pinguim-africano. Antes de embarcamos em nosso barco, recebemos a orientação de uma especialista em vida marinha da Dyer Island Cruises, empresa que promove as atividades de safári, bem como uma série de esforços de conservação na região.

Gansbaai é uma cidade costeira onde os "Big 5" marinhos podem ser vistos e encontrados

Durante nosso safári marítimo, a água estava estável como a superfície de um espelho

Em nossa jornada, o clima e o oceano não poderiam estar mais perfeitos. O mar, tal qual um espelho, estava estável e refletia as cores do céu, como se os dois fossem apenas um organismo. Partimos do porto de Gaansbai em direção a Danger Bay, à procura das grandes celebridades do mar, as baleias.

Não demorou muito para que avistássemos três baleias-franca-austrais bastante extrovertidas. De acordo com os especialistas da Dyer Island a bordo, este seria um dos primeiros grupos a chegarem ao litoral sul-africano para acasalar. Pudemos ver dois machos e uma fêmea brincando e, de vez em quando, exibindo suas cabeças cobertas por calosidades e suas barbatanas caudais.

Característica marcante da baleia-franca-austral são suas calosidades na cabeça

Característica marcante da baleia-franca-austral são suas calosidades na cabeça

Extremamente felizes depois de uma verdadeiro show cetáceo, não sabíamos se esse avistamento poderia ser superado; até que a Marine Dynamics, empresa-irmã da Dyer Islands, nos alertou sobre uma grande oportunidade: observar tubarões-brancos!

Desnecessário dizer que foi incrivelmente emocionante observar este majestoso titã de 3 metros de comprimento através de águas translúcidas, num dia em que o sol estava particularmente irradiante. Nós saboreamos o momento antes de percorrer os arredores da Ilha Dyer para ver o fascinante pinguim-africano em seu habitat.

Tubarões-brancos são o peixe predador de maiores dimensões do planeta

Um grande tubarão-branco perfurando a superfície do oceano

Encontramos uma colônia desta espécie altamente ameaçada em um santuário de pássaros protegido que costumava abrigar 25.000 pares. Hoje, em grande parte devido à interferência humana, restam apenas 900 pares de pinguins. Isso acrescentou mais peso à visita já que, embora esforços para preservar as preciosas criaturas estejam em andamento, sua existência contínua é incerta.

A única espécie de pinguins da África, tristemente em declínio

Dyer Island Cruises está envolvida em vários esforços para preservar o pinguim africano, o membro mais ameaçado dos “Big 5” marinhos

Em contraste, a população de lobos-marinhos-do-cabo no adjacente Shark Alley é a vitrine de uma espécie próspera. Sessenta mil destas criaturas procriam nesta faixa de oceano entre Dyer Island e Geyser Rock. Estas focas são uma fonte constante de alimento para tubarões e as águas atraem uma abundância desses predadores entre maio e agosto, particularmente.

A colônia de lobos-marinhos-do-cabo perto de Gaansbai

A colônia de lobos-marinhos-do-cabo perto de Gaansbai

Não houve dúvidas de que nossa aventura foi um enorme sucesso. Fizemos nosso caminho de volta a Gansbaai – o mar, no entanto, não se mostrou satisfeito e continuou nos mostrando suas maravilhas. Em uma fração de segunda, nos vimos surpreendidos por baleias-jubarte. Conhecidas por serem bastante brincalhonas, elas fizeram um grande show de esconde-esconde marítimo, mostrando suas enormes caudas e espirrando-as dramaticamente na água. Foi o fim perfeito para um dia de maravilhas.

Baleias-jubarte são vistas em abundância nos mares do sul da África durante a época de acasalamento

Baleias-jubarte são vistas em abundância nos mares do sul da África durante a época de acasalamento

Não há como negar a emoção de uma jornada em busca dos “Big 5” marinhos, mas há, é claro, considerações éticas. É importante escolher a agência certa e garantir que seu impacto sobre essas criaturas incríveis seja positivo. Durante nosso cruzeiro, a equipe da Dyer Island Cruises garantiu a coleta de lixo e detritos que encontramos na superfície do mar para manter esse habitat o mais puro possível. Não só isso, graças a generosos patrocinadores, a empresa é capaz de realizar trabalhos de conservação através do Dyer Island Conservation Trust.

Você pode realizar uma doação para a organização após o cruzeiro ou mesmo visitar o santuário de pinguins próximo, que recebe inclusive voluntários que desejem trabalhar em projetos que incluem pesquisa, conservação, ecoturismo e muito mais. (saiba mais clicando aqui)


Se uma aventura junto os “Big 5” marinhos estiver entre seus planos durante a sua visita à África do Sul, certifique-se de entrar em contato com um de nossos consultores especializados em viagens para planejar o itinerário dos seus sonhos e incluir esta e outras atividades inesquecíveis à sua jornada.

Você também pode estar interessado nos artigos abaixo: